В мае-июне прошла первая часть отборочного цикла чемпионатов Европы-2003 среди мужских и женских команд.

Оставшиеся матчи в группах предварительного этапа дивизиона «А» пройдут в мае-июне 2003 года. В финальную часть мужского континентального первенства выходят победители групп, а также две команды, занявшие вторые места и имеющие лучшие дополнительные показатели (набранные очки, соотношение партий, соотношение игровых очков). У женщин принцип отбора несколько иной – борьбу за титул чемпиона Европы продолжат по две лучшие команды из группы и две из трех команд, занявших третьи места. Обе российские сборные освобождены от участия в квалификационных матчах. У мужчин без отбора имеют путевки на Евро-2003 также Югославия, Италия, Чехия, Польша и Германия (страна-организатор), у представительниц слабого пола – Италия, Болгария и Турция (страна-организатор).

Мужчины. Дивизион «А». 1—3-й туры

Группа 1Хорватия – Бельгия – 0:3. Болгария – Венгрия – 3:1. Болгария – Хорватия – 3:0. Венгрия – Бельгия – 3:1. Хорватия – Венгрия – 3:2. Бельгия – Болгария – 1:3.

Положение команд: Болгария – 6 очков, Венгрия, Бельгия, Хорватия – по 4.

Группа 2Франция – Румыния – 3:0. Греция – Финляндия – 3:1. Румыния – Финляндия – 1:3. Франция – Греция – 3:0. Греция – Румыния – 3:0. Финляндия – Франция – 3:1.

Положение команд: Франция, Греция, Финляндия – по 5, Румыния – 3.

Группа 3 Македония – Испания – 0:3. Голландия – Словения – 3:1. Испания – Словения – 3:0. Голландия – Македония – 3:0. Словения – Македония – 3:0. Испания – Голландия – 3:0.

Положение команд: Испания – 6, Голландия – 5, Словения – 4, Македония – 3.

Группа 4. Словакия – Украина – 3:2. Португалия – Турция – 3:2. Словакия – Португалия – 3:2. Украина – Турция – 3:1. Португалия – Украина – 3:2. Турция – Словакия – 3:0.

Положение команд: Португалия, Словакия – по 5, Турция, Украина – по 4.

Женщины. Дивизион «А»

Группа 1 Украина – Венгрия – 3:0. Румыния – Чехия – 3:1. Венгрия – Чехия – 2:3. Румыния —Украина – 1:3. Румыния – Венгрия – 3:0. Чехия – Украина – 1:3. Венгрия – Румыния – 0:3. Украина – Чехия – 3:0.

Положение команд (сыграно по 4 матча): Украина – 8, Румыния – 7, Чехия – 5, Венгрия – 4.

Группа 2 Греция – Голландия – 0:3. Франция – Югославия – 2:3. Югославия – Голландия – 0:3. Франция – Греция – 3:0. Греция – Югославия – 0:3. Голландия – Франция – 3:0.

Положение команд (сыграно по 3 матча): Голландия – 6, Югославия – 5, Франция – 4, Греция – 3.

Группа 3 Германия – Хорватия – 3:0. Словакия – Польша – 3:2. Хорватия – Польша – 0:3. Германия – Словакия – 3:0. Словакия – Хорватия – 3:0. Хорватия – Словакия – 2:3. Германия – Польша – 0:3.

Положение команд: Словакия – 7 (4 матча), Польша – 5 (3), Германия – 5 (3), Хорватия – 4 (4).

Главная сенсация отборочного турнира – слабое выступление сборной Хорватии, некогда одной из законодательниц моды в женском континентальном волейболе.