Клубы дивизиона “Восток” провели своеобразную раскатку, сыграв по 6 – 8 встреч. На старте вперед, как и ожидалось, вырвалась значительно укрепившаяся в межсезонье новосибирская “Сибирь” во главе с опытным наставником Леонидом Киселевым, поставившая в нынешнем сезоне цель: вернуться в элиту отечественного хоккея.
Новосибирцы пока не знают поражений, склонив чашу весов в свою пользу во всех шести стартовых поединках (лишь однажды – в овертайме с дебютантом высшей лиги кемеровской “Энергией” потеряв незапланированное очко). Вот и в двух предыдущих матчах подопечные Киселева праздновали успех, одолев на выезде, правда, без ожидаемого внешнего блеска, скромный серовский “Металлург” – 2:1 и 3:1. После этих побед “Сибирь” с 17 очками вполне заслуженно вышла на первое место в восточном дивизионе. Справедливости ради следует отметить, что соперники у новосибирцев пока не относились к разряду самых сложных. Вскоре сибиряков, в составе которых теперь играет даже победитель Евролиги-99 в составе “Магнитки” Константин Шафранов, ждут действительно серьезные испытания: следующие четыре тура им предстоит дома сдерживать напор пока не блещущего альметьевского “Нефтяника”, победителя финального турнира высшей лиги-2000, а затем и неудачника Суперлиги, но по-прежнему зубастого самарского ЦСК ВВС. Здесь-то Киселев должен продемонстрировать все свое хитроумие и не только пройти эти клубы, создав очковый задел перед встречами с самыми сильными конкурентами, но и постараться ограничиться минимальными очковыми и физическими потерями.
После четырех игр два клуба шли без потерь – постепенно возрождающийся тюменский “Рубин” и новоуральский “Кедр”, что явилось для многих определенной сенсацией. Обе команды в личном рандеву выясняли, кто же сильнее, и у новоуральской команды на своем льду нашлось больше аргументов (4:0 и 2:2), благодаря чему “Кедр” смог удержаться на второй позиции. В какой-то степени неудачный старт “Нефтяника” из Альметьевска объясняется тем, что на старте клуб встречался именно с “Кедром” и “Рубином”, и на выезде при яростном противостоянии трибун вынужден был четырежды капитулировать.
На третьей позиции пока обосновался корифей элитного дивизиона нашего хоккея челябинский “Трактор”, лишь раз, прямо на старте, допустивший одну осечку в поединке с не самым сложным соперником – барнаульским “Мотором”. Что ж, пять побед в шести встречах вселяют оптимизм в многочисленных поклонников клуба, которые надеются, что уральцы смогут-таки не только вновь, как и год назад, попасть в четверку лучших, а, значит, и в финальный этап высшей лиги, но и занять там одно из первых мест, предоставляющее право на следующий год играть в Суперлиге. Правда, этого желают очень многие как на “Востоке”, так и на “Западе”. Потому одного лишь желания и мастерства ныне может не хватить. Необходима удача, а челябинцам она что-то давненько не улыбалась… Стало быть, пора?
ЧЕМПИОНАТ РОССИИ. ВЫСШАЯ ЛИГА. ДИВИЗИОН “ВОСТОК”
Результаты:
ЦСК ВВС (Самара) — “Мотор” (Барнаул) — 2:1, 5:3
“Металлург” (Серов) — “Сибирь” (Новосибирск) — 1:2, 1:3
“Спутник” (Нижний Тагил) — “Энергия” (Кемерово) — 1:4, 4:5
“Трактор” (Челябинск) — “Ижсталь” (Ижевск) — 3:1, 7:1
“Носта-Южный Урал” (Новотроицк-Орск) — “Нефтяник” (Лениногорск) — 2:4, 2:2.
28—29 сентября играют:
Сибирь — Нефтяник Ал, Мотор Б — Металлург С, Энергия — ЦСК ВВС, Ижсталь — Рубин, Нефтяник Лн — Кедр (Новоуральск).
ПОЛОЖЕНИЕ
И В ВО Н ПО П Ш О
1. СИБИРЬ 6 5 1 0 0 0 19-7 17
2. Кедр 6 5 0 1 0 0 24-10 16
3. Трактор 6 5 0 0 0 1 24-5 15
4. Нефтяник Лн 8 4 0 2 0 2 21-17 14

5. Рубин 6 4 0 1 0 1 15-10 13
6. Ижсталь 8 3 1 0 1 3 22-22 12
7. Мотор Б 8 3 0 0 1 4 24-20 10
8. Энергия 6 3 0 0 1 2 15-14 10
9. Металлург С 8 2 0 1 0 5 10-20 7
10. ЦСК ВВС 6 2 0 0 0 5 13-18 6
11. Нефтяник Ал 6 1 1 0 0 4 11-20 5
12. Носта-Юж.Урал 6 0 1 1 0 4 12-26 3
13. Спутник НТ 8 0 0 0 1 7 13-33 1

Дивизион “Запад”. Предстоящие матчи
26 сентября, вторник
ХК ЦСКА (ХК Москва) – “Спартак” (Москва), “Химик” (Воскресенск) – “Элемаш” (Электросталь).
27сентября, среда
“Спартак” М – ХК ЦСКА (ХК Москва), “Элемаш” – “Химик”.
26 – 27 сентября
“Дизелист” (Пенза) – “Спартак” (Санкт-Петербург).
“Кристалл” (Саратов) – ТХК (Тверь).
“Мотор” (Заволжье) – ХК Липецк.
“Крылья Советов” (Москва) – ХК Воронеж.