В пятницу в чешском Нове Место стартует вторая в истории новогодняя серия соревнований по лыжным гонкам - «Тур де Ски».

За 10 дней соревнований будет разыграно 16 комплектов наград - по 8 у мужчин и женщин. Лыжникам будут даны только два выходных дня - 31 декабря и 3 января.

Начнется серия «классическим» прологом (3 км у женщин и 4,5 км у мужчин) 28 декабря в Нове Место, а на следующий день пройдут гонки преследования с получившимися гандикапами. Завершат чешский этап «Тура» спринтерские соревнования 30 декабря в Праге.

В первый день нового 2008 года лыжники вновь вернутся в Нове Место, где состоятся соревнования в дуатлоне (5 км классикой + 5 км свободным стилем у женщин и 10 + 10 км - у мужчин), а 2 января там же пройдут гонки "классикой" на 10 и 15 км.

4 января «Тур» продолжится уже в Италии: в Асьяго пройдет новый спринтерский этап. Развязка соревнований наступит в Валь-ди-Фьемме. 5 января там состоится еще один «классический» этап с гонками на 10 км у женщин и 20 км у мужчин. Завершится «Тур де Ски» гонкий свободным стилем с гандикапом: участники будут стартовать согласно местам в общем зачете серии.

Победителями первого в истории «Тур де Ски» который в прошлом году из-за отсутствия снега прошел в несколько усеченном формате, стали немец Тобиас Ангерер и Вирпи Куйтунен из Финляндии. Они же и теперь рассматриваются в качестве фаворитов серии. Ожидается, что конкуренцию Ангереру составят норвежцы Тор-Арне Этланд, Петтер Нортхуг, Симен Эстенсен, а также россиянин Александр Легков, который остался вторым в прошлом году. С Куйтунен за победу могут побороться ее соотечественница Айно-Кайса Сааринен, норвежки Марит Бьорген и Кирстин Стейра, словенка Петра Майдич и украинка Валентина Шевченко.

Призовой фонд нынешней серии составил 1 миллион швейцарских франков (около 600 тысяч евро). Большая его часть будет распределена среди попавших в десятку лидеров общего зачета, а победитель и победительница «Тур де Ски» получат по 150 тысяч франков. За победу на каждом из этапов лыжники будут получать по 5 тысяч франков.

В составе российской команды в «Тур де Ски» участие примут Евгений Дементьев, Александр Легков, Николай Панкратов, Николай Морилов, Илья Черноусов, Станислав Волженцев, Максим Вылегжанин, Андрей Парфенов, Ольга Рочева, Лариса Куркина, Наталья Коростелева, Юлия Иванова, Евгения Медведева, Диана Сапронова, Юлия Чекалева, Наталья Ильина и Светлана Овчинникова.