В Лондоне продолжается исторический матч за звание сильнейшего шахматиста планеты между 13-м чемпионом мира Гарри Каспаровым и молодым претендентом Владимиром Крамником. После скоротечной победы на 25-м ходу в 10-м поединке Крамник ведет в матче со счетом 6:4.

Первые девять поединков прошли под знаком превосходства претендента, с самого начала захватившего инициативу. Причем чем дальше продолжался матч, тем труднее приходилось находить объяснение, почему многоопытный Гарри Каспаров, всегда обычно опережавший своих оппонентов по части домашних дебютных заготовок, здесь, на берегу Темзы, вынужден за доской разгадывать стратегические ребусы своего ученика.

Вот и в десятой партии Владимир Крамник вновь опередил чемпиона, уклонившись от мягкого 4. Фc2, который всегда предпочитал ранее в защите Нимцовича, в пользу более обязывающего 4. е3, открывающего систему Рубинштейна. Однако главный сюрприз ждал Каспарова на любимом 13-м ходу, когда белые вместо стандартного отхода слоном (13. Cd3) выбрали атаку слона соперника (13. Фb3!?). Крамник правильно рассчитал, что эмоциональной и деятельной натуре Каспарова претит осторожное лавирование, к которому его принуждал этот ход, и он обязательно выберет другой план. И здесь последовал внезапный укол (14. Cf6!), заставивший Гарри надолго задуматься, решая, чем взять этого злополучного слона белых. Смятение 13-го чемпиона мира было столь велико, что он неожиданно выбрал взятие конем, заведомо осужденное всеми экспертами собственного сайта, комментировавшими эту партию. Крамник молниеносно ответил временной жертвой слона и получил хорошие шансы на прямую атаку короля черных. К 20-му ходу у Владимира еще оставался целый час на реализацию перевеса, тогда как обороняющийся чемпион имел лишь примерно полторы минуты на ход до первого контроля. Правда, к огорчению поклонников Гарри Кимовича, все кончилось гораздо раньше. Каспаров в спешке допустил грубейший промах (23… Лf8??), проигнорировав спасительный выход крайней пешкой (23… h5!), и уже через ход, покачав головой, сдался и покинул сцену лондонской студии, оказавшейся столь несчастливой для него.

Тем не менее на пресс-конференции после партии Каспаров заверил своих болельщиков, что если ему "удастся найти свою игру, в этом матче еще не все потеряно". Крамник, как всегда, был очень сдержан и, как бы подбадривая приунывшего чемпиона, сказал, что "ничто окончательно не определено, так как впереди еще шесть партий и всякое может случиться".

И все же как-то трудно представить, что Гарри Кимович сумеет преобразиться и набрать четыре очка в оставшихся шести поединках, тем более что пока ему ни разу не удалось услышать от непробиваемого молодого соперника столь желанного слова "сдаюсь".

ВЛАДИМИР КРАМНИК, РОССИЯ - ГАРРИ КАСПАРОВ, РОССИЯ

Защита Нимцовича (10-я партия)

1. d4 Kf6 2. c4 e6 3. Kc3 Cb4 4. e3. Крамник не возражает против "Нимцовича", но на сей раз отказывается от 4. Фс2, выбирая систему А.Рубинштейна.

4… 0-0 5. Cd3 d5 6. Kf3 c5 7. 0-0 cd4. Так любил играть А.Карпов, а в практике Крамника эта позиция возникла впервые.

8. ed4 dc4 9. Cc4 b6 10. Cg5 Cb7 11. Лe1 Kbd7. Черные играют понадежнее, укрепляя коня на f6.

12. Лc1 Лc8 13. Фb3!? Первый критический момент. Белые принуждают черных к пассивной обороне после 13… Сс3 14. Лc3 h6 15. Ch4 Cd5 16. Cd5 ed5.

13… Ce7. Безынициативная игра не в стиле Каспарова, и он отходит слоном.

14. Сf6!? Второй критический… Теперь черным очень трудно оценивать последствия 14… Сf6 15. Kb5 Cf3 16. Фf3 a6 17. Kd6 Лc7 18. Ca6, и т.д.

14… Kf6?! Спорный ответ, провоцирующий белых взять на е6.

15. Се6 fe6 16. Фe6+ Kph8. Разумеется, нельзя 16… Лf7 из-за 17. Kg5.

17. Фe7 Cf3 18. gf3 Фd4 19. Kb5!? Только так. Нельзя 19. Фa7 из-за 19… Kg4!

19… Фb2 20. Лс8 Лс8 21. Kd6 Лb8 22. Kf7+ Kpg8 23. Фe6!? Третья критическая позиция. Грозит неприятный скрытый шах, единственным спасением от которого без видимых потерь было 23… h5, но…

23… Лf8?? Затмение. Теперь черные форсированно проигрывают.

24. Kd8+ Kph8 25. Фe7, и черные сдались, не желая мучиться без качества после единственного 25… Лd8 26. Фd8+ Kg8 27. Фd5! g6 28. Лe8 Фg7.