Состоялась жеребьевка чемпионата мира 2003 года среди мужских команд. Сборная России попала в группу «С» вместе с двумя недавними соперниками по Межконтинентальному кубку, проходившему в Москве, гандболистами Саудовской Аравии и Аргентины, олимпийскими чемпионами 1996 года хорватами, действующими чемпионами мира французами и сильной сборной Венгрии.

В группе «А» собрались три арабские страны – Тунис, Кувейт и Марокко, а также команды Испании, Югославии и Польши. В группе «В» зрители увидят своеобразное североатлантическое дерби: между собой сыграют команды Исландии и Гренландии. Кроме них здесь выступят хозяева турнира португальцы, а также Германия, Катар и Австралия. Наконец, в группу «D» попали финалисты последнего чемпионата Европы — сборные Швеции и Дании, а также Алжир, Египет, Словения и Бразилия.