СОБЫТИЕ ДНЯ. ПРОФЕССИОНАЛЬНЫЙ БОКС
БОЙ ЗА ТИТУЛ WBA

Российский супертяжеловес Николай Валуев защитил свой чемпионский титул по версии WBA в бою с пожилым, но по-прежнему великолепным американцем Эвандером Холифилдом. Победил по решению судей.

Цюрих блеск и суета многоязычной звездной тусовки в дружбе с тишиной и неспешностью. Так было суетным летом, когда в Швейцарии кипели страсти Евро-2008. То же и теперь, под католическое Рождество. А на окрестных горных курортах нет отбоя от желающих скатиться с горы на лыжах, санках, сноубордах и вообще на всем, способном скользить. Выйди с кишащего лыжниками вокзала, сверни со знаменитой Банхофштрассе, в бутиках которой в любое время года не протолкнуться, – и утонешь в атмосфере швейцарского монументального покоя.

Правда, смотря куда свернешь. Если к отелю «Ренессанс», то о спокойствии можно забыть. В субботу перед боем Валуев – Холифилд дело обстоит именно так. Мировая боксерская тусовка обширна и громкоголоса. Просторное лобби отеля кажется тесным из-за наплыва бурно обнимающегося и целующегося боксерского люда. Приветствия смешиваются с громогласными прогнозами на вечерний бой.

Менеджеры утреннего ресторана, кажется, и вовсе потихоньку сходят с ума: зал для завтрака превращается в боксерский клуб, в который едва ли не каждый заглядывает и раз, и второй, и пятый. Ну не то чтобы кофейку попить – со старыми знакомыми словечком перемолвиться. Под таким напором окорок бюргергского порядка шинкуется в фарш: устав отмечать, какой гость в какой комнате живет, персонал ретируется с поста у входной двери.

Но этому постояльцу вопрос не задали бы: Николая Валуева перепутать с кем-либо трудно. Российский супертяж появляется на завтраке одним из последних. И сразу видно: хорошо выспаться перед боем ему удалось. Настроение у Николая отличное, он охотно общается со знакомыми (а кто тут ему не знаком?!), шутит, смеется. Единственное табу, которое без всяких предупреждений никем не нарушается, – ни слова о боксе. А так, пожалуйста, любая тема.

Но тренеру Александру Зимину даже такое, «отвлеченное», общение, похоже, не слишком по душе.

Нечего терять концентрацию, расплескивать эмоции, бурчит он. – Пойдем-ка, Николай, воздухом спокойненько подышим.

И едва дождавшись, когда Валуев покончит со скромным завтраком, наставник уводит своего подопечного подальше от народа – в славную цюрихскую тишину. А тусовка гудит о предстоящем поединке.

РАЗМИНКА С «ЗАПАХОМ КРОВИ»

В победе Валуева никто не сомневается. Если и есть расхождения, так только в вопросе, насколько легко (или тяжело) будет Николаю ее добиться. «Да, Холифилд легенда бокса, шумят болельщики. – Но уж больно старая! Вспомните его бой с Ибрагимовым и поймете, что в сорок шесть на ринге делать нечего! Тем более против здоровенного Нико – дай бог «старичку» раунд продержаться!»

Такое же настроение овладевает и зрителями цюрихского «Халленстадиона» они заранее проникаются сочувствием к Холифилду, а потому готовы поддержать «старенького и маленького» в бою против «русского гиганта». Но это станет ясно немного позже, когда дело дойдет до главного боя вечера.

Большой бокс в Швейцарии — гость нечастый. Болельщики-ветераны с гордостью вспоминают, как в этом зале нокаутировал немецкого супертяжа Юргена Блина легендарный Мохаммед Али в 1971 году. Пару лет назад Швейцарию после долгого перерыва побаловали боем Валуева с Макляйном в Базеле – и снова боксерская тишина.

Так что сегодня здешние зрители готовы «скушать» что угодно. Но, надо сказать, в отличие от недавнего мангеймского вечера с участием Владимира Кличко, в Цюрихе их «разогревают» достаточно интересно.

Первый же бой дает зрителям почуять «запах крови»: канадец Берман Стиверн нокаутировал американского тяжа-ветерана Лиля Макдауэлла уже в стартовом раунде. Нокаутом же разогрев и завершился: датчанин Мадс Ларсен уделал итальянца Роберто Кокко так мощно, словно они не средневесы, а «тяжи». Да и остальные поединки проходными не назовешь. Разве что защита европейского титула Франческо Пьянеттой в бою с французом Жоаном Дюопа получается скучноватой, но у «немецкого итальянца» по-другому бывает редко. Зато эта скука полностью компенсируется боем «прекрасного пола»: бой за мировой титул между американкой Айлин Ольчевски и немкой Надей Рауи получается веселым. Десять раундов непрерывной драки завершаются скандальной ничьей, после которой титул, под оглушительный свист зала, возвращают чемпионке-американке, а владевшую преимуществом маленькую красавицу-немку ее тренер триумфально уносит с ринга на плечах – под восторженный рев толпы.

Пожалуй, именно в этот момент стремление трибун поддержать «маленького», не дать его «обидеть» оформляется окончательно.

«КРОШКА» ХОЛИФИЛД

Зря все-таки швейцарцев упрекают в излишней расчетливости! Могли бы, заранее распродав билеты, организовать дополнительные места, а они не поскупились, не стали разбирать сцену и устанавливать на ее месте еще одну трибуну. В результате в прибыли проиграли, зато в зрелищности выигрывали – такого яркого предбоевого шоу не видел давно. Живой оркестр с отличным солистом сразу создают удивительно торжественную ауру: две шеренги девчонок, одна с российскими флагами, другая – с американскими, образуют живой коридор для главных героев вечера.

Под бодрую легкую музыку в ринге появляется Холифилд. Знаменитый Майкл Баффер старается вовсю, перечисляет многочисленные титулы американца так торжественно, тянет хорошо знакомое имя так долго и раскатисто, что не проникнуться уважением к американскому боксеру невозможно. Да и зал встречает Холифилда восторженным ревом. Еще какая «живая легенда» — бодрый, поджарый, мускулистый! Какие там сорок шесть, дай бог тридцатилетним так выглядеть!

Николай Валуев, спустившись на сцену на лифте и выждав запущенный в его честь фейерверк, появляется в ринге, получив свою (ничуть, кстати, не- меньшую) порцию приветствий. Эвандер по сравнению с ним смотрится просто крошкой.

ПОРХАЕТ, КАК ПТИЧКА, ЖАЛИТ, КАК ОСА

Как не правы те, кто заранее, только по паспортным данным, списал Холифилда со счетов! И как правы были Валуев и его тренер Александр Зимин, убеждавшие всех в том, что Холифилд в отличной форме и мастерство, сила его ударов никуда не делись.

Единственное, чего наверняка не ожидали от соперника Валуев с Зиминым – так это то, что и скорость Холифилд сохранил потрясающую. Выясняется это едва ли не с первым гонгом: американец запорхал вокруг Николая, оккупировавшего центр ринга, неуловимой птичкой. Правда, до ударов дело почти не доходит: Холифилд, проверяя реакцию соперника, лишь имитирует попытки атаки, Валуев пока примеривается к сопернику, удерживая американца на дистанции. Активные действия соперники явно откладывают. С гонгом на второй раунд, поддерживаемый ревом зала «Холифилд! Холифилд!», американец бросается в атаку по-настоящему. Кружит, кружит по рингу, и вдруг жалит – не птичка уже, а злая оса.

Но и Валуев не стоит на месте: даже с таким весом — 141 кг, но поспевать за Холифилдом Коле трудновато. Потому Валуев попадает по сопернику всего пару раз, а тот – вдвое чаще. И, бесспорно, выигрывает раунд.

— Чаще бей, Коля, нужны удары, — втолковывает в паузе Зимин. Но рисунок боя практически не меняется. Холифилд попадает то в голову, то – резко — по корпусу, Валуев же нанести настоящий удар по-прежнему не успевает. «Холифилд, ты – чемпион» — баннер ВИП-фанов американца вызывает восторг зала. Ну, до чемпиона еще ой как далеко – неизвестно, как долго сможет Холифилд держать такой бешеный темп. Но Валуеву надо что-то менять в тактике боя.

«ХОЛИФИЛД, НЕ ПУТАТЬ С КОППЕРФИЛЬДОМ»

В пятом раунде картина малозаметно, но меняется. Валуев наконец включает джебы, все более четко удерживая Холифилда на дистанции, да и его правая рука начинает заниматься тем, чем положено, – попадает по американцу и раз, и два, и три. Холифилд отвечает опасно, но его движения становятся медленнее. Добрый знак?

Если пятый раунд получается скорее ничейным, то уже в следующем предпочтение можно отдать россиянину. Послебоевое «дипломатическое» высказывание промоутера Вилфрида Зауэрланда о том, что в первых шести раундах лучше был Холифилд, а вот во второй половине боя – Валуев, отнесем все-таки к «дипломатии». На самом же деле «необратимые последствия» уже произошли: Холифилд по-прежнему кружит по рингу, но уже далеко не так быстро. Валуев нечасто наносит удары – но куда чаще, чем раньше.

— Начиная с пятого раунда, я уже знал, где он меня будет ждать и что будет делать, — расскажет Николай после боя.