22 апреля 00:00
автор: Даниил Сальников, Ольга Алексеева

НАЙДЖЕЛ МЭНСЕЛЛ: «БРИТАНСКИЙ ЛЕВ»

null
В 50-х, 60-х и начале 70-х годов ведущее положение в «Формуле-1» занимали британские пилоты. Джим Кларк, Джеки Стюарт и Грэхэм Хилл не раз становились чемпионами мира, а Питер Коллинз, Майк Хоторн и Стирлинг Мосс регулярно поднимались на подиум. 1976 год стал триумфом еще одного жителя туманного Альбиона: Джеймс Хант, выиграв шесть гонок сезона, завоевал чемпионский титул и лавры «героя Британии». С уходом Ханта интерес к «королевским гонкам» на острове снизился. Так продолжалось до 1985 года, пока любители автоспорта не обрели нового кумира в лице Найджела Мэнселла.

Ради гонок можно и дом продать...

Он не был так же расчетлив, как Ален Прост, не обладал таким же талантом от Бога, как Айртон Сенна. Просто Мэнселл был трудяга, который своим упорством и настойчивостью, ставя порой все на кон, добивался успеха.

Катаясь в «Формуле-Форд», Найджел повредил себе шею и позвоночник. Врачи «приговорили» его к тихой размеренной жизни, но Мэнселл не стал их слушать и вновь сел за руль гоночной машины. И вообще англичанин не раз был, что называется, на грани, но все же судьба хранила его, и он, преодолевая страх и боль, возвращался, чтобы побеждать. В 1979 году Найджел и его жена Розанна продали дом и сняли дешевую квартиру только для того, чтобы оплатить «обучение» Мэнселла в «Формуле-3». На англичанина обратил внимание Колин Чэпмен и в 1980 году пригласил в «Лотус» в качестве тест-пилота. А затем Найдж добился права стать «призовым» гонщиком, и к началу 1983 года он уже имел в своем активе два подиума, добытых им на «Гран-при Бельгии»-81 и «Гран-при Бразилии»-82. Тем не менее на двух своих домашних этапах в этот период Мэнселл выступил неудачно. В 1981 году ему вообще не удалось пройти квалификацию, а спустя год он не закончил гонку по техническим причинам.

Первый домашний относительный успех пришел к Найджелу в 1983-м, в Сильверстоуне. Стартовав 18-м, Мэнселл, используя мощь нового мотора «Рено», к концу гонки пробился на четвертое место, сумев опередить таких асов, как Рене Арну, Ники Лауда и Кеке Росберг, пропустив вперед лишь Алена Проста и Нельсона Пике, боровшихся в тот сезон за победу в общем зачете, а также Патрика Тамбэ.

Первая победа

Устав бороться с собственным болидом, в 1985 году Мэнселл перешел в «Уильямс». Когда критики стали утверждать, что Найджел никогда не завоюет победу, он неожиданно для многих выиграл «Гран-при Европы» в Брендс Хэтче...

