После завтрашнего тура в чемпионате наступит почти двухнедельный перерыв. Впервые с момента начала сезона у игроков и тренеров появится возможность перевести дух, осмотреться, сделать выводы в более или менее спокойной обстановке.

Матчи, которые пройдут завтра, могут внести некоторые изменения в турнирную таблицу. Однако в целом определенная картина, пусть и предварительная, все же сложилась, и пятничные игры повлиять на нее не в состоянии. По качеству игры, по стабильности в лучшем смысле выделяются пять клубов: "Ак Барс", магнитогорский "Металлург", "Лада", "Северсталь" и "Авангард". И то, что именно они занимают пять самых верхних строк, абсолютно справедливо. Но, думается, в интересах самого чемпионата, чтобы отрыв лидирующей пятерки от преследователей в дальнейшем по крайней мере не увеличивался. Иначе велика вероятность того, о чем уже сейчас немало говорится за кулисами. Имею в виду обилие странных, как стало модно говорить, матчей.

Не хочу заранее бросать камень в огород какого-либо уважаемого клуба, по праву оказавшегося в числе возглавляющих гонку. Да и обвинять любого из них, по сути, не в чем. Кто будет виноват в том, что у действительно сильнейших, а потому и раньше других решивших свои задачи первого этапа команд пропадает в заключительных турах элементарная мотивация? Правильно, формула чемпионата, ставящих в один ряд тех, кто придет к финишу первым и шестым, седьмым и двенадцатым, тринадцатым и восемнадцатым. Какой тогда смысл биться за ненужные очки? Но кто за такую формулу голосовал? Опять же руководители клубов. Причем, как уже отмечалось, почти единогласно — при двух воздержавшихся и ни одном "против"! Выходит, всех это устраивало.

Слышу возражения: мол, система, при которой команды выходят в следующий этап с набранными ранее очками, тоже нещадно критиковалась. Правильно. Только речь, если говорить точнее, шла о другом: о том, когда в зачет идут не все очки, а лишь те, что заработаны в матчах между командами, которые на следующем этапе попадают в одну группу. В этом случае поражение, как мы не раз замечали, становится порой выгоднее победы, ибо добавляет в копилку большее число очков. Нонсенс, да еще какой! Из одной крайности мы бросаемся в другую. Мое твердое убеждение — при нынешней системе чемпионата на втором этапе во всех трех шестерках необходимо учитывать все очки. Тогда у всех имелся бы стимул бороться до последнего тура. Да, питерский СКА, к примеру, может к этому времени безнадежно отстать от остальных. Но это, наверное, его проблемы, а не чьи-то еще. Сомневаться в справедливости подобного исхода не придется. Гораздо меньше логики в том, что явный аутсайдер, потерявший надежды выйти хотя бы на двенадцатую позицию, уже сейчас махнет на все рукой, зато будет планомерно готовиться к битве за выживание на втором этапе. В то время как заслужившие более счастливой участи команды будут до последнего сражаться за место во второй шестерке, но не преуспеют в этом, а уже через каких-то три дня измотанные физически и опустошенные морально начнут новый турнир, причем на равных условиях с тем же СКА. Разве не правильнее, когда клуб, попавший в стан аутсайдеров лишь в последний момент, получает заработанное в честных боях преимущество над тем, кто давно смирился с ролью поставщика очков? Тем более что на первом этапе все находились в абсолютно одинаковых условиях, встречаясь с одними и теми же соперниками…

Другая ситуация в высшей лиге, в календаре которой тоже пришло время двухнедельной паузы. Там-то как раз автоматически переносить все результаты первого этапа в финальный турнир — значит, наоборот, нарушить принцип справедливости. Ведь команды выступают в разных дивизионах, и как сравнивать ценность побед, одержанных, условно говоря, "Спартаком" над "Дизелистом" и "Сибирью" над "Спутником"? К тому же и общее число игр неодинаковое: 44 на "Западе", 48 — на "Востоке". Однако ошибочным, как показала и наверняка еще не раз в ближайшие три месяца покажет практика, стало и решение начинать финальный турнир с нуля: разговоры о "странных" играх пошли уже в октябре! Так что же, положение безвыходное? Вряд ли. Пять лет назад, когда соревнования в России в последний раз проводила МХЛ, выход этот был найден — начисление бонусных баллов. То есть команда, занявшая в своей зоне первое место, начинала решающий этап чемпионата, имея на очко больше, чем та, что стала второй, на два больше третьей и т.д. В результате все были заинтересованы в том, чтобы подняться на первом этапе как можно выше. Но вместе с тем никто не рассматривал минимальное отставание как трагедию: каждый держал удачу в своих руках. К этой формуле в МХЛ пришли к четвертому сезону. Жаль, что, забыв вскоре о существовании этой организации, у нас выбросили в корзину и кое-что, причем далеко не худшее, из накопленного в ней опыта, из выстраданных наработок.