После семимесячного перерыва российский хоккей с мячом окончательно вступил в очередной сезон. Еще в сентябре прошел чемпионат России по ринк-бенди, а сейчас мастера оранжевого мяча наконец вышли из хоккейных коробок в закрытых дворцах на стандартные площадки. Первым турниром сезона по многолетней традиции стали предварительные игры Кубка России 2001 года, прошедшие в четырех группах с 11 по 17 октября.

Игры проходили на катках с искусственным льдом в Архангельске, Сыктывкаре и Красноярске. Третью группу должны были принимать в Казани, но местные строители не успели закончить все работы по сооружению искусственного льда, и команды вынуждены были вновь, как и год назад, перебраться в Сыктывкар.

В турнире приняли старт все клубы высшей лиги за исключением терпящего бедствие новосибирского "Сибсельмаша", отказавшегося от поездки в Сыктывкар по финансовым соображениям. В виде исключения в архангельскую группу была включена команда первой лиги - "Красная Заря" из Санкт-Петербурга.

По три лучшие команды каждой группы вышли во второй этап, где с 10 по 15 ноября в двух группах разыграют четыре путевки в полуфинал Кубка. Исход борьбы во всех группах оказался полностью предсказуемым, прогнозы полностью оправдались, в том числе и неудача иркутской "Сибсканы", в межсезонье потерявшей ряд ведущих игроков.

Результаты матчей.

I ГРУППА.

Архангельск. "Север" (Северодвинск) - "Зоркий" (Красногорск) - 2:9. "Старт" (Нижний Новгород) - "Динамо" (Москва) - 9:0. "Водник" (Архангельск) - "Красная Заря" (Санкт-Петербург) - 20:3. "Зоркий" - "Динамо" - 11:2. "Красная Заря" - "Старт" - 0:13. "Водник" - "Север" - 10:2. "Динамо" - "Красная Заря" - 1:0. "Зоркий" - "Водник" - 0:7. "Север" - "Старт" - 1:7. "Водник" - "Старт" - 6:2. "Зоркий" - "Красная Заря" - 6:0. "Север" - "Динамо" - 3:3. "Старт" - "Зоркий" - 6:4. "Красная Заря" - "Север" - 3:3. "Водник" - "Динамо" - 8:1.

И В Н П Мячи О
Водник 5 5 0 0 51-8 15
Старт 5 4 0 1 37-11 12
Зоркий 5 3 0 2 30-17 9
Динамо 5 1 1 3 7-31 4
Север 5 0 2 3 11-32 2
Красная Заря 5 0 1 4 6-43 1

II ГРУППА.

Сыктывкар. "Агрохим" (Березники) - "Маяк" (Краснотурьинск) - 2:3. "Строитель" (Сыктывкар) - "Уральский Трубник" (Первоуральск) - 4:1. "Родина" (Киров) - "Маяк" 3:2. "Строитель" - "Агрохим" - 6:4. "Уральский Трубник" - "Родина" - 6:5. "Агрохим" - "Строитель" - 3:4. "Агрохим" - "Уральский Трубник" - 2:3. "Родина" - "Агрохим" - 9:6. "Маяк" - "Уральский Трубник" - 1:7. "Строитель" - "Родина" - 1:2.

И В Н П Мячи О
Строитель 4 3 0 1 15-10 9*
Родина 4 3 0 1 19-15 9*
Ур.Трубник 4 3 0 1 17-12 9*
Маяк 4 1 0 3 9-16 3
Агрохим 4 0 0 4 14-21 0

*- порядковые места распределились по результатам личных встреч.

III ГРУППА.

Сыктывкар. "Волга" (Ульяновск) - "Юность" (Омск) - 7:2. "Ракета" (Казань) - "Локомотив" (Оренбург) - 8:0. СКА (Екатеринбург) - "Юность" - 3:0. "Локомотив" - "Волга" - 4:7. "Юность" - "Локомотив" - 2:3. СКА - "Ракета" - 0:2. "Ракета" - "Юность" - 5:1. "Волга" - СКА - 2:4. "Ракета" - "Волга" - 11:3. СКА - "Локомотив" - 4:1.

И В Н П Мячи О
Ракета 4 4 0 0 26-4 12
СКА 4 3 0 1 11-5 9
Волга 4 2 0 2 19-21 6
Локомотив 4 1 0 3 8-21 3
Юность 4 0 0 4 5-18 0

IV ГРУППА.

Красноярск. СКА-"Нефтяник" (Хабаровск) - СКА-"Забайкалец" (Чита) - 10:2. "Кузбасс" (Кемерово) - "Сибскана" (Иркутск) - 4:4. "Енисей" (Красноярск) - "Саяны" (Абакан) - 5:2. "Сибскана" - СКА-"Нефтяник" - 2:5. "Кузбасс" - "Саяны" - 13:4. "Енисей" - СКА-"Забайкалец" - 8:2. СКА-"Нефтяник" - "Саяны" - 11:1. "Енисей" - "Кузбасс" - 6:1. СКА-"Забайкалец" - "Сибскана" - 0:3. "Кузбасс" - СКА-"Забайкалец" - 8:0. "Енисей" - СКА-"Нефтяник" - 7:0. "Сибскана" - "Саяны" - 9:2. "Саяны" - СКА-"Забайкалец" - 12:3. "Кузбасс" - СКА-"Нефтяник" - 3:5. "Енисей" - "Сибскана" - 6:2.

И В Н П Мячи О
Енисей 5 5 0 0 32-7 15
СКА-Нефтяник 5 4 0 1 31-15 12
Кузбасс 5 2 1 2 29-19 7
Сибскана 5 2 1 3 20-17 7
Саяны 5 1 0 4 21-41 3
СКА-Забайкалец 5 0 0 5 7-41 0