Труднейшие горные этапы «Вуэльта Каталонии», проходившие в условиях редкой даже для этих мест жары, заставили участников престижной многодневки проявить всю свою волю. Российские велосипедисты сумели в этой обстановке не только выдержать, но и существенно улучшить свои позиции. Владимир Карпец идет в общей классификации на высоком, 12-м, месте, а наша команда занимает 8-е, опережая многие сильнейшие «конюшни» элитного дивизиона.

Старт третьего этапа — 11-километровой «разделки» находился на высоте 1450 метров, а финиш расположился и вовсе неподалеку от границы снегов — 2030 м.

Сопровождающие гонщиков машины и мотоциклы сверху напоминали муравьев, а гонщиков и вовсе не было видно. В 37-градусную жару они, казалось, испарялись на асфальте, как капли воды. Немудрено, что разброс результатов оказался весьма широк. Лучше других со стихией солнца и дороги (настоящая трасса слалома-гиганта, вот только преодолевать ее приходилось не сверху вниз, а наоборот) справился испанец Айтор Гармендиа. Отставший от него на 6 секунд соотечественник Роберто Эрас возглавил после этого этапа общий зачет и теперь едет в майке лидера. Наш Карпец показал отличное время, проиграв победителю 52 секунды. Восьмое итоговое место позволило молодому гонщику сразу ворваться в десятку лучших в генеральной классификации. Впрочем, тренеры наряду с понятным энтузиазмом высказали и опасение, что сохранить это место на следующем этапе будет очень сложно.

Наставники были бесконечно правы. Этап длиной в 197 километров до одной из богом забытых вершин в Андорре должен был стать настоящим адом для молодых гонщиков, и не только для наших. Можно лишь предполагать, сколько человек сошло бы с дистанции (воздух в Андорре немногим прохладнее, чем в Испании, а горные дороги изощренно трудны), а сколько не вписалось бы в лимит 13%, но судьба распорядилась иначе. Она улыбнулась велосипедистам широкой пролетарской улыбкой трудящихся Испании, решивших именно в четверг устроить общенациональную забастовку. Не работало ничего, и даже руководители испанских команд вполне серьезно рассуждали на тему, стоит ли выводить велосипедистов в такой день на старт. До этого не дошло, но гонку сократили более чем наполовину. 145 километров участники «Вуэльты» проехали на машинах и только на границе с Андоррой сели в седла и поехали в привычном для себя стиле. Вскоре выяснилось, что участь многих это облегчило лишь отчасти.

Россияне бились изо всех сил. У Эдуарда Грицуна второй раз в этой гонке лопнула спица. Потратив немало времени на замену колеса, наш гонщик вновь сел в седло и финишировал в общей группе.

«ВУЭЛЬТА КАТАЛОНИЯ» (ИСПАНИЯ)

3-й этап. Гонка с раздельным стартом 10,8 км. 1. Айтор Гармендиа (Испания, «Коаст») — 22.16,34…8. Владимир Карпец — отставание 0.52…31. Эдуард Грицун — 1.55…48. Максим Смирнов (все — Россия, «ИТЕРА») — 2.31…52. Сергей Сметанин (Россия, «Джазтел») — 2.38…72. Сергей Климов (Россия, «ИТЕРА») — 3.25…80. Дмитрий Конышев (Россия, «Фасса Бортоло») — 3.49…83. Павел Брутт — 3.55…109. Алексей Марков — 4.45. 110. Александр Серов — 4.48…116. Денис Смыслов (все — Россия, «ИТЕРА») — 5.13.

4-й этап. Барруэра — де Паль (Андорра). 52 км. 1. Хосе Антонио Гарридо (Испания, «Джазтел») — 1:39.23… 13. Карпец — 1.00… 26. Смирнов — 2.17… 28. Грицун — 3.03… 52. Брутт — 10.00… 57. Конышев — 11.58… 63. Сметанин — 13.07… 69. Климов…76. Смыслов — то же время…117. Марков — 21.33. 118. Серов — то же время.

5-й этап. Андорра ла Велья — Льивиа. 141,3 км. 1. Хосе Мануэль Маестре (Испания, «Релакс») — 3:20.06 … 10. Карпец… 14. Эрас… 16. Гармендиа… 18. Перес — у всех то же время… 38. Смирнов — 3.17…68. Конышев — 8.48…76. Сметанин — 11.09…79. Брутт. 80. Грицун — у обоих то же время…102. Климов — 14.34. 103. Смыслов — то же время…108. Марков — 30.04. 109. Серов — то же время.

6-й этап. Льивиа — Монткада и Рейксач. 180,1 км. 1. Том Стилс (Бельгия, «Мапеи») — 4:04.40… 14. Сметанин…22. Конышев…52. Карпец… 57. Смирнов… 69. Брутт… 79. Грицун… 88. Климов… 92. Смыслов — у всех время победителя.

Общий зачет. 1. Эрас — 14:43.08… 12. Карпец — 1.58…40. Смирнов — 14.44… 44. Грицун — 15.47… 56. Конышев — 24.30… 64. Брутт — 27.01… 86. Сметанин — 35.03… 90. Климов — 39.02…102. Смыслов — 47.57…117. Серов — 39.33.

Командный зачет. 1. «Коаст» (Германия) — 21:37.59…6. «ИТЕРА» (Россия) — 23.19.