После матча в Вене раздавались голоса, утверждавшие, что результативная ничья для «Локомотива» - почти гарантированный выход в следующий раунд. И лишь только самые осторожные вспоминали «взятие Казани» годичной давности.

Возможно, Владимир Эштреков держал в уме оба этих обстоятельства. Ибо, с одной стороны, необходимо было преимуществами гостевой ничьей воспользоваться. С другой – не дать «Рапиду» забить, чтобы не разделить судьбу «Рубина». Для выполнения комплекса этих задач традиционная расстановка «Локо» с пятью номинальными защитниками подходила как нельзя кстати.

Была, правда,  робкая надежда на то, что Эштреков возместит вынужденное отсутствие Лимы выдвижением Асатиани в пару к Маминову. Но, по-видимому, риск – не для сегодняшнего «Локо».

Место единственного нападающего занял Лебеденко, которого из глубины надлежало поддерживать Хохлову и Билялетдинову. Самедов же вышел на позицию классического крайнего. Левая бровка при смещении Билялетдинова в центр оставалась в распоряжении Евсеева. Справа Самедова должен был «подпирать» расположившийся между центральной линией и штрафной Гуренко.

Все было определено, выверено и вполне понятно. Дело оставалось за малым – за игрой. Здесь и случилась загвоздка. Еще в Риге было заметно, что Хохлов явно уступает себе даже «весеннему», не говоря уж о матче с ЦСКА.  И даже голевая передача на Аршавина не скрасила впечатление. Усталость еще одного ключевого игрока средней линии, Билялетдинова, также была предметом многочисленных обсуждений итогов визита в Латвию. И вряд ли стоило рассчитывать на быстрое восстановление этого еще очень молодого человека. 

С учетом этих семи бед, за которые все равно пришлось отвечать, работа Самедова выглядела свежей и таила в себе явный потенциал. Первым мог этот потенциал превратить в результат Лебеденко. Но его удар после того, как Хохлов запнулся и не смог сыграть мяч, пущенный Самедовым параллельно линии штрафной, получился каким-то неловким и даже не размял голкипера гостей Пайера.

По сравнению с первым матчем, футболисты «Рапида» весьма серьезно стали относиться к Билялетдинову. О чем свидетельствует  и то, что в Черкизове гости сыграли с двумя опорными полузащитниками. И довольно часто Билялетдинов вынужден был действовать сразу против двоих, а то и троих соперников. Все это не мешало ему обострять игру: то самостоятельно, то путем подключения к атаке Евсеева… В одном из моментов лишь то, что мяч неудачно лег на ногу, помешало Динияру сильно и эффективно пробить по воротам из пределов штрафной площади. Практически тут же не использовал отличный шанс для взятия ворот Хохлов: Самедов навесил со штрафного на дальний угол вратарской, где Хохлов оказался совершенно один; удар в противоход Пайеру получился хорошим по силе и мысли, но подкачала точность – мяч отскочил от газона и миновал створ.

Практически сразу же действия многочисленных  защитников  заставили всех поклонников «Локо»  насторожиться: сначала упустили подключение в штрафную Валаховича, затем Овчинников не смог зафиксировать мяч. Тогда это показалось досадным недоразумением.

Все шло своим чередом: «Локомотив» действительно владел территориальным преимуществом. Которое, если честно, упорно не желало превращаться во что-либо более существенное. Отчасти потому, что количество брака в передачах, особенно у Хохлова, уже перерастало в горько-анекдотическое. Отчасти потому, что Лебеденко, как ни старался, понимания у полузащитников не находил. А потом вдруг и сам взялся развлекаться: три раза пропускал мяч на… соперника. И уж совсем загадочными выглядели многочисленные удары Маминова из-за пределов штрафной. Спору нет, Владимир бить умеет. Только стоит ли умение превращать  в манию – вопрос. Тем более, когда у партнеров и так не слишком многое получается в атаке. 

Вообще, в действиях хозяев ощущалось отсутствие какого-то связующего звена, какого-то логического элемента. Не складывалось ощущения единого рисунка, единой трактовки игры. Во второй половине тайма «Локомотив» взял да и перешел на игру через центральную зону, что значительно облегчило задачу защитников «Рапида»: на флангах они явно проигрывали борьбу Самедову и Билялетдинову.

