В Липецке чувствуется футбольное настроение. За два дня до кубкового матча в кассы стадиона "Металлург" поступили билеты. Их цена вполне приемлема — 15 рублей. Правда, в связи с реконструкцией вместимость стадиона существенно уменьшилась — с 22 до 15 тысяч. Внушает опасения и состояние газона стадиона "Металлург". Искусственный подогрев на нем был включен не так давно, и вся надежда на не балующее пока липчан солнце.

За пять дней до кубкового матча с "Локомотивом" липецкий "Металлург" завершил последний тренировочный сбор, который прошел вдали от любопытных глаз — в Севастополе. Липчане провели в Крыму два контрольных матча и в обоих победили с одинаковым счетом 2:0. Сначала жертвой "металлургов" пала местная "Чайка" (голы на счету Вековищева), а затем симферопольская "Таврия" (отличились Сигачев и Неучев). Главный тренер липецкого клуба Сергей Савченков остался доволен проделанной на сборе работой, практически определившись с "основой" команды. "Перед игрой с "Локомотивом" нет ясности всего лишь по двум-трем позициям. А более конкретно вы все узнаете 5 апреля", — заметил всегда крайне осторожный в общении с прессой Савченков. Тем не менее ясно, что проблемы у липчан начались уже во время заявочной кампании ("Металлург" подал заявку раньше всех клубов первого дивизиона — 31марта). Наигрывавшегося в течение почти всего межсезонья на позицию либеро украинца Харьковщенко руководители липецкого клуба так и не смогли заявить из-за осложнений с трансфером футболиста. Выяснилось, что софийский ЦСКА, в котором Харьковщенко провел последний сезон, перепродал права на него другому болгарскому клубу, а дальше концы, как говорится, утеряны. Решить спорную ситуацию предстоит УЕФА, куда "Металлург" послал официальный запрос. Зато полная ясность, похоже, у "Металлурга" с основным вратарем. Им, скорее всего, станет возвращенный из нижегородской "Торпедо-Виктории" Евгений Чиненов. Еще один надежный страж ворот, Анатолий Иванов, пока еще восстанавливается после травмы. Обзавелись за месяц до старта в первенстве липчане и защитником-универсалом Томасом Жюкасом из Клайпеды, составившим компанию другому литовскому легионеру "Металлурга" — форварду Андрюсу Шлекису. В нападении, кроме Шлекиса, хорошо зарекомендовали себя экс-армеец Вековищев и один из лучших бомбардиров зоны "Центр" прошлогоднего второго дивизиона Анатолий Сигачев. На пару они забили едва ли не половину всех мячей "Металлурга" в межсезонье. Средняя линия команды почти полностью "воронежская". За исключением Александра Малина и перешедшего из "Балтики" Алексея Сидорова, вся полузащита "Металлурга" прошла школу "Факела" — это плеймейкер Игорь Неучев, Максим Васильев, Игорь Ермаков и Вячеслав Чуриков.