В отборочном турнире чемпионата мира 2010 года в европейской зоне будет восемь групп по шесть команд и одна группа из пяти сборных, сообщает официальный сайт УЕФА.

Такое решение было принято Исполнительным комитетом УЕФА в ходе двухдневного заседания, которое завершилось в субботу в Херенвеене. Победители групп автоматически получат путевку в финальную стадию, тогда как восемь лучших команд из числа занявших вторые места проведут стыковые матчи, в которых будут разыграны оставшиеся четыре пропуска на первенство мира.

«Это хорошее компромиссное решение, потому что я был не слишком доволен предыдущим форматом квалификации с группами, насчитывающими по семь и восемь команд», - заявил президент УЕФА Мишель Платини

 Таким образом, на чемпионате мира в ЮАР Европа будет представлена 13 национальным сборными.