Удивительно, но чем больше истекало времени, тем более явным становилось ощущение тревоги за окончательный исход.  Второй тайм начали без замен, хотя, скажем, уход с поля Хохлова вряд ли стал бы неожиданностью. В первые минуты хорошую атаку «смазал» Самедов, не сумевший точно откатить мяч партнеру в простой ситуации. Он же через несколько минут требовал от Мехуто Гонсалеса пенальти столь эмоционально, что, не исключим,  Эштреков предпочел просто убрать его с поля, выпустив Измайлова. Хотя на тот момент, пожалуй, Билялетдинов был более явным кандидатом на замену – усталость в его движениях была заметна с последних рядов верхнего яруса.

В составе «Рапида»  не попавшего, по большому счету, в игру Акагюндюза весьма своевременно заменил бельгиец Лаваре. Форвард, несмотря на якобы имеющийся запрет врачей играть головой, несколько раз все-таки пытался откликнуться на навесы Хоффмана в район вратарской.  Да и в целом осуществлял серьезное давление на защитные порядки «Локомотива». В одном из эпизодов лишь секундная растерянность не позволила ему точно пробить по воротам от левого угла штрафной. Итак, это был первый шаг «Рапида» к общему успеху. Вторым шагом вновь стала удачная замена: Мартинес, предпочитающий игру у чужой штрафной, заменил опорного полузащитника Коршоша. Моментально «Рапид» перевел игру к воротам Овчинникова. Мало того, гости осмелели настолько, что у штрафной хозяев стал появляться левый защитник Адамски. Истративший, судя по всему, много сил на многочисленные дальние удары,  Маминов уже не справлялся с Иваншицем и Хоффманом. В довершение ко всему,  вперед стал смещаться и второй опорный хавбек Глинка. Именно его подключение чуть не стало катастрофой для «Локо»: лишь природная реакция позволила Овчинникову вытащить мяч из правого угла и переправить на угловой. Но это была лишь отсрочка. Хохлов, о присутствии которого на поле уже стали подзабывать, оказался на ближнем углу вратарской за спиной (!) Валаховича. Словак весьма элегантно подрезал мяч затылком в дальний верхний угол. Мяч пролетел над руками Овчинникова и… похоронил наши надежды. Умерли они безвоскресно: на возможность москвичей забить при такой игре ответный мяч мог рассчитывать лишь тот, кто не видел предшествующие 83 минуты действа.

Выход Руополо никого не убедил в том, что «Локомотив»  решит свою задачу.  Не тот случай. А «Рапид» в последние 10 минут делал то, что, как кажется, должен был делать «Локо» в течение всего матча: держал мяч на чужой половине поля. Не слишком при этом напрягаясь, а всего лишь соблюдая аккуратность и разумную долю риска. Причем, подготовленного.

Сколь не вилась для «Локомотива» веревочка достижения успеха за счет известной доли везения, постоянства расстановки и сдержанной, назовем ее так, манеры игры, в том числе и в домашних матчах, - закончилась. Нужны новые пути, новые идеи и… бережное отношение к собственным игрокам. Сычев на скамеечке – тому подтверждение. Еле доигрывающий матчи Билялетдинов – тоже.   

Лига чемпионов. 3-й квалификационный раунд. Ответный матч

«Локомотив» (Россия) - «РАПИД» (Австрия) - 0:1 (0:0)

Гол: Валахович, 84

«Локомотив»: Овчинников, Пашинин, Асатиани, Евсеев, Сенников, Гуренко (Руополо, 85), Билялетдинов, Хохлов, Маминов, Лебеденко, Самедов (Измайлов, 57)

«Рапид»: Пайер, Адамски, Валахович, Бейбл, Коршош (Мартинес, 75), Глинка, Иваншиц, Добер, Акагюндюз (Лаваре, 55), Хофманн, Кинцл

Предупреждения: Маминов, 64 - Бейбл, 5

Первый матч – 1:1