Что без русских НХЛ? Так - местечковая лига.

Уходящий год, несмотря ни на какие вирусы, ознаменовался новым триумфом в НХЛ нашей хоккейной школы. Россияне среди самых богатых и влиятельных игроков лиги, лучшие среди ветеранов и молодежи, больше всех забивают и меньше всех пропускают, а под занавес сезона еще и установили национальный рекорд, когда в последнем матче финала Кубка Стэнли-2020 на лед вышли сразу семеро русских.
Что без русских НХЛ? Так - местечковая лига.
16 декабря 2020 16:30
автор: Виталий Славин

ПАНАРИН ПОКОРИЛ НЬЮ-ЙОРК

Год назад Артемий Панарин стал самым высокооплачиваемым хоккеистом в истории нашей страны. Помните, как в «Легенде №17» Даниэль Ольбрыхский в шикарном советском ресторане протянул главному герою листок с единичкой и шестью нулями? Долларов! В 1972 году столько в НХЛ не зарабатывал никто. В 2019 году боссы «Рейнджерс» взяли автограф у Хлебушка в контракте с суммой прописью 81,5 млн долларов. Причем только за первый сезон выложили уральцу 14 миллионов.

И не прогадали!

Панарин с лихвой отработал все авансы, сделав из сереньких и примитивных «синерубашечников», пожалуй, самую симпатичную и играющую команду лиги. Но и весьма конкурентоспособную. Впервые с 2017 года ньюйоркцы включились в борьбу за выход в плей-офф, куда – пусть и в расширенном варианте – все-таки пробились. Причем с самым юным составом на Востоке. Сам Артемий побил все личные рекорды и вошел в топ-3 номинантов на MVP-2020 как по версии журналистов, так и игроков. Однако ограничился включением в символическую сборную сезона и неофициальным титулом сильнейшего крайнего форварда мира.

ГУСЕВ РАЗОГНАЛ ШТАБ «НЬЮ-ДЖЕРСИ»

Как же тренер «дьяволов» Джон Хайнс издевался над героем Пхенчхана-2018! Гонял новичка с первого звена до четвертого, перебрасывал с левого фланга на правый и обратно, изымал из состава, а когда возвращал, давал крохи игрового времени. «Нью-Джерси» тем временем продолжал валиться. Всем было понятно, что горе-тренер выбрал россиянина как стрелочника.

В конце концов эта простенькая мысль дошла до владельцев «Девилз». В декабре указали на дверь Хайнсу, которого притащил в Ньюарк и всячески прикрывал Рей Шеро. После Нового года вслед за своим протеже на биржу труда проследовал генменеджер, выписавший Гусеву 9 млн долларов за два сезона. От Никиты наконец отстали. Москвич принялся заколачивать очки, набрал в итоге 44 (13+31) и лишь одно уступил лидеру клуба Палмиери.

Рулить теперь «дьяволами» будет Линди Рафф, переехавший с Манхэттена поклонник Панарина. А чтоб Гусев не скучал среди иностранцев, в Ньюарк выписали из Виннипега защитника Дмитрия Куликова.

ШЕСТЕРКИН И ГЕОРГИЕВ СЪЕЛИ ЛУНДКВИСТА

Вообще-то 23-летний Георгиев списал шведского короля в утиль еще весной 2019 года, выиграв у ветерана конкуренцию на место в воротах. Однако «рейнджеры», не будучи до конца уверенными в потенциале новичка Шестеркина, тогда выкупать контракт Лундквиста не отважились.

Олимпийский чемпион начал заокеанскую карьеру с фарм-клуба в АХЛ. К декабрю стал самым надежным в лиге. В январе Игорь дебютировал в НХЛ и стал выдавать победу за победой. Пока вместе с Бучневичем не угодил в нелепую автоаварию в Бруклине. Не успел Шестеркин вылечиться, как вирус поставил сезон на паузу.

В плей-офф Лундквисту дали последний шанс, но скандинавский мышелов профукал и его. Заключительный год контракта шведа на 8,5 млн ньюйоркцы выкупили. Теперь Король Хенрик покуражится над болельщиками «Вашингтона», а рамку бродвейцев отныне будет оберегать российский тандем. Причем Георгиеву подняли жалованье более чем в три раза – с 792 тысяч до 2,425 млн долларов.

