Руководство Международной ассоциации легкоатлетических федераций (ИААФ) приняло решение, что на предстоящих в 2004 году в Афинах Олимпийских играх марафонцы возьмут старт в семь часов утра.

Причина — жара, которая стоит в греческой столице все лето и не позволяет провести марафон в более позднее время. Ранее организаторы афинских Игр отклонили предложения штаб-квартиры ИААФ проводить забег вечером, потому что для этого у них нет осветительного оборудования, которое необходимо для прямой телетрансляции.