Четырехкратный олимпийский чемпион, вице-президент Всероссийской федерации плавания, член Международного олимпийского комитета, председатель Российского физкультурно-спортивного общества «Локомотив» Александр Попов заявил, что несмотря на неудачное выступление на чемпионате мира, российские пловцы имеют шансы выиграть медали на Олимпиаде в Пекине, сообщает «Весь спорт».

«Я был в Мельбурне и все, как говорится, видел своими глазами. Конечно, на фоне спортсменов из других стран – особенно США и Австралии, наши ребята и девушки выглядели не лучшим образом. Не хочу сказать, что мое поколение или поколение Владимира Сальникова были лучше, талантливее нынешнего. Причина в другом. Конкуренция ужесточилась, результаты уплотнились, а мы в вопросах подготовки остались на прежнем уровне. Тренеры, которые владели технологиями побед, уехали за  границу. И, несмотря на громогласные заявления, реально для их возвращения на родину почти ничего не делается. Советская методика подготовки пловцов была – передовой. Именно по ней сейчас готовятся – конечно, развивая какие-то идеи, добавляя что-то свое – во всех странах мира. А мы сейчас среди отстающих, варимся в собственном соку... Чтобы ликвидировать пробелы и вновь выйти на передовые позиции, требуется немало времени и очень много работы. Мы не должны стесняться учиться, раз уж так случилось. Нашим специалистам нужно ездить по миру, участвовать в международных семинарах. Только так что-то изменится. Не хочу накладывать дополнительную ответственность, но спортсмены и их тренеры должны осознать, понять: и все-таки, у них есть шансы выиграть медали. В первую очередь, речь конечно, о ребятах. Имена претендентов известны, не думаю, что за 15 месяцев до Игр в Пекине появятся новые. Аркадий Вятчанин, Юрий Прилуков… Хотя и нашим лидерам неплохо бы поработать над психологией. Из девушек, надеюсь, продолжит удивлять Яна Мартынова – как удивила своим серебром в Мельбурне», - сказал Александр Попов.