ОВЕЧКИН В ПОГОНЕ ЗА ГРЕТЦКИ

Александром Великим кого только за океаном не звали! А вот «Русская машина, которая никогда не ломается» – одна. Что Ови фантастической результативностью в НХЛ ударно подтверждает из года в год. Если бы ему только обстоятельства еще не мешали. То урежут наполовину, а то и вовсе отменят сезон из-за локаута, то варварски обрежут регулярный чемпионат из-за пандемии. Динамовец по воле судьбы-злодейки шайб сто точно недосчитался. Тем не менее только он способен сокрушить, казалось бы, вечный рекорд Гретцки – 894 гола за карьеру.

Сейчас у 35-летнего Овечкина в активе 706 точных попаданий, а также пара достижений, которые превзойти невозможно – девять «Морис Ришар Трофи» топ-снайперу регулярного чемпионата и 11 сезонов с 45+ голами.

ВОЗРОЖДЕНИЕ МАЛКИНА, НИЧУШКИНА, ХУДОБИНА

Один умудрился рухнуть в отрицательную полезность до «минус 25» за сезон. Другой вдруг разучился забивать: с марта 2016 года в НХЛ ни одного гола! Третий, казалось бы, навсегда засиделся в девках, читай - вторых вратарях: к 34 годам в плей-офф ни одного полного матча.

Но русские не сдаются.

Малкин, несмотря на травмы, легко наштамповал 1,34 очка в среднем за игру – показатель времен пика карьеры. Ничушкин 23 ноября на 92-м матче прервал-таки голевую засуху. Стал незаменимым форвардом «Колорадо» и продлил отношения с «лавинами» еще на пару лет за пять миллионов. Худобин, после того как основной голкипер «Далласа» Бишоп опять слег в лазарет, с блеском заменил канадца в Кубке Стэнли-2020. Дотащил «звезд» впервые за 20 лет до финала. Несмотря на поражение, удостоился роскошного для его возраста и статуса контракта на 10 млн долларов за три сезона.

СВЕЧНИКОВ – САМЫЙ КРУТОЙ СРЕДИ 20-ЛЕТНИХ

Горди Хоу отправил боготворившего его мальчика по имени Уэйн в космос, ласково зацепив Гретцки крюком клюшки за ухо, что зафиксировало историческое постановочное фото. Юноша по имени Андрей решил пройти боевое крещение в кулачном спарринге с самим Ови. Тяжелый нокаут был запрограммирован, но «он уважать себя заставил» точно!

Второй сезон в НХЛ Свечников отыграл грандиозно. За все время российской экспансии так плодотворно в сильнейшей лиге мира начинал только Ковальчук. Но Илья – одноплановый нападающий: классический забивала. По крайней мере на первом этапе заокеанской карьеры. Андрей в 20 лет мастер на все руки. Еще больше поражает уверенность в себе: будто отыграл в НХЛ десяток лет. Недаром «Каролина» уже сейчас говорит о том, что продлит контракт с россиянином на любых условиях.

ВАСИЛЕВСКИЙ, КУЧЕРОВ, СЕРГАЧЕВ ЗАТАЩИЛИ «ТАМПУ» НА ВЕРШИНУ

Без капитана команды, хронически больного Стэмкоса «Тампа» справилась. Без Василевского или Кучерова южане Кубок Стэнли наверняка не взяли бы. Да и без 22-летнего Сергачева сделать это было бы непросто.

Василевский третий сезон кряду вошел в топ-3 номинантов на «Везина Трофи». МVP-2019 на сей раз сделал ставку на плей-офф, где преуспел: с 34 (7+27) очками Кучеров – лучший бомбардир Кубка Стэнли-2020. Сергачев добился такого доверия от тренеров, что заменил в первой бригаде большинства самого Хедмана. Чтобы переподписать Михаила за 14,4 млн на три года, «Лайтнинг» пришлось залезть в долги, то есть превысить почти на два миллиона потолок зарплат.

Всего в финале Кубка Стэнли сошлись семеро россиян. Такого не было никогда. Как по количеству, так и по разбросу в возрасте – от 34-летних Худобина и Радулова до 22-летнего Сергачева, 23-летних Гурьянова и Волкова, 26-летнего Василевского, 27-летнего Кучерова.

Вот вам и пресловутая эстафета поколений.