Восемь российских боксеров из двенадцати стартовавших продолжают путь к олимпийскому пьедесталу. Теперь Раимкулю Малахбекову (54 кг), Камилю Джамалудинову (57 кг), Александру Малетину (60 кг), Александру Леонову (63,5 кг), Олегу Саитову (67 кг), Гайдарбеку Гайдарбекову (75 кг), Александру Лебзяку (81 кг) и Султану Ибрагимову (91 кг) надо выиграть по одному бою, чтобы как минимум стать бронзовыми призерами нынешней Олимпиады.

Третьим после Малахбекова и Ибрагимова в четвертьфинал пробился нижневартовец Александр Малетин, нокаутировавший в первом раунде Патрика Лопеса из Венесуэлы. Никто здесь не сомневается в претензиях Саши на олимпийское “золото”, но все-таки такой быстрый исход этого поединка был неожиданным для всех: слишком уж хорошо смотрелся венесуэлец в предыдущем бою с немцем Норманом Шустером, завершившемся со счетом 24:10 в его пользу. Но, видимо, Лопес тоже переоценил свои возможности, он безрассудно бросился на Сашу добывать победу и через 30 секунд… получил хороший “урок русского”…
Гайдарбек Гайдарбеков в тяжелом вязком бою одолел нигерийца Альберта Эромоселе. Упорный африканец до середины третьего раунда не хотел уступать — к этому моменту счет был 9:9, но прекрасная концовка, удавшаяся россиянину, переломила ход поединка. В последней двухминутке, начавшейся при счете 12: 9 в пользу Гайдарбека, наш боксер не пропустил ни одного удара и победил — 15:9.
Москвичу Камилю Джамалудинову в 1/ 8 финала противостоял Франциско Боджадо из Мексики — надежда мексиканского бокса, как его здесь называли. Однако Франциско надежду не оправдал, вернее, не дал ему это сделать российский боксер. Лишь однажды по ходу поединка Камиль уступал в счете, когда в конце второй двухминутки пропустил серию из трех ударов и проиграл раунд — 5:6. Но потом вновь собрался и в оставшееся время взял инициативу в свои руки — 15:12.
После второго раунда сломал сопротивление корейца Сун Бум Хвана и земляк Камиля Александр Леонов. Начав третий раунд при счете 6:6, Саша, что называется, взялся за ум и не оставил в итоге сопернику никаких шансов — 14:10.
А завершил нашу победную серию очередных двух дней боксерских соревнований Олимпиады капитан команды Александр Лебзяк. Главная задача, которая перед ним стояла, — выдержать “психическую атаку” трибун, неистово поддерживавших его соперника-австралийца Даниэля Грина. Но домашние стены могут помочь только в том случае, если у самого спортсмена достаточно мастерства, соответствующего уровню соревнований. А в данном случае у хозяина ринга не нашлось абсолютно никаких аргументов против чемпиона мира-97: бой был остановлен в четвертом раунде, поскольку продолжать его после пропущенного сильного удара Грин просто был не в состоянии.
Теперь о печальном. Сложил оружие перед армянским боксером Вахтангом Дарчиняном челябинец Ильфат Разяпов ( 51 кг), причем сделал это настолько безвольно, что моментами даже не верилось, что на ринге тот самый Ильфат, который еще год назад считался одним из претендентов на олимпийскую медаль.
Однако самым большим нашим разочарованием стало поражение супертяжа, бронзового призера Олимпийских игр в Атланте ульяновца Алексея Лезина в бою против англичанина Аудлея Харрисона. Обидно даже не то, что ученик заслуженного тренера России Юрия Сабанова уступил боксеру, которого ранее обыгрывал. Дело в том, в ход поединка с участием нашего спортсмена опять вмешались судьи, на сей раз это был арбитр из Алжира, обслуживавший поединок в ринге Лезина с Харрисоном. Сначала он непонятно за что дал предупреждение россиянину, стоившее тому трех очков, а когда наш боксер, бросившись отыгрываться, нарвался в одной из атак на встречный удар, зачем-то остановил бой, посчитав, что Алексей уже не способен его продолжать…
Спору нет, удар наш боксер пропустил чувствительный, но после счета “семь” он вполне был боеспособен (это хорошо было видно потом и в видеозаписи), тем более что в тот момент он был впереди на два очка — 8:6. Тем не менее алжирец на радость английского супертяжеловеса решил иначе. До конца боя оставалось чуть более минуты…
Эта ошибка впоследствии стоила арбитру из Алжира отстранения от судейства олимпийского турнира в ринге, а российскому супертяжеловесу — как минимум бронзовой олимпийской медали, ведь в случае победы над англичанином Алексей в четвертьфинале выходил бы на украинского боксера Алексея Мазикина, который ему, мягко говоря, вполне был по силам…
Состав четвертьфинальных пар с участием российских боксеров:
Алишер Рахимов (Узбекистан)
Раимкуль Малахбеков (54 кг)

Александр Малетин (60 кг)
Селим Палиани (Турция)

Руслан Хаиров (Азербайджан)
Олег Саитов (67 кг)

Гайдарбек Гайдарбеков (75 кг)
Джеф Лейси (США)

Джексон Шане (Франция)
Султан Ибрагимов (91 кг)

Рикардо Уильямс (США)
Александр Леонов (63,5 кг)

Замора Агулера (Куба)
Камиль Джамалудинов (57 кг)

Джо Дови (Франция)
Александр Лебзяк (81 кг)