В МОСКВУ С ЗАЛИВОЧНОЙ МАШИНОЙ

– Разговоры о встречах канадских профессионалов с русскими начались еще в далеком 1954 году, – возвращает нас почти на полвека назад Морис Галан, лучший снайпер чемпионата мира-54. – После того как сборная СССР в 1954 году взяла золото, дебютировав на мировых форумах. Нашу страну тогда представлял любительский клуб «Линдхерст Моторз» из Торонто. Дома это поражение восприняли крайне болезненно, окрестив национальной трагедией. В печати появились призывы смыть позор и отправить для реванша в Москву профессиональный клуб «Торонто Мейпл Ливз» вместе с… установкой для заливки льда. Дело в том, что такой визит был возможен только в период межсезонья в НХЛ, а летом в России тогда было не сыскать натурального льда. Среди игроков «Торонто» даже провели опрос, и большинство было готово ехать в СССР.

НА ПРОФИ НАРВАЛИСЬ ВНЕЗАПНО

– История организации суперсерии началась еще в 1969 году в Швейцарии, – вспоминал Андрей Старовойтов, в то время занимавший видный пост в ЛИХГ (так тогда называлась Международная федерация хоккея). – На конгрессе ЛИХГ в качестве наблюдателя присутствовал президент НХЛ Кларенс Кэмпбелл. Он предложил мне налаживать контакты между НХЛ и советской федерацией. Но ЛИХГ запрещала встречи любителей с «профи». Я тогда занимался составлением международного календаря наших хоккеистов и на Олимпиаде-72 в Саппоро в феврале провел переговоры с Гордоном Джуксом, ответственным секретарем канадской федерации. Мы договорились, что встречи пройдут на уровне сборных. Ни о каких профессионалах тогда разговор не шел. В апреле на ЧМ-72 в Праге мы условились о серии из восьми матчей. Когда объявили об этом на пресс-конференции, помнится, кто-то из журналистов пытался нас еще поддеть, дескать, что скажет ЛИХГ и как вы поступите, если канадцы заявят профессионалов. Я твердо ответил: «Все равно будем играть». Я не слишком волновался, не предполагая, во что моя идея претворится. Но после того как мы заключили контракт с КАХА, эта любительская федерация передала все права на проведение матчей специально созданной ассоциации «Хоккей-Канада», которая в свою очередь поручила комплектование команды и реализацию договора главе профсоюза игроков НХЛ Алану Иглсону. По всем законам они вправе были сами решать, кого включать в состав. Ведь в договоре не было сказано, что играть должны непременно любители, сказано только: сборная Канады. Не подкопаешься…