В Перми прошел первый тур розыгрыша Северо-Европейской баскетбольной лиги (NEBL). В гости к команде "Урал-Грейт" приехали столичный ЦСКА, эстонский "Калев" (Таллин) и латвийский ЛМТ (Рига). На всех матчах присутствовал комиссар лиги Шарунас Марчюленис.

В первый день родилась маленькая сенсация: победители прошлогоднего розыгрыша NEBL московские армейцы без оставшихся дома Гинтараса Эйникиса и Андрея Кириленко уступили рижанам — 98:104 (31:26, 20:30, 21:22, 26:26). В команде Валерия Тихоненко первыми скрипками были Ядгар Каримов (21 очко + 16 подборов + 3 блок-шота + 2 перехвата), Александр Петренко (19 очков + 6 подборов + 3 "горшка") и Владан Аланович (16 очков + 7 подборов + 3 голевые передачи). В команде Игорса Миглиниекса блистали белый американец Вилл Карлтон (34 очка + 6 подборов + 3 "горшка") и Раймондс Вайкулис (22 очка + 6 подборов + 3 перехвата).

Пермский "Урал-Грейт" при поддержке 7000 болельщиков без видимых усилий переиграл "Калев" — 92:68 (23:4, 26:18, 21:23, 22:23). Среди подопечных Сергея Белова можно отметить Михаила Михайлова (16 очков + 12 подборов + 4 блок-шота), Алексея Пегушина, набравшего 18 очков (он реализовал все пять бросков из-за трехочковой линии!), и Ритиса Вайшвилу (17 очков + 4 подбора). В дружине Юллара Керде отличились Рауно Пехка (20 очков + 6 подборов + 3 перехвата + 3 голевые передачи) и американец Дастин Берриен (12 очков + 4 передачи + 3 подбора).

Заключительный игровой день тура особым накалом борьбы не отличался. Сначала "обиженный" ЦСКА разгромил "Калев" — 107:64 (32:18, 25:18, 29:13, 21:15). У победителей самыми меткими стали Расти Лару (24 очка) и Николай Падиус (15), у проигравших — Рауно Пехка (18) и Джеральд Икер (13).

Затем "Урал-Грейт" на ура обыграл (вот откуда, наверное, пошло название клуба!) рижскую команду ЛМТ — 122:92 (30:25, 34:16, 24:22, 34:29). Солировали Александр Башминов (25 очков + 4 голевых паса), Сергей Чикалкин (23 очка + 5 передач) и высоченный — 216 см — легионер Сет Сандберг (19 очков + 8 подборов). В латвийской команде вновь ярче других смотрелся Вилл Карлтон (25 очков + 10 подборов + 3 перехвата + 2 блок-шота). Однако главный тренер ЛМТ Игорс Миглиниекс из-за поражения не расстроился: "Наша команда очень молода, поэтому мы приехали сюда, как "маленькиме вампирчики" — перенимать мастерство от лучших клубов". По мнению Сергея Белова, в "Урал-Грейте" полным ходом идет формирование коллектива, и потенциал каждого игрока в командной игре далеко не раскрыт.