В Тегеране стартовал финальный матч из 6 партий за звание чемпиона мира ФИДЕ между индийским гроссмейстером Вишванатаном Анандом и Алексеем Шировым, представляющим Испанию. Первый поединок на 34-м ходу закончился мирным исходом.

К радости организаторов чемпионата и руководства ФИДЕ капризная нокаут-система на сей раз не выкинула привычных "фокусов", и в финал попали самые главные фавориты турнира: индийский гений Виши Ананд и виртуоз атаки, продолжающий дело незабвенного Таля Алексей Широв.

Разными путями шли к финалу нынешние соперники. Улыбчивый мадрасец до четвертьфинала практически отдыхал, легко проходя с одинаковым счетом 1,5:0:5 (ничья черными - победа белыми) молдаванина Бологана, ереванца Лпутяна и молодого поляка Мачею. Лишь в четвертьфинале он опять чуть не сорвался на чемпионе мира ФИДЕ Александре Халифмане, выиграв лишь во второй серии быстрых партий. Не пришлось отдыхать ему и в третий день полуфинала, играя с Майклом Адамсом, но здесь все решилось в 1-й серии по 25 минут. Что же касается Широва, то его путь в Тегеран был отнюдь не усыпан розами, и у Алексея не было ни одного дня отдыха, так как все микроматчи он выиграл на тай-брейке (2,5:1,5), а в третьем круге в схватке с бельгийцем Михаилом Гуревичем победа досталась лишь во второй серии (3,5:2,5).

Перед началом финального матча прошла совместная пресс-конференция президента ФИДЕ Кирсана Илюмжинова и президента Шахматной федерации Ирана Мохаммада Джафара Камбузиа. Иранский президент отметил важность предстоящего матча и обрисовал хорошие перспективы развития иранских шахмат, пользующихся в настоящее время государственной поддержкой. Кирсан Илюмжинов, отвечая на вопросы, касающиеся возможности проведения объединительного матча нового чемпиона мира ФИДЕ с Владимиром Крамником, сообщил, что ФИДЕ рассматривает возможность проведения матча FIDE World Prestige между настоящим чемпионом мира и Владимиром Крамником. По мнению Илюмжинова, такой матч может быть приурочен к заседанию МОК (летом в Москве), на котором будет поднят вопрос о включении шахмат в программу Олимпийских игр. Что касается призового фонда этого суперматча, то ФИДЕ рассматривает возможность его финансирования. Таким образом, может так случиться, что в случае отказа BGN проводить отбор претендента для матча с Крамником, готовый претендент появится через неделю в схватке Широва с Анандом.

Пока в первом поединке соперники еще не предъявили свои основные козыри, разыграв во французской защите вариант Нимцовича, который ранее никогда не играли. Тем не менее оба делали в основном наилучшие ходы, хотя давалось им это нелегко, и на дебютную часть ушло много времени (особенно у Ананда). Верный своей тактике - инициатива любой ценой - Широв избрал в дебюте вариант с жертвой пешки, но на 14-м ходу неожиданно снял напряжение, пойдя на размен легких фигур. Когда с доски исчезли еще и ферзи, а черные вернули лишнюю пешку и организовали пешечную агрессию на королевском фланге, стало ясно, что инициатива белых заходит в тупик. На 34-м ходу после повторения позиции, избежать которого не могли ни черные, ни белые, партия закончилась вничью.

Алексей ШИРОВ (Испания) - Вишванатан АНАНД (Индия)
Французская защита (1-я партия)

1.e4 e6!? Непонятно, кто кого "вылавливает", но Ананд не играл "французскую" лет семь!

2.d4 d5 3.e5!? Широв тоже решил подзапутать Виши, отказавшись от принципиального 3.Kc3, обычно входящего в его репертуар.

3…c5 4. c3 Kc6 5. Kf3 Фb6 6. a3 a5 7. Cd3 Cd7. Естественно, нельзя 7…cd4 8. cd4 Kd4 9. Кd4 Фd4 из-за 10. Cb5+? и черные теряют ферзя.

8.0-0!? Позиционная жертва пешки - лучшее теоретическое продолжение в данной позиции, хотя Широв играет ее, видимо, впервые.

8…cd4 9. cd4 Kd4 10. Кd4 Фd4 11. Kc3 Фb6. Брать вторую пешку белых опасно из-за 12. Лe1 Фd6 13. Kb5, и т.д. с большим перевесом белых.

12. Фg4 g6!? Видимо, новинка. Ранее играли 12…Ke7, 12…h5, а иногда и 12…f5.

13. Ce3 Cc5. Плохо 13…Фb2 из-за 14. Ka4 и 15. Kb6.

14. Ka4?! Ca4 15. Фa4+ Kpf8 16. Cc5+ Фc5 17. Лac1 Фb6!? 18. Фd7 Лd8 19. Фc7 Фc7 20. Лc7 Лb8 21. Лfc1 Ke7!? 22. f4 Kc6 23. Лc5 Kpg7!? Соединяя ладьи и подготавливая пешечный контрудар. Позиция выравнивается.

24. Лb5 g5! 25. g3 h5! 26. Лbb7 Лb7 27. Лb7 h4!

Уже грозит 28… hg3 29. hg3 gf4 30. gf4 Лh4. Поэтому:

28. Kрg2 hg3 29. hg3 gf4 30. gf4 Лh4 31. Крg3 Лh1 32. Крg2.

Приходится возвращаться, так как нельзя 32. Сb5 Kd4 33. Cе8 Крf8 34. Сf7 Лh7, и белые проигрывают. В то же время черные не могут играть 32… Лd1, ибо в этом случае после 33. Сb5 побеждают белые. 32… Лh4 33. Крg3 Лh1 34. Крg2, ничья.