Олимпийский чемпион Лондона Тагир Хайбулаев рассказал в интервью «Советскому спорту», что первые номера сборной Японии по дзюдо специально приехали в Сочи на сборы, чтобы разузнать секреты Эцио Гамбы:

- После наших побед на Олимпиаде многие хотят разгадать загадку Гамбы. Раньше японцы с их авторитетом никогда не выбирали нас в качестве спарринг-партнеров, и никогда к нам не приезжали. Но Лондон и финал командного чемпионата мира, когда мы победили их, заставил японцев взглянуть на нас иначе. И вот они приехали на сборы в Сочи. Я думаю, помимо спаррингов, им хотелось бы знать, что сделал Гамба с российскими дзюдоистами, до сих пор ни разу не выигрывавшими золотых олимпийских медалей, и вдруг — сразу три! Но Эцио скрывать нечего. Его секрет крайне прост: мы очень много работаем! Наверное, никто из дзюдоистов не работает столько, сколько мы.