Равнинные этапы «Тур де Франс» редко приводят к неожиданным результатам. Не происходит этого и в нынешнем заезде. Команды-фавориты уверенно контролируют ход гонок и если кому-то позволяют отрывы, то только тем, кто на ход разборок в генеральной классификации повлиять не в состоянии.

На состоявшихся этапах наибольшее влияние на ход борьбы (правильнее будет сказать — на ее завязку) оказали разделки. Первая, индивидуальная, наметила акценты в нынешнем «Туре», а вторая, командная, подчеркнула справедливость первой. Все, что происходило между ними, не имело для общего зачета почти никакого значения. Как ни старались на первых трех этапах Бертольяти, Цабель и МакЮэн, самое большее, что им удалось — это обратить на себя внимание и заработать какое-то количество призовых денег. Команды своим лидерам не помогли, и вчерашние герои финишных разборок в один миг скатились если не в подвал, то в глубокое болото общего зачета.

Ну а на первые роли вышли «почтальоны» и гонщики из испанской ОНСЕ. Обе эти команды имеют в своих рядах блестящих раздельщиков, и немудрено, что именно они вели борьбу за победу в командной гонке. Вмешаться в их спор попыталась датская «Тискаль», но команде Лорана Жалабера явно не хватило сил на второй половине дистанции.

А уже на следующий день «Тур» вернулся в спокойное русло. 195-километровый путь от Суассона до Руана караван катился, как шар для игры в боулинг, — спокойно и почти не меняя темпа. Впрочем, попытки удрать из этого монолита все же предпринимались. В одной из них поучаствовал наш Вячеслав Екимов, но роль двукратного олимпийского чемпиона там была скорее сдерживающей — оставить на равнинном участке Лэнса Армстронга наш велосипедист просто не имел права. Другой отрыв пятерки гонщиков, предпринятый примерно за 60 км до прибытия в пункт назначения, был более удачен, отчасти потому что никто из участников побега не мог всерьез повлиять на борьбу за желтую майку. Укатив вперед почти на пять минут, беглецы сумели не растерять это преимущество полностью. Победу праздновал неоднократный чемпион Эстонии Яан Кирсипуу, уже не первый год отмечающийся на «Туре» этапными победами. Что же до общего зачета, то там гонщику из «Превоянса», как и всей его команде (в командной гонке французская велоконюшня заняла последнее место), рассчитывать не на что.

«Тур де Франс». 4-й этап. Командная гонка. 67,5 км. 1. ОНСЕ (Испания) — 1:19.49 (средняя скорость 50,74 км/ч). 2. «Ю. Эс. Постал» (США) — отставание 0.16. 3. «КСК Тискаль» (Дания) — 0.46. 4. «Фасса Бортоло» (Италия) — 1.30...12. «Телеком» (Германия) — 2.47...15. «Лотто» (Бельгия) — 3.32. 5-й этап. Суассон — Руан. 195 км. 1. Яан Кирсипуу (Эстония, «Превоянс») — 4:13.33 (46.14 км/ч). 2. Михаэль Сандстод (Дания, «КСК Тискаль»). 3. Людо Дьерксенс (Бельгия, «Лямпре») — у всех время победителя. 4. Стефано Касагранда (Италия, «Алессио») — отставание 0.03. 5. Кристоф Эдалейн (Франция, «Жан Делятур») — 0.08. 6. Робби МакБэн (Австралия, «Лотто») — 0.33…9. Эрик Цабель (Германия, «Телеком»)…28. Игор Гонсалес де Гальдеано (Испания, ОНСЕ)…34. Вячеслав Екимов (Россия, «Ю. Эс. Постал»)…37. Лэнс Армстронг (США, «Ю. Эс. Постал»)…40. Геннадий Михайлов (Россия, «Лотто»)…71. Денис Меньшов (Россия, «Ибанесто»)…80. Хосэба Белоки (Испания, ОНСЕ)…110. Александр Бочаров (Россия, «Превоянс»)…152. Сергей Иванов (Россия, «Фасса Бортоло») — у всех то же время.

Общий зачет. 1. Гонсалес де Гальдеано — 19:05.56. 2. Белоки — отставание 0.04. 3. Армстронг — 0.07…14. Екимов — 0.35. 15. Лоран Жалабер (Франция, «КСК Тискаль») — 0.37…27. Иванов — 1.58…44. Меньшов — 2.28…94. Михайлов — 4.15…101. Кирсипуу — 4.24…117. Бочаров — 5.15.

ЖЕНЩИНЫ. 13-я веломногодневка «Джиро д’Италия». Категория 2.9.1.

4-й этап. 118 км. 1. Бертин Спийкерман (Италия, «Ола-Дауэр Плейт Бик») — 2:37.15. 2. Оливия Голлан (Австралия, национальная команда). 3. Роберта Бонаноми (Италия, «Фигурелла») — у всех время победительницы. 5-й этап. 94 км. 1. Регина Шлейхер (Германия, «Мичела Фанини») — 2:24.24. 2. Юлия Мартисова (Россия, ИТЕРА). 3. Ирина Чузинова (Украина, «Рачиани Альфа Люм») — у всех время победительницы.

6-й этап. Индивидуальная гонка. 19,5 км. 1. Светлана Бубненкова (Россия, «Тим Аливерти Кукай») — 25.57. 2. Раса Поликавичуте (Литва, «Аккаду&Паста Зара») — отставание 0.11. 3. Анна Милуорд (Австралия, национальная команда) — 0.13. 4. Диана Зилюте (Литва, «Аккаду&Паста Зара») — 0.23…6. Зульфия Забирова (Россия, «Уски Чирио») — 0.32. 7. Ольга Слюсарева — 0.33. 8. Юлия Мартисова (обе — Россия, ИТЕРА) — 0.48. Общий зачет. 1. Бубненкова — 14:43.05. 2. Зилюте — отставание 0.25. 3. Поликавичуте — 1.03…6. Забирова — 1.46.