Горючие слезы, которые все последние годы мы лили из-за отсутствия у нас хороших защитников, в минувшем сезоне немного подсохли. Хотя гримаса недовольства так и не сменилась долгожданной улыбкой.

ЛУЧШИМ ПРИЗНАН "ЗОЛОТНИК"

Глядя на защитников российского чемпионата, сногсшибательного желания радоваться от их уровня мастерства и впрямь не возникает. Не случайно ведь по итогам первенства лишь семь игроков обороны, регулярно выходящих на поле, от "Советского спорта" получили среднюю оценку больше 6,0, что означает "хорошо". Из этой семерки трое - Парфенов, Чуйссе и Лухвич являются (или являлись) легионерами. Хлестов в разгар сезона уехал в Турцию. Так что российский чемпионат делегировал лишь трех защитников, по уровню своей игры достойных быть занесенными в списки кандидатов в нашу национальную сборную. Примечательно и прискорбно одновременно, что все они - "старые знакомые". Чугайнов который год на позиции либеро не имеет себе равных (если бы Ананко не был травмирован и весь сезон демонстрировал свою осеннюю форму, тогда бы у Игоря появился достойный конкурент). Ковтун тоже давно не мальчик. Да и Соломатин отнюдь не новое имя в нашем футболе. На этом, пожалуй, и заканчивается перечисление ярких защитников-2000 - прискорбно. Но огромной ложкой меда, которой раньше не было места в бочке дегтя, можно считать то, что вышеназванные оборонцы в своем большинстве сделали ощутимый шаг вперед.

Прежде всего это относится к Парфенову, у которого, к сожалению для Романцева, украинский паспорт. Дмитрий как раз из категории тех футболистов, про которых говорят "мал золотник, да дорог". Чтобы с его более чем скромными физическими данными и так надежно и самоотверженно играть, надо иметь сильный характер и необычайно светлую голову. За счет этого он и сумел достаточно легко заменить железного Хлестова на позиции стоппера, что в принципе казалось нереальным. Удивительно и то, что с приходом Парфенова центральная спартаковская ось стала менее уязвимой, при этом был сделан пускай и небольшой, но шаг вперед при переходе от обороны к атаке. И еще что непременно стоит занести украинцу в актив, так это стабильность. Неважно, на какой позиции Дмитрий играл и как складывался ход матча для "Спартака", "золотник" ниже своего уровня не опускался. И неудивительно, что именно он по версии нашей газеты стал лучшим защитником чемпионата, в упорной борьбе опередив своих одноклубников - Чуйссе с Ковтуном и великого локомотивца Чугайнова.

ПОДАРОК ИЗ АФРИКИ

Чуйссе - новое, хоть и не совсем, слово в российском футболе. Этот защитник вообще не делает подкатов, что само по себе дико. Плеймейкер Титов, к примеру, порой совершает их до десятка за матч. Но это вовсе не означает, что Егор - боец и трудяга, а камерунец - неженка и тунеядец. Просто Кристиан не нуждается в этом травмоопасном элементе, от которого он, кстати, сам жестоко пострадал в прошлом году. У него потрясающая для российского чемпионата скорость, которая позволяет Чуйссе, словно коршуну, настигать свою добычу, имевшую неосторожность совершить попытку побега. Догнав жертву, африканец легко отбирает у нее мяч: его нога так же молниеносно и неожиданно, как язык хамелеона, делает незаметное, но абсолютно правильное движение, и соперник оказывается "обезоруженным". Верно замечают специалисты: такой пластичности, такого искусства отбора у нас прежде никто не демонстрировал. При всем при этом Чуйссе практически не нарушает правила, поэтому за всю свою футбольную карьеру не то что ни разу не удалялся, но и ни разу не "награждался" горчичником. Учитывая все это, нетрудно понять, почему Олег Романцев назвал Чуйссе лучшим персональщиком страны и внес его в списки кандидатов в национальную сборную. И это не предел. Ведь за последний год русский камерунец значительно прибавил в созидании и тактической грамотности, хотя именно эти элементы наряду с игрой головой по сей день остаются его недостатками. Однако в "Спартаке" такие недостатки, включая теперь уже и последний, устранять умеют.

ВОЗДУШНЫЙ АКРОБАТ СОДРАЛ С СЕБЯ ЯРЛЫК

В оборонительных порядках красно-белых Чуйссе очень гармонично дополняет Ковтун, который как раз является сильным воздушным "акробатам". Матчи Лиги чемпионов показали, что Юрий своей игрой на втором этаже соответствует европейским стандартам, что для россиянина считается большим достижением. Лично же сам Ковтун своим истинным достижением называет не игру головой, а невесть откуда пришедшую к нему корректность. Юрий сумел избавиться от ярлыка грубияна, и теперь уже его имя не ассоциируется с карточками желтого и красного цвета.

Между прочим, Ковтун вполне в состоянии закрыть в сборной весь год вакантную позицию левого защитника, на которую Романцев так и не сумел найти хозяина. Напомним, что из тех, кто выступает в России, Олег Иванович пробовал на левом фланге железнодорожников Дроздова, Нижегородова и Соломатина. Присматривался к Точилину. Но Дроздов - хавбек, а потому разговор о нем мы отложим на недельку. Нижегородов - хороший защитник, но он исключительно персональщик. Соломатин при определенном раскладе мог сказать свое веское слово, но оказался не готовым к смене менталитета (в сборной и в "Локомотиве" защитникам предъявляются разительно иные требования), да и замучившие травмы помешали парню использовать предоставленный шанс. У Точилина хорошие данные, но ему еще прибавлять и прибавлять. Вот и получается, что Ковтун пока ближе всех находится к дверям главной национальной команды.

