Эта игра была дебютной для россиянина на Кубке мира-2002. В целом игра Смертина оставила достойное впечатление, хотя он и был заменен на 56-й минуте матча.

– Во время поединка ощущал себя очень даже неплохо, – говорит Алексей. – Неудивительно: пока был травмирован, делал все, чтобы держать себя в форме. Это, кажется, принесло результат.

– Что думаете о сопернике?

– Отвечу вопросом на вопрос: а что вы о нем думаете?

– Хорошо организованные, быстрые, техничные, но – не чемпионы мира.

– Готов подписаться под каждым словом.

– Как вам понравилось судейство немецкого арбитра?

– Хороший человек, однако, полагаю, он имел все основания назначить пенальти в ворота хозяев поля за снос Семшова.