Затянувшаяся эпопея с отменой боя Майка Тайсона и Клиффорда Этьенна, известного также, как «Черный носорог», кажется, близка к логическому завершению. Напомним, что сначала запланированный на субботу в американском Мемфисе поединок было решено перенести по причине болезни «Железного Майка». Затем внезапно выздоровевший боксер объявил о своей готовности выйти на ринг. Но тут уже встал на дыбы «Черный носорог», посчитавший, что его выставляют на посмешище.

Менеджерам удалось-таки уломать Этьенна. Немалую роль в этом сыграли и гигантские премиальные, обещанные за этот поединок. (Вне зависимости от исхода поединка Клиффорд получит 1 млн. долларов.) Многие считают, что вся эта история — не более чем удачный рекламный трюк: стареющему Майку необходимо привлечь внимание к своей персоне, хотя бы и таким способом.

Накануне в Мемфис чартерным рейсом прибыла «конюшня» Тайсона, как называют его команду. По трапу спустился человек с телосложением боксера, закрывавший лицо голубым полотенцем и низко надвинувший на глаза капюшон. Часом позже он же зарезервировал номер-люкс в гостинице «Гранд Казино Туника», предъявив водительские права на имя Тайсона, но отказавшись открыть лицо. И по вполне понятным причинам: это был двойник. Оригинал, то есть сам Майк, прибыл в Мемфис другим рейсом. «Майк просто хочет избежать внимания прессы, — объясняет его тренер Фредди Роуч. – Все только и говорят о его татуировке, а он устал от шумихи».

Узнав об очередном фокусе Железного Майка, менеджер Этьенна Лес Бонано только поморщился: «Тайсон начинает себя вести, как Майкл Джексон». Сам же «носорог» горит желанием преподать Майку урок. Его не смущают слова Томми Брукса, бывшего тренера его оппонента: «В одном мизинце Майка больше таланта, чем у всех тяжеловесов из первой десятки, вместе взятых». Тем более, что и сам Брукс признает: «Тайсон никогда не относился к тренировкам всерьез. Он иногда по нескольку дней не заглядывал в спортзал, предпочитая шляться по кабакам и смотреть стриптиз».

Отразится ли все это на форме Майка, покажет субботний бой в мемфисской «Пирамиде». Любопытно, что британские букмекеры расценивают шансы Тайсона на успех с Клиффордом Этьенном намного выше, чем у его соперника. Впрочем, самые большие деньги азартные любители бокса могут заработать на ничейном исходе поединка.