В 1985 году Англия принимала у себя сразу два этапа: «Гран-при Великобритании» в Сильверстоуне и «Гран-при Европы» в Брендс Хэтче. Новый сезон Мэнселл, уже сидевший за рулем «Уильямса», начал не очень успешно. Не добавлял хорошего настроения Найджелу и тот факт, что молодой Айртон Сенна, пришедший в покинутый англичанином «Лотус», уже во второй гонке сезона сумел принести своей команде победу, чего Мэнселлу за четыре года сделать так и не удалось. По всей видимости, именно отсюда берет свои корни взаимная неприязнь двух великих пилотов, прошедшая сквозь всю их спортивную карьеру. Так или иначе, в Сильверстоуне англичанин, отчаянно пытаясь нагнать лидеров Сенну и Проста, спалил мотор и выбыл из дальнейшей борьбы. Спустя два с половиной месяца автокараван вернулся на туманный Альбион для участия в «Гран-при Европы». Положение Мэнселла в «Уильямсе» было довольно шатким. Ему никак не удавалось в полной мере проявить себя. Как правило, Мэнселл приезжал на финиш в районе 6-7-х мест, в то время как его партнер по команде Кеке Росберг с начала сезона дважды выигрывал этапы «Гран-при» и еще 5 раз финишировал на подиуме. Необходимость доказывать Фрэнку Уильямсу обоснованность своего присутствия в команде вынуждала Мэнселла работать не покладая рук и надеяться на удачу. Накануне этапа Мэнселл заявил, что его устроит только победа, и он намерен приложить для ее достижения максимум усилий. Тем не менее в квалификации англичанин был лишь третьим, пропустив вперед Айртона Сенну и Нельсона Пике. Со старта первые три пилота ушли в том же порядке, но уже на шестом круге Пике сходит с дистанции, и Мэнселл, переместившийся, таким образом, на второе место, начинает активно поджимать Сенну. Эта борьба довольно скоро разрешилась в пользу британца, которому на девятом круге удалось обойти своего конкурента и удержать лидерство до самого конца гонки. Впервые на этапах «Формулы-1» 32-летний англичанин сумел подняться на высшую ступень подиума. Эта победа привела к тому, что в Великобритании Мэнселла стали чуть ли не обожествлять. Возникло даже целое движение «мэнселлистов», которое охватило всю страну, вызвав патриотические настроения и у августейших особ, и у среднего класса.

Все или ничего!

В следующем сезоне Найджел приехал на «Гран-при Великобритании», который в последний раз проводился в Брендс Хэтче, в ранге главного фаворита. Благодаря усовершенствованному мотору «Хонда» «Уильямс» не имел в том сезоне конкурентов в плане скорости, и Мэнселл на пару со своим новым партнером по команде Нельсоном Пике стал штамповать победы и подиумы один за другим. Не стал исключением и «Гран-при Великобритании». Оба болида «Уильямса» ушли на дистанцию с первой линии стартового поля, и их отрыв от всех остальных машин рос почти в геометрической прогрессии. Обогнав бразильца на 18-м круге, англичанин до самого финиша умело отражал попытки Нельсона восстановить статус-кво. Ален Прост, закончивший гонку на третьем месте, отстал от победителей на один круг.

В этот год Найджел мог стать чемпионом, если бы не злополучная шина, разорвавшаяся на «Гран-при Австралии»... Впрочем, при чем здесь покрышки?.. Просто «британский лев», который в качестве лидера гонок «Формулы-1» проехал расстояние, практически равное длине экватора, ненавидел быть позади кого-то. Тем более он не мог решающую гонку провести прагматично и расчетливо. Ему нужна была красивая победа! Хотя всего лишь одно очко отделяло Мэнселла от титула... Но об этом Найдж, девиз которого был: «Все!», совершенно не задумывался. Британец отчаянно атаковал своих соперников Пике и Росберга, резина изнашивалась, свое дело делала и австралийская жара... Вместо того чтобы завернуть в боксы и поменять покрышки, Найджел все сильнее и сильнее нажимал на газ. Став лидером, он думал, что гонка выиграна, но хитрый Прост откуда-то неожиданно вынырнул и опередил британца. Англичанин опять прибавил скорость, атакуя все повороты и бордюры. В итоге резина буквально взорвалась. Мэнселл чудом избежал серьезной аварии, зато потерял корону, которая практически была у него на голове.

«Лев оседлал жеребца»

1987 год для Мэнселла - это череда побед, ошибок и технических неполадок... В Сильверстоуне ему снова не было равных. И следующий сезон не стал утешением. К тому же «Хонда» покинула «Уильямс», и тон в гонках стали задавать оснащенные все той же «Хондой» «Макларены». Мотор «Джадд», спешно взятый на вооружение «Уильямсом», практически не прошел предсезонных тестов и отличался крайней ненадежностью. В шести первых гонках Мэнселлу не удалось финишировать ни разу, причем в пяти случаях виной этому был именно мотор. За сезон Найджел лишь трижды добирался до конца дистанции, и первый из удачных финишей пришелся как раз на Сильверстоун. Мало кто к тому моменту воспринимал Найджела как претендента на место в первой тройке. Не прибавило оптимизма британским болельщикам и 11-е время, показанное Мэнселлом в квалификации. Однако «лев» был знаменит именно своей способностью превращать скромное место на старте в блистательное на финише. В итоге Мэнселл поднялся на вторую ступеньку подиума, отстав от победителя Айртона Сенны на 23 секунды.

В 1989 и 1990 годах Найдж приезжал в Сильверстоун уже в ранге пилота команды «Феррари». После первой же победы в составе Скудерии в сердцах итальянцев поселилась надежда, что этот англичанин после 10-летнего перерыва принесет конюшне чемпионский титул. Вот тогда тиффози и окрестили Мэнселла, машина которого явно уступала «Макларенам», «британским львом». И действительно, Найджел сражался как лев, борясь за каждое очко. На «Гран-при Великобритании»-89 ему удалось обменять третье место на старте на итоговое второе. Год спустя, занимая за 9 кругов до финиша все то же второе место, он досрочно завершил гонку из-за сломанной коробки передач.

Триумф британца

После сезона 1990 года Мэнселл объявил о своем желании покинуть гонки «первой Формулы», и лишь специальное приглашение Фрэнка Уильямса побудило его остаться. Вряд ли Мэнселлу пришлось сожалеть о своем решении. Следующие два года стали истинным украшением его прославленной карьеры. А одними из наиболее убедительных побед в эти два года были как раз «Гран-при Великобритании». В обоих случаях Мэнселлу удался своеобразный формулический хет-трик: поул-позишн, победа и быстрейший круг в гонке, оба раза он лидировал от старта до финиша, и оба раза его преимущество над ближайшим преследователем составляло в итоге 40 секунд. В 1992 году посмотреть на победу своего любимца съехались в Сильверстоун 200 тысяч английских поклонников «Формулы-1». Едва Мэнселл пересек финишную черту, как толпы фанатов выбежали на трассу, чтобы участвовать в триумфе британского автоспорта.

СТАТИСТИКА

Найджел Мэнселл на британских трассах

Англичанину Найджелу Мэнселлу принадлежит уникальнейший рекорд. 7 лет подряд, с 1986 по 1992 год, он показывал быстрейший круг в гонке на «Гран-при Великобритании». Больше никому в истории «Формулы-1» не удавалась серия длиннее четырех быстрых кругов.

Год Трасса Поул-позишн Быстр. круг Место Очки

1981 Сильверстоун - - - -

1982 Брендс-Хэтч - - - -

1983 Сильверстоун - - 4 3

Брендс-Хэтч (Европа) - + 3 4

1984 Брендс-Хэтч - - - -

1985 Сильверстоун - - - -

Брендс-Хэтч (Европа) - - 1 9

1986 Брендс-Хэтч - + 1 9

1987 Сильверстоун - + 1 9

1988 Сильверстоун - + 2 6

1989 Сильверстоун - + 2 6

1990 Сильверстоун + + - -

1991 Сильверстоун + + 1 10

1992 Сильверстоун + + 1 10

Итого: 14 участий, 5 побед, 8 подиумов, 66 очков, 3 поул-позишн, 8 быстрейших кругов (7 из них подряд).

НАША СПРАВКА

Найджел Мэнселл

Страна: Великобритания.

Родился: 8 августа 1953 года в городе Аптон-он-Северн.

Чемпион серии «Индикар» 1993 года.

В «Формуле-1» выступал в 1980-1995 годах за команды «Лотус», «Уильямс», «Феррари» и «Макларен».

Чемпион мира 1992 года, вице-чемпион мира 1986, 1987 и 1991 годов.

Участвовал в 191 «Гран-при», стартовав в 187 из них.

31 победа, 59 призовых мест, 32 поул-позишн, 56 стартов с первого ряда, 30 быстрейших кругов в гонке.

За карьеру завоевал 482 очка (из них 480 в зачет чемпионатов).

8750 кругов, или 39 929 километров, провел в качестве лидера этапов «Формулы-1».