СЕВЕРОАМЕРИКАНСКАЯ НХЛ

Соперник «Анахайма» по западному финалу еще не определен – им станет «Ванкувер» или «Миннесота». Но многие эксперты считают, что «Утки», обыгравшие «Детройт» и «Даллас», способны замахнуться даже на Кубок Стэнли.

«Утки» уже установили парочку рекордов лиги как команда: а) выигравшая в плей-офф шесть матчей подряд у «сотников» (команд, набравших более 100 очков за регулярный чемпионат); б) взявшая в овертайме четыре матча из первых шести. Страж ворот «Анахайма» Жан-Себастьян Жигер по статистике пока входит в пятерку лучших голкиперов в истории лиги – 3-е место (95,3 процента отраженных бросков) вместе с Берни Парентом («Филадельфия»-68; 96,3%), Джонни Бауэром («Торонто»-67; 95,7%), Рожье Вашоном («Монреаль»-69; 95,3%) и Жаком Плантом («Монреаль»-60; 95,0%).

«Анахайм» представляет собой образцово-показательный сплав молодости и опыта. Вместе с юными «Утками» (например, наши Станислав Чистов и Алексей Смирнов) выступают прожженные ветераны, прошедшие огонь, воду и медные трубы кубковых баталий. Это Сандис Озолиньш (обладатель Кубка Стэнли с «Колорадо»-96), Петр Сикора («Нью-Джерси»-2000), Фредрик Олауссон («Детройт»-2002). Кроме того, в финалах плей-офф в свое время играли Роб Нидермайер («Флорида»-96) и Адам Оутс («Вашингтон»-98).

Вряд ли «Анахайм» изменит свою тактику в полуфинале. Строгая игра в обороне. Три боевых звена будут периодически устраивать набеги в чужую зону, а защитники существенно облегчат работу Жигеру, подбирая отскоки и зачищая «пятачок». Персональщик Стив Руччин «приклеится» к лидерам соперника – скорее всего к Маркусу Нэслунду («Ванкувер») или Мариану Габорику («Миннесота»). Хорошей игры стоит ждать от атакующих защитников Руслана Салея и Сандиса Озолиньша, забивших по важнейшему голу в последнем матче с «Далласом». Тренер Майк Бэбкок наладил в команде железную дисциплину, но это не диктат, а правильные рабочие отношения, построенные на взаимоуважении. «Утки» прошли двух главных фаворитов розыгрыша, но их следующий соперник – «Дикари» или «Касатки» – будет самым сложным, ведь ставка слишком велика.

О конкурсе прогнозистов и клубе-сопернике «Анахайма» читайте в следующем номере.

АНАХАЙМ

(7, 203-193, 95)
Расписание: 10 и 12 мая в Ванкувере или Миннеаполисе, 14 и 16 – Анахайм, 18* – Ванкувер/Миннеаполис, 20* – Анахайм, 7* – Ванкувер/Миннеаполис.
* если потребуется
Бомбардир: П.Кария (81).
Снайпер: Сикора (34). Ассистент: П.Кария (56).
Вратарь: Жигер (34-6-22; 2,30).
Плюс/минус: Томас, Польссон (по +10).
Большинство: 16,1%. Меньшинство: 87,4%.
Соперник в 1/8 финала: «Детройт» (4-0).
Соперник в 1/4 финала: «Даллас» (4-2).
Наши: Чистов (79, 12+18=30, +4), Озолиньш (82, 12+32=44, -6), Вишневский (80, 2+6=8, -7), Салей (61, 4+7=11, +3), Смирнов (44, 3+2=5, -2).