В споре лидеров хоккейного Евротура-2001 и одновременно неудачников первого дня "Балтики-2000" победу праздновали финны, сохранившие тем самым за собой первую строку общего зачета неофициального, как его называют, первенства Старого Света.

"Наша задача - сохранить лидерство в Евротуре. Для этого нужно выиграть, по крайней мере, два матча из трех на турнире в Москве", - заявил наставник финской сборной Ханну Аравирта, отправляясь со своей командой на Кубок "Балтики". После поражения в стартовом матче от России "финским львам" для достижения цели крайне необходимо было переиграть шведов, своих заклятых "друзей-соседей", и чехов, хотя и проваливших, можно сказать, свой домашний турнир и Кубок "Карьяла", но на московском льду переживших ренессанс, во всяком случае, в поединке с "Тре Крунур". Невозможно пройти мимо того факта, что сейчас, на "Балтике", представлены в силу разных причин во многом экспериментальные составы сильнейших сборных Европы. Финны, в частности, привезли очень молодую, но от этого не менее амбициозную команду, давшую серьезный, державший до последних секунд в напряжении бой более чем нацеленным на успех россиянам.

В отчетном матче подопечным Аравирты снова пришлось догонять соперника. Не сумев дважды реализовать лишнего, финны, едва оказавшись в меньшинстве, пропустили. Шведам хватило на голевой почин 10 секунд. Замкнул не раз, видимо, отработанную на тренировках комбинацию 29-летний ветеран "Тре Крунур", ее капитан Никлас Фальк. Ключевым моментом первого периода стала настоящая осада шведских ворот, предпринятая финской пятеркой после двух подряд удалений у соперника. Однако шведы выстояли, их голкипер Андреас Хаделёв, сменивший после матча с чехами неудачливого Стефана Лива, вытащил "мертвую" шайбу. Впрочем, шведы довольно часто оставались вчетвером, словно давая сопернику шансы, которые он никак не мог, правда, до поры до времени, использовать. Отыграв достаточно в большинстве, финны тем не менее сравняли счет в полных составах. А под самый занавес второго периода игра, казалось бы, выравнявшаяся совсем, принесла плоды именно Суоми. 25-летний представитель "Таппары" Яни Хассинен оказался расторопнее всех на пятачке Хаделёва, впервые на этом турнире выведя свою команду вперед.

Начало третьего периода шведы (это, похоже, становится у них на "Балтике" недоброй традицией) вновь провалили, позволив сопернику повести в две шайбы. Признаться, чаша весов, если судить по игре, определенно сместилась на сторону представителей Суоми, несколько снисходительно позволивших себе транжирить верные, казалось бы, моменты. И все же они окончательно дожали шведов, напоследок лишний раз огорчив и без того расстроенного Хаделёва.

Швеция - Финляндия - 1:4 (1:0, 0:2, 0:2). 18 декабря. Москва. ДС "Лужники". 1000 зрителей. Судья Карабанов (Россия).
Голы: 1:0 Фальк (Сундин, Саломонссон, 8.47, б.), 1:1 А.Миеттинен (Пирнес, Пуйстола, 23.07), 1:2 Хассинен (Иммонен, 39.01), 1:3 Йоенвяяря (Кауппинен, 42.42), 1:4 Хагман (А.Миеттинен, 52.32).
Три звезды: Хагман, А.Миеттинен, Сундин.
Швеция (18): Хаделёв; Таллиндер (2), Оттоссон - Рудслетт, Мулин (2) - Зеттерберг (2); Сундин, Фальк-к - Чернквист, Саломонссон (2) - Юханссон (2); Хедин (4), Турессон - Берглунд (2), Бурстрём - Карлссон; Ульссон, Ган - Эльвестад, Вейнхандль - Хедстрём (2).
Финляндия (14): Капанен (Маркканен, 29.34); Лехтинен (2) - Миккола (2), Пуйстола - Лотвонен, Пойколайнен (2) - Писто, Кангасниеми (2) - Кауппинен; Дальман (2) - Т.Миеттинен (4) - Хассинен, А.Миеттинен - Пирнес-к - Хагман, Ульбек - Пакаслахти - Иммонен, Хювёнен - Палсола - Йоенвяяря.
Броски: 13 (5, 6, 2) - 21 (7, 4, 10).