Немецкая федерация велосипедного спорта официально сообщила о своем решении дисквалифицировать сильнейшего на сегодняшний день немецкого велосипедиста Яна Ульриха на шесть месяцев за употребление запрещенных препаратов. Напомним, июньский анализ показал наличие в организме спортсмена амфетамина. Помимо дисквалификации гонщик выплатит денежный штраф в размере 2000 швейцарских франков.

Таким образом, победитель «Тур де Франс» 1997 года (в 1996, 1998, 2000 и 2001 годах Ульрих был вторым в общем зачете) и действующий чемпион мира в гонке с раздельным стартом сможет легально участвовать в соревнованиях, начиная с 23 марта 2003 года. Сам немец отнесся к случившемуся философски. Поводов к тому нынешний сезон дал ему предостаточно. Поучаствовав в январе — феврале в нескольких гонках, Ульрих вынужден был слезть с велосипеда из-за старой травмы колена. С тех пор у лидера команды «Телеком» начались неприятности. Сначала он оказался участником аварии и скрылся с места происшествия, из-за чего был временно помещен в полицейский участок и оштрафован собственной велоконюшней на крупную сумму. Затем Ульриха неоднократно проверяли на допинг, словно опасаясь, что он вернется в седло до начала «Тур де Франс». 12 июня был сдан роковой анализ. Как впоследствии утверждал сам велосипедист, амфетамин он получил, проглотив пару галлюциногенных пилюль в ночном клубе. Для гонщика, не участвующего в соревнованиях, подобные вещи в общем-то ненаказуемы, и национальная федерация велоспорта отчасти признала это, написав в заявлении, что Ульрих употреблял не допинг в прямом смысле слова. «Но он нарушил антидопинговое законодательство», — подытожили свой вердикт чиновники.