Российские велосипедисты Вячеслав Екимов и Денис Меньшов заставили говорить о себе на первых этапах стартовавшей во Франции веломногодневки высшей категории «Дефине Либре».

Наш двукратный олимпийский чемпион впервые в этом сезоне стартовал в гонках профи, приняв, таким образом, участие в соревнованиях раньше обещанного срока. Напомним, что в апреле Екимов говорил, что первым его стартом будет чемпионат России. Однако формальности с «Ю. Эс. Постал» удалось урегулировать намного раньше, и, похоже, в июле 36-летний гонщик сможет в 16-й раз стартовать в «Тур де Франс».

Второй этап стал бенефисом Дениса Меньшова. 24-летний воспитанник орловской школы, представляющий в сборной России ЦСКА, выступает в многодневке в цветах испанского «Ибанесто». Свою решающую атаку Меньшов предпринял за 6 километров до финиша. По признанию самого велосипедиста, ему будет трудно претендовать на первую строчку в общем зачете, но улучшить свой прошлогодний результат (7-е место) он обязан.

«Критериум Дефине Либере» (Франция). Высшая категория.

Пролог. Гонка с раздельным стартом. 3,6 км. 1. Бредли МакГи (Австралия, «Ле Франсез Де жю») – 4.14,39 (средняя скорость 50,945 км/ч). 2. Баден Кук (Австралия, «Ле Франсез Де жю») – отставание 01,34. 3. Стеффен Кьергорд (Норвегия, «Ю. Эс. Постал») – 01,67… 5. Лэнс Армстронг (США, «Ю. Эс. Постал») – 03,98… 16. Вячеслав Екимов (Россия, «Ю. Эс. Постал») – 07,26. 17… 37. Алексей Сиваков (Россия, «Бигмат. Юбер») – 10.80… 46. Геннадий Михайлов (Россия, «Лотто») – 11.90… 75. Алексей Бочаров (Россия, «Превоянс») – 16.17… 81. Денис Меньшов (Россия, «Ибанесто») – 18.16.

1-й этап. 173 км. 1. Джеки Дюран (Франция, «Ле Франсез Де жю») – 4:38.19 (37,926 км/ч). 2. Алексис Родригес (Испания, «Келме») – время победителя. 3. Стефан Ван Дик (Голландия, «Лотто») – отставание 0.34… 6. Михайлов… 8. Сиваков… 13. Екимов… 34. Армстронг… 64. Меньшов… 68. Бочаров – у всех то же время.

2-й этап. 174 км. 1. Меньшов – 4:20.25 (40,09 км/ч). 2. Айтор Кинтана Зарате (Испания, «Бигмат. Юбер») – отставание 0.02. 3. Унаи Оса (Испания, «Ибанесто») — 0.07… 7. Армсторнг — 0.37… 19. Бочаров – 2.27… 23. Екимов — 4.30… 32. Михайлов — 6.53… 106. Сиваков – 22.32.

3-й этап. Гонка с раздельным стартом. 41 км. 1. Сантьяго Ботеро (Испания, «Кельме») — 52.30 (средняя скорость 46,85 км/ч). 2. Армстронг – отставание 0.42. 3. Аймар Зубельдиа (Испания, «Эускалтель») — 1.49… 13. Меньшов — 3.03… 28. Сиваков — 4.14… 30. Екимов — 4.27… 73. Бочаров — 5.50… 83. Михайлов — 6.19.

Общий зачет. 1. Армстронг – 9:57.25. 2. Зубельдиа — 1.12… 3. Меньшов — 1.59… 22. Бочаров — 7.10. 23. Екимов — 7.42… 38. Михайлов — 12.01… 97. Сиваков — 25.35.