Не по годам зрелый нападающий Анте Рукавина попал в число 24 футболистов, вызванных Славеном Биличем в сборную Хорватии на матч 24 марта с командой Македонии, сообщает официальный сайт УЕФА.

Забив восемь мячей в первой половине сезона, нападающий заслужил зимой переход из «Шибеника» в «Хайдук». «С сегодняшнего дня мы в каждой игре будем привлекать по одному талантливому футболисту. Именно они станут будущими игроками сборной», - прокомментировал вызов 20-летнего футболиста Билич.

По задумке тренерского штаба, Рукавина должен значительно прибавить, играя вместе с куда более опытными футболистами - вроде защитника «Ювентуса» Роберта Ковача, в активе которого 62 матча за сборную. Ковач, кстати, был вызван в расположение команды несмотря на травму.

Получили вызовы в сборную и два игрока российской премьер-лиги – голкипер московского «Спартака» Стипе Плетикоса и защитник «Томи» Хрвое Вейич. Не забыл Билич и про экс-нападающего московского ЦСКА Ивицу Олича, ныне выступающего за немецкий «Гамбург».

На данный момент хорваты лидируют в отборочной группе Е ЕВРО-2008. После четырех матчей команда Билича опережает ближайшего соперника на два очка, но наставник сборной перед встречей со скромными македонцами не намерен расслабляться. «Мы считаемся явными фаворитами, но Македония достаточно сильна, и мы не имеем права на осечку», - сказал он.

Состав сборной Хорватии:

Вратари: Стипе Плетикоса («Спартак», Россия), Ведран Рунье («Бешикташ», Турция), Марио Галинович («Панатинаикос», Греция).

Защитники: Дарио Шимич («Милан», Италия), Роберт Ковач («Ювентус», Италия), Йосип Шимунич («Герта», Германия), Хрвое Вейич («Томь», Россия), Ведран Чорлука («Динамо»), Борис Живкович («Хайдук»).

Полузащитники: Нико Ковач («Зальцбург», Австрия), Йерко Леко («Монако», Франция), Марко Бабич («Байер», Германия), Дарио Срна («Шахтер», Украина), Милан Рапаич («Стандард», Бельгия), Нико Кранчар («Портсмут», Англия), Лука Модрич («Динамо»), Ивица Враньеш («Вердер»), Даниэль Праньич («Херенвен», Голландия).

Нападающие: Младен Петрич («Базель», Швейцария), Ивица Олич («Гамбург», Германия), Бошко Балабан («Брюгге», Бельгия), Эдуардо да Силва («Динамо»), Игор Будан («Парма»), Анте Рукавина («Хайдук»).