В Лондоне началась вторая половина матча за звание сильнейшего шахматиста планеты между 13-м чемпионом мира Гарри Каспаровым и молодым претендентом Владимиром Крамником. 9-я партия на 30-м ходу закончилась вничью. Крамник ведет в матче со счетом 5:4.

После превосходной новинки в 8-й партии, когда Гарри Каспарову удалось перехватить инициативу черными в защите Нимцовича, заставив претендента искать спасения единственными ходами, поклонники Гарри Кимовича с интересом ожидали победного развития событий в следующей, "белой" партии чемпиона. Ведь впервые в матче Каспаров получил солидный перевес по времени и впервые имел вполне осязаемую инициативу, трансформировавшуюся в материальные приобретения.

Однако вполне прогнозируемое течение событий в девятом поединке, когда Каспаров вновь вернулся к ударному ходу 1.e2-e4, а Крамник вроде бы решил не менять пластинку, избрав проверенную берлинскую защиту в испанской партии, неожиданно приобрело новую окраску. На 9-м ходу (словно специально к 9-й партии!) претендент отказался от испытанного хода 9…Cd7, обеспечивающего эвакуацию короля черных в безопасное убежище на ферзевом фланге, оставив его в центре. Владимир Крамник не стал дожидаться подготовленного 13-м чемпионом мира усиления в этом варианте испанки и первым преподнес сюрприз, заставив Каспарова за доской решать непростые проблемы штурма преобразившейся "берлинской стены". Новый план Крамника позволил черным весьма успешно закончить развитие фигур. Они уже грозили перейти в контратаку, заставив белых отдать центральную линию после размена пары ладей. Из-за слабости центральной пешки "e5" белые не могли начать пешечную диверсию на ферзевом фланге, и после ряда вынужденных разменов партия перешла в окончание с равными шансами. "Берлинская стена" опять выстояла!

Это была 25-я ничья двух самых значительных шахматистов современности, завершивших свой 32-й поединок (не считая, конечно, быстрых партий и блица). Пока 25-летний Владимир Крамник ведет 4:3 (если считать только результативные встречи), опережая чемпиона по числу домашних сюрпризов, всегда являвшихся одним из главных инструментов великого шахматного хирурга Гарри Каспарова.

Теперь у него только три ударных белых партии в оставшихся семи поединках, а по заказу выиграть черными, если противника вполне устраивает мирный исход, чрезвычайно трудно. Трудно еще и потому, что Владимир Крамник основательно усилился, играя значительно увереннее во всех стадиях, экономно расходуя время и не распыляя эмоции, что всегда чревато потерей требуемой концентрации. Со времени первых матчей с Анатолием Карповым у Гарри Каспарова сейчас самый достойный соперник.

ГАРРИ КАСПАРОВ, РОССИЯ - ВЛАДИМИР КРАМНИК, РОССИЯ

ИСПАНСКАЯ ПАРТИЯ (9-я партия)

1.е4 е5 2.Кf3 Кс6 3.Сb5 Кf6. Итак, вновь берлинская защита!

4.0-0 Ке4 5.d4 Kd6 6.Сс6 dc6 7.de5 Kf5 8.Фd8+ Kpd8 9.Кс3 h6!? Новинка Крамника, ранее игравшего здесь 9…Cd7. Теперь исключается как Kg5, так и Cg5, а король, видимо, останется в центре.

10.Лd1+ Кре8 11.h3 a5 12.Cf4 Ce6 13.g4 Ke7 14.Kd4 Kd5.

15.Ксе2 Сс5.Черные успешно развиваются и готовы вскоре ходами h5, а4 перейти в контрнаступление. Белые должны играть энергично.

16.Ке6 fe6 17.c4 Kb6. Видимо, лучшее отступление. Плохо 17…Kf4 из-за 18.Кf4 Лf8 19.Ke6 Cf2+ 20.Kpg2 Лf7 21.Kg7+ с выигранным окончанием у белых.

18.b3 a4 19.Cd2!? Kpf7!? Теперь плохо 20.b4 Ce7, и белым нужно думать о защите пешки с4.

20.Cc3 Лhd8 21.Лd8. Черные уже грозили захватить важнейшую линию "а" после 21…Лd1+ 22.Лd1 ab3 23.ab3.

21…Лd8 22.Kpg2 Лd3 23.Лс1 g5 24.Лс2 ab3. Угрожало 25…Лd2.

25.ab3 Kd7. Теперь ход 26.Лd2 исключен, и черные могут перехватить инициативу.

26.Ла2!? Не годится 26…b5? из-за 27.b4, поэтому…

26…Се7 27.Ла7 Кс5. Белые не могут играть 28.b4 из-за 28…Ке4 29.Се1 Лd1 30.Cc3 Лd3 с повторением позиции.

28.f3 Kb3 29.Лb7 Kc1 30.Kc1 Лс3, и по предложению Крамника была зафиксирована ничья. Позиция абсолютно равная.