Четыре долгих года Павел Тонков не выигрывал этапов на своей любимой гонке. В четверг наш сильнейший профи предстал во всем блеске, выдав изумительный по красоте финиш. К сожалению, для повторения своего успеха 1996 года, когда Павел выиграл розовую майку победителя «Джиро», вчерашней победы может не хватить.

Этап от Корвара до Фолгариа недаром называли «королевским». Один из самых длинных на «Джиро» и однозначно самый сложный. Это, конечно, не 430 километров, которые в 1914 году проехал Константе Джирарденьо (победитель крутил педали почти 26 часов!), но ведь и велоспорт с тех пор сильно изменился. Когда Тонков финишировал (в гордом одиночестве, победно вскинув руки), президент Федерации велосипедных гонок России Александр Гусятников, с которым мы вместе следили за последними километрами гонки, произнес одну только фразу: «Да! Павел дал сегодня стране угля!»

«Я еще не закончился как гонщик, – сказал Павел Тонков сразу после финиша. – Отправляясь на «Джиро», я стремился показать это. Мне слишком не везло в последние годы, но теперь, вернувшись в «Лямпре», я вдруг почувствовал себя превосходно. Жаль только, что последствия перенесенного в начале весны бронхита мне удалось преодолеть только к третьей неделе.

На этом этапе я опасался Куапио. Его атака на прошлом этапе произвела сильное впечатление. Однако у него не хватило сил, и он сам сказал мне об этом. Я сказал ему: «Чао, чао», – и финишировал один.

Жалко, что на пик готовности я вышел только к концу недели. Если бы это произошло двумя днями раньше, розовая маечка была бы моей. До этого в горах я тоже неплохо шел, держался в группе лидеров, но потом ноги стало сводить судорогой. Оставшиеся гонки едва ли помогут мне ликвидировать отставание от Саволделли – на двух равнинных этапах и одной разделке отыграть три минуты практически невозможно».

– Кто, по-вашему, может теперь рассчитывать на победу в «Джиро»?

– Саволделли, конечно. Помешать ему способен только Хамильтон, но, думаю, Саволделли соберется.

– Собственным выступлением на гонке довольны?

– В общем, конечно, доволен. Форму я набрал, значит, смогу успешно выступить на «Туре Швейцарии» и «Вуэльте». В прошлом году я целенаправленно готовился к ним, но проблемы моей команды («Меркурии». – Прим. авт.) нарушили все мои планы. Ну а «Джиро»… Отправляясь на эту гонку, я рассчитывал занять итоговое место в тройке. Но если останусь пятым, не буду расстраиваться. Свою победу на этом этапе посвящаю своей жене и сыну Александру. Он мой второй ребенок и родился всего неделю назад. Так что в мыслях я уже у себя дома – в Испании.

«Джиро д’Италия». 17-й этап. Корвара ин Бадиа – Фолгариа. 222 км.

1. Павел Тонков (Россия, «Лямпре») – 7:24.57. 2. Паоло Саволделли (Италия, «Алексиа») – отставание 2.11. 3. Хуан Мануэль Гарате (Испания, «Лямпре») – 3.08. 4. Георг Тотшниг (Австрия, «Геролштейнер») – 3.14. 5. Денис Лунги (Италия, «Колпак-Астро») – то же время. 6. Пьетро Куачьоли (Италия, «Алессио») – 3.14. 7. Херман Дарио Муньос (Колумбия, «Коламбиа – Селе») – 3.21. 8. Фернандо Эскартин (Испания, «Коаст») – 4.01. 9. Тайлер Хамильтон (США, «КСК Тискали») – то же время. 10. Эдди Энджелс (Голландия, «Рабобанк») – 4.14. 11. Ярослав Попович (Украина, «Ланбувекредит») – 4.33… 13. Рик Вербрюгге (Бельгия, «Лотто») – 6.24… 17. Иван Готти (Италия, «Алессио») – 7.51… 24. Сергей Гончар (Украина, «Фасса Бортоло») – 10.27… 33. Дарио Фриго (Италия, «Таккони») – 12.16… 41. Кадель Эванс (Австралия, «Мапеи») – 17.11…71. Денис Бондаренко (Россия, «Формаджи Трентини) – 34.07… 82. Дмитрий Конышев (Россия, «Фасса Бортоло») – 36.03… 90. Марио Чиполлини (Италия, «Аква&Сапоне»)… 93. Йенс Хеппнер (Германия, «Дойче Телеком») – то же время.

Общий зачет. 1. Саволделли – 80:37.11. 2. Куачьолли – отставание 0.55. 3. Хамильтон – 1.28. 4. Гарате – 1.39. 5. Тонков – 3.08. 6. Эскартин – 3.19. 7. Тотшниг – 5.32. 8. Вербрюгге – 7.54… 10. Фриго – 9.41… 12. Попович – 11.34. 13. Готти – 12.05… 15. Эванс – 14.20… 27. Гончар – 26.32… 34. Хеппнер – 38.18… 102. Чиполлини – 2:22.20. 103. Бондаренко – 2:23.44…105. Конышев – 2.24.53.