СЕМИНСКИЙ СТОЛП

Чугайнов же давно открывает их ногой, но до основного состава добирается крайне редко. По всей вероятности, руководство сборной смущает его чрезмерное стремление к надежности, которое нередко идет в ущерб созиданию. Вместо того чтобы быстро начать контратаку, Игорь может выбить мяч подальше от ворот. Но в сборной контроль над спортивным снарядом имеет большое значение. Там видят и ряд других недостатков в игре опытного игрока. Семин в отличие от Романцева души не чает в своем столпе обороны и доверяет ему безгранично. Чугайнов и впрямь незаменимый человек в оборонительных порядках "Локо", которые во многом и строятся на его мудрости, хладнокровии и тактической грамотности. Успевает капитан и сходить к чужим воротам, что нередко делает достаточно результативно. Единственное, что мешает фамилию Чугайнов применительно к нашей действительности переименовать в Суперчугайнов, так это эпизодические провалы. Пускай в нынешнем первенстве их было не так много, как в прошлом. Разве что в первом круге с "Черноморцем" и во втором с ЦСКА да еще в обоих матчах с "Бешикташем", но все равно общее впечатление оказалось смазанным.

КАТЕНАЧЧИО ПО-СЕМИНСКИ

Справедливо, что в число лучших защитников попал торпедовец Лухвич. У команды Шевченко вообще достаточно ровная и стабильная оборона, хотя в нынешнем сезоне она была не столь надежна, как в предыдущем. Белорус же во всех матчах держал марку.

Если от частного переходить к общему, то необходимо отметить, что в 2000 году было выявлено куда более широкое тактическое разнообразие, чем прежде. Играли и в пять защитников, и в три, и в четыре в линию, даже была зона с чистильщиком. Так что пищи для размышлений наши тренеры на этот раз дали как никогда много. Впрочем, не всю имеет смысл подавать к столу. Обратим внимание лишь на оборону команды, пропустившей меньше всех.

Речь пойдет о подопечных Юрия Палыча. Семин, как почитатель итальянского футбола, прибег к русской версии "катеначчио" - чисто оборонительному варианту с пятью "домочадцами", где двое выполняли жесткую персоналку, двое челночили на флангах, а Чугайнов подчищал их огрехи. В России так прежде не играли, а потому предложенное "Локомотивом" вызывало повышенный интерес. И не зря. Учитывая подбор исполнителей и относительную беззубость отечественных форвардов, железнодорожники крайне редко предоставляли соперникам возможность для угрозы Нигматуллину. Бесспорно, для безопасности своих ворот модель игры "Локо" выглядит самой многообещающей. Но у нее есть много "но". В случае необходимости преодолеть защитные бастионы соперников крайне трудно. Потому что в созидании семинские оборонцы в большинстве своем слабоваты, особенно это касается Лаврика, от действий которого зависела атакующая мощь правого фланга. Пашинин, Черевченко, особенно Нижегородов и даже Соломатин с Чугайновым не отличаются хорошим первым пасом, а предпочитают играть на вынос. Евсееву не хватает тактической грамотности. Правда, иногда эти недостатки локомотивские защитники компенсируют успешной игрой в завершающей стадии, но этого далеко не достаточно. А потому признать оборонительный вариант "Локо" за эталон отнюдь нельзя. Хотя результат был достигнут впечатляющий - лишь двадцать пропущенных мячей.

ПОДМОЧЕННАЯ РЕПУТАЦИЯ

Если об обороне "Локо" мы отзываемся в лестных тонах, то по обороне ЦСКА, в 1998-99 годах считающейся чуть ли не лучшей в стране, на этот раз разочарованно вздыхаем. Репутация хваленой долматовской линии по ряду действительно серьезных причин в начале сезона была изрядно подмочена. Такого хаоса в защитных порядках красно-синих не царило давно. А ведь подбор исполнителей у армейцев остался прежним - достаточно внушительным. Возглавивший команду по ходу чемпионата Садырин попытался исправить ситуацию и в результате привил своим подопечным новую модель игры, сделав некий симбиоз из зоны и персоналки. Пропускать цеэсковцы стали меньше, но все равно былой убедительности в их действиях не наблюдалось. Совсем сдал боец Боков, для которого 2000 год получился одним из худших в карьере. Потенциально сильные Варламов и Корнаухов, подвергнутые травмам, так и не смогли сделать шаг вперед. В общем, несмотря на то, что финиш чемпионата красно-синие провели на мажорной ноте, их оборона стала одним из главных разочарований сезона.

Впрочем, баланс в природе, и непосредственно в футболе, все же существует. Группа команд, от которых в принципе многого не ждали, порадовали своей обороной. Это и "Черноморец", и "Зенит", и "Анжи", и даже напропускавшие полную авоську "Крылья". В ряде матчей, например, в "Лужниках" со "Спартаком", самарцы "дома" сыграли безукоризненно. Во многом заслуга в этом новоиспеченного либеро Бородюка, который в свои 38 лет непринужденно вжился в новую для себя роль. В какой-то степени благодаря таким людям наш чемпионат, несмотря ни на что, дышал полной грудью.