После матча игроки сборной были единодушны: излишнее нервное напряжение сказалось на команде в первом тайме. А во втором, раскрепостившись, сборная России показала хороший футбол.

КОВТУН ПОСЛАЛ ВОЗДУШНЫЙ ПОЦЕЛУЙ ЖЕНЕ

— С первых минут было ощущение скованности, — признается защитник сборной Юрий Ковтун. — Мы немного перестраховались. Поэтому в начале матча игра сборной не смотрелась целостной. Освоившись, поняли: соперник нам по силам. Перебороли свои страхи, и все получилось.

— Неужели перед матчем волновались?

— Конечно. У любого нормального спортсмена накануне таких соревнований есть чувство ответственности.

— Вам все же Тунис противостоял, а не Бразилия…

— Мы посмотрели уже много матчей чемпионата и убедились: со всеми командами надо играть в полную силу. В каждом эпизоде — до конца. Вы же сами видите: любая сборная может щелкнуть по носу. Во всех командах есть индивидуально сильные футболисты.

— Душная погода, раннее начало матча — все это заставляло беспокоиться за результат. Как себя чувствовали игроки?

— Мы предполагали, что погода нас не порадует. Но одно дело предполагать, а другое — ощущать все прелести этой погоды.

— Сколько килограммов потеряли?

— Пару-тройку — точно. Тут даже гадать не надо. Водичка весь матч лилась с тела.

— Второй тайм наша команда провела интереснее, чем первый.

— Действительно, игра стала получаться лучше. Первый мяч добавил энергии. Хотя и во втором была пара ситуаций, когда нас подводила нервозность. Соперник мог нас наказать.

— Как, например, в первом тайме, когда вы и Никифоров пошли на мяч и в результате он чуть было не залетел в ворота.

— Обошлось, но сердечко, честно говоря, екнуло.

Гул стадиона ощущали?

— Спасибо нашим болельщикам. Их поддержка нам очень помогла. По крайней мере на поле мы слышали их ободряющие слова.

— По окончании матча, подойдя к трибуне с нашими болельщиками, вы послали в их сторону воздушный поцелуй. Кому именно?

— В первую очередь жене. Она приехала в Японию поболеть за нас, но и всем болельщикам тоже.

РУСЛАН НЕДОВОЛЕН НОВЫМИ МЯЧАМИ

Мы довольны результатом,не скрывает своей радости вратарь сборной Руслан Нигматуллин.

— Трибуны не давили?

Наоборот, подгоняли. Великолепная атмосфера.

— Самая сложная ситуация у ваших ворот?

— Валера Карпин в одном из моментов просто выручил. Блестяще сыграл. Вынес мяч с линии. Отработал по полной программе.

— А момент в первом тайме, когда мяч после рикошета полетел в угол?

— Эту ситуацию я контролировал. Если бы мяч летел в створ, уверен, хотя бы кончиками пальцев, но зацепил его.

— В каком тайме было сложнее лично вам?

— Во втором. Если в первой половине встречи тунисцы пытались атаковать, но особой остроты у наших ворот не создавали, то после перерыва мы немного подустали, и соперники нервы нам пощипали. В концовке было сложновато.

— Сборная Туниса вас разочаровала или, наоборот, удивила?

Честно говоря, ожидал, что будет проще. Но соперники проявили себя неплохо. Надеюсь, с другими командами они будут действовать столь же цепко. И пусть им больше повезет.

— Если сравнить Тунис с японцами и бельгийцами…

— У бельгийцев больше классных игроков, но, как показывает история, на чемпионатах мира не все решают звезды.

— Не обойтись без вопроса о погоде. Для вратаря имеет значение жарко, в прямом смысле, на поле или нет?

Погодные условия влияют и на вратарей. Духота изматывает. Нервное напряжение большое. Подобное наслоение высасывает силы.

— Да и мяч, как говорят, быстрый.

— Да, мяч сделан для полевых игроков. Летит очень прытко, не случайно много голов забивается дальними ударами.

ЯПОНЦЫ НЕ ИСПУГАЛИ АЛЕНИЧЕВА

— Первый тайм получился скучноватым, а во втором хороший футбол показали, — говорит полузащитник сборной Дмитрий Аленичев.

— Игрой довольны?

— В целом нет. Сказались в том числе жара и непривычное время начала матча. Но результата добились. А начинать с победы всегда хорошо. Нам есть еще в чем прибавить. Все-таки сегодня мы слишком много нервничали.

— В такой матч тяжело входить?

Тяжело входить не в такой матч, а в такую погоду. Хоть и недолго я был на поле, но задохнулся. Хотя выходил на замену без всякого волнения.

— Начало матча совпало с периодом, когда обычно у игроков нашей сборной на базе по плану тихий час. Спать не хотелось?

— (Улыбается.) Нет-нет, что вы. Когда выступаешь на чемпионате мира, скорее бессонница будет мучить. Да и болельщики на трибунах не давали нам «заснуть».

— Смотрели матч Япония — Бельгия?

— Да. В чем-то та игра напоминала нашу. Пресный первый тайм и динамичный — второй. Большего ожидал от Накаты, с которым хорошо знаком по Италии. Но, думаю, он еще прибавит. Скоро встретимся с ним, поговорим.

— А от бельгийцев какое впечатление?

— Тоже ожидал от них более зрелого футбола. Но, подчеркну, пока сыграны первые матчи. В них сложно показать на что способен.

На чемпионате мира мне в полной мере понравилась лишь Аргентина.