Накануне российского этапа Кубка мира по шорт-треку наша женская команда, выступавшая отнюдь не сильнейшим составом, победила в эстафете на трехкилометровой дистанции на международном турнире «Альта – Валтеллина Трофи», прошедшем под эгидой Международного союза конькобежцев (ИСУ).

И вот теперь руководители ИСУ собираются высадить десант в Санкт-Петербурге. Здесь 29 ноября стартует третий этап Кубка мира. Впервые соревнования такого высокого ранга доверено провести отечественной федерации. «Конечно, в родных стенах хочется выступить как можно успешнее, — говорит президент федерации Геннадий Бурбулис, — но сейчас на первый план выходят соображения национального престижа. Все-таки к нам пожалуют спортсмены из 26 стран. Такого представительства на аналогичных соревнованиях еще не бывало. А состав участников вообще выше всяких ожиданий. Около двадцати чемпионов и призеров Олимпийских игр приедут в город на Неве. Среди них и скандально знаменитый американец Аполо Антон Оно. Его не вполне корректная победа на льду Солт-Лэйк-Сити чуть не спровоцировала международный скандал. Представители Южной Кореи, чей спортсмен первым достиг финиша, а затем был дисквалифицирован, даже пригрозили досрочным отъездом с Олимпиады. Однако главной интригой предстоящих ледовых сражений станет первое после Олимпийских игр очное соперничество лидеров основных конкурирующих школ – азиатской и североамериканской. А вообще, наряду со спортсменами Канады, США, Кореи, Китая на награды любого достоинства могут претендовать мастера ледовых забегов в хоккейной коробке из Италии, Японии, Австралии, Болгарии и других стран».