Осень - золотое время для футбола. Особенно в России, где евротурниры чудесным образом совпадают с приближающейся развязкой в чемпионате страны. От калейдоскопа разнообразных переживаний у всех поклонников игры дух захватывает. Не зря же даже вполне консервативные, но предприимчивые европейские футбольные функционеры на исходе тысячелетия всерьез рассматривали вопрос о проведении всех национальных турниров континента по системе "осень-весна".

Отборочные соревнования сборных на фоне кульминаций или разгара клубных гонок часто выглядят для болельщиков не столь актуально. Но опять-таки только не в нашей стране. Тем более осенью 2000 года, когда все мы пережили разочарование от выступления наших представителей в евротурнирах, да и в чемпионате страны еще месяц назад страсти были куда горячее.

И все-таки каждую осень мы вправе рассчитывать на то, что престиж отечественного футбола поддержит по крайней мере его главная национальная команда. Весь нынешний год подкрепления своих надежд на осень сборной-2000 практически никто из нас не находил. Даже в победных контрольных матчах ее командная игра не устраивала самих футболистов. Но именно чувство неудовлетворенности, очевидно, и сыграло в данном случае положительную роль. Еще в Цюрихе сборная показала, что она способна к саморазвитию. Прежняя апатия сменилась желанием изменить все к лучшему.

Нашлись и внутренние ресурсы: Олег Романцев и Михаил Гершкович немало поэкспериментировали в нынешнем сезоне с составом, и к осени в команде оказалось удачное сочетание двух групп игроков: давно заматеревших в ведущих европейских чемпионатах легионеров и футболистов, стремящихся доказать, что главное российское дерби-2000 "Спартак" - "Локо" не затмило их европейских амбиций.

Победа над швейцарцами, разумеется, не стала поводом для эйфории или хотя бы успокоенности. Но она убедила в другом: наша национальная команда сейчас способна преодолевать сопротивление соперников и сопутствующие обстоятельства. И что особенно важно, умеет сыграть "просто" на результат. Умение это пригодится ей и сегодня, когда нужно "на классе" доказать, что сборная Люксембурга не способна сейчас повлиять на турнирную судьбу нашей сборной. Футбол хорош своей непредсказуемостью. Но чтобы она не заставала врасплох, необходимо быть уверенным, что сборная России не позволит себе оступиться на ровном газоне "Динамо".

За свои малые размеры пять европейских стран называют карликовыми. Это Андорра, Монако, Лихтенштейн, Люксембург и Сан-Марино. Давно уже участвует в турнирах сборная Великого Герцогства Люксембург. В 90-е годы в отборочных играх различного ранга начали выступать команды княжества Лихтенштейн и республик Сан-Марино и Андорры. Правда, успехами они похвастаться не могут. Даже забитый мяч, не говоря уже о ничьей или победе, можно занести в актив маленьких (по географическому признаку) стран.

Свою третью игру в 1992 году после второго рождения сборная России провела с Люксембургом.

МАТЧИ СБОРНОЙ РОССИИ СО СБОРНЫМИ
КАРЛИКОВЫХ ГОСУДАРСТВ ЕВРОПЫ

  Дата     Турнир         Соперники      Счет      Забитые мячи28.10.92   ОЧМ-1994    Россия - Люксембург   2:0  Юран, Радченко14.04.93    ОЧМ-1994    Люксембург - Россия   0:4  Кирьяков-2, Шалимов, Кульков 12.10.94   ОЧЕ-1996    Россия - Сан-Марино   4:0  Карпин, Колыванов, Никифоров,  Радченко07.06.95   ОЧЕ-1996    Сан-Марино - Россия   0:7  Добровольский, Кульков, Кирьяков,                                                    Шалимов, Бесчастных, Колыванов, Черышев10.11.96   ОЧМ-1998    Люксембург - Россия   0:4  Тихонов, Канчельскис, Бесчастных, Карпин30.04.97   ОЧМ-1998     Россия - Люксембург   3:0  Кечинов, Гришин, Симутенков31.03.99   ОЧЕ-2000    Россия - Андорра      6:1  Титов, Бесчастных-2, Онопко,                                                    Цымбаларь, Аленичев 08.09.99   ОЧЕ-2000    Андорра - Россия      1:2  Онопко-2 

Итого: 8 матчей, 8 побед, разница забитых и пропущенных мячей 32:2.

20 футболистов забивали мячи "карликам", больше всех Бесчастных - 4, Кирьяков и Онопко - по 3.