Первый же горный этап супермногодневки «Вуэльта Испания» привел общий зачет престижной гонки в тот вид, который привычно видеть любителям велоспорта на соревнованиях подобного ранга. И пусть победа на горном финише 198-километровой гонки досталась малоизвестному итальянцу Гуидо Трентини, а золотую майку примерил не самый великий из испанцев Микель Заррабетиа, всем ясно, что настоящая «Вуэльта» еще только начинается.

Судьба этапа решилась на подъеме в гору Сьерра Невада. Судьбе в лице организаторов было угодно, чтобы самая трудная гора испытала велосипедистов на прочность уже на пятый день. Большинство лидеров с честью выдержали это испытание. Из тех, кому в этот день было труднее других крутить педали, можно, увы, выделить нашего Павла Тонкова, отставшего от победителя почти на 12 минут. Еще труднее было победителю «Джиро д’Италия» Паоло Саволделли, итальянец вовсе не вышел на старт. Что ж, теперь досрочные сходы станут частым явлением. Соотечественник Саволделли, победитель двух предыдущих этапов Марио Чиполлини, например, открыто заявил, что последним для него днем на «Вуэльте» станет воскресенье, а после этого он покинет Испанию и будет готовиться к чемпионату мира.

Следующий этап стал подтверждением наметившейся тенденции. Лидеры продолжили вытеснение «темных лошадок» с верхних строчек общего зачета и все увереннее командовали ходом самой гонки. Победу праздновал фаворит – Роберто Эрас, уехавший в отрыв на последних пяти километрах. Правда, для лидерства в общем зачете этого рывка не хватило. Золотая майка перешла к Оскару Севилье, а на хвосте у него примостился Александр Винокуров. Гонщик из Казахстана впервые громко заявил о себе после тяжелой травмы на «Туре Швейцарии» в июне этого года.  

«Вуэльта Испания». 5-й этап. Эль Эхидо о Альмериа – Сьерра Невада (198 км). 1. Гуидо Трентин (Италия, Кофидис) – 5:45.59. 2. Феликс Гарсия Касас (Испания, Бигмат) – отставание 0.08. 3. Аймар Зубельдиа (Испания, Эускалтель) — 0.10. 4. Микель Заррабетиа (Испания, ОНСЕ) – то же время. 5. Александр Винокуров (Казахстан, Телеком) — 0.28. 6. Йорг Якше (Германия, ОНСЕ) — 0.45. 7. Оскар Севилья (Испания, Келме) — 0.47… 15. Франческо Касагранде (Италия, Фасса Бортоло) — 1.38. 16. Хосэбо Белоки (Испания, ОНСЕ). 19. Джильберто Симони (Италия, Саеко) – у всех то же время. 20. Роберто Эрас (Испания, Ю. Эс. Постал) — 1.45...59. Александр Бочаров (Россия, Превоянс) — 6.43… 75. Павел Тонков (Россия, Лямпре) — 11.55… 115. Сергей Сметанин (Россия, Джазтел) — 21.14… 172. Алексей Сиваков (Россия, Бигмат) — 24.47.

6-й этап. Гранада – Ла Пандера (153,1 км). 1. Эрас – 3:56.47. 2. Симони – отставание 0.18. 3. Севилья. 4. Ибан Майо (Испания, Эускалтель) — у обоих то же время. 5. Винокуров — 0.48. 6. Айтор Гонзалес (Испания, Келме). 7. Гарсия Касас – у обоих то же время… 10. Касагранде — 1.04… 15. Белоки — 1.25… 72. Тонков — 8.25… 91. Сметанин — 12.29… 100. Бочаров — 12.31… 183. Сиваков — 18.22.

Общий зачет. 1.Севилья — 20:51.17. 2. Винокуров – отставание 0.14. 3. Эрас — 0.39. 4. Гонзалес — 0.41. 5. Гарсия Касас — 0.53. 6. Зубельдиа — 0.57… 8. Касагранде — 1.45… 10. Симони — 1.49… 68. Тонков — 19.54… 75. Бочаров — 21.37… 127. Сметанин — 41.49… 181. Сиваков — 59.32.

Россиянин Евгений Петров из «молодежной» команды «Мапеи» возглавил общий зачет престижной многодневки «Тур дель Авенир». За три этапа до окончания тура чемпион России нынешнего года и двукратный чемпион мира-2000 в возрастной категории 19—23 опережает ближайшего преследователя на 2 секунды.

Российские велосипедисты традиционно участвуют в «Тур дель Авенир» и в прошлом неоднократно выигрывали эту гонку. Достаточно сказать, что прошлогодним победителем является Денис Меньшов, а в 1978 и 1979 годах гонку выигрывал олимпийский чемпион Сергей Сухорученков.  

«Тур дель Авенир» (Франция). Категория 2,5. 7-й этап (180 км). 1. Айтор Силлонис (Испания, Эускалтель) – 4:56.43. 2. Петер Вейнинг (Голландия, Рабобанк) — 0.25. 3. Пьеррик Федриго (Франция, Креди Агриколь)… 6. Евгений Петров (Россия, Мапеи) – у всех то же время… 11. Владислав Борисов — 0.49… 23. Максим Карпачев (оба – Россия, Национальная команда) — 2.07.

8-й этап (144 км). 1. Ксавьер Флоренсио (Испания, ОНСЕ) – 3:39.00. 2. Федриго – отставание 0.14. 3. Инаки Исаси (Испания, Эускалтель)… 12. Петров… 18. Борисов – у всех то же время… 24. Карпачев — 0.48.

Общий зачет. 1. Петров – 28:07.31. 2. Силлонис – отставание 0.02. 3. Федриго — 0.07… 14. Борисов — 1.02… 33. Карпачев — 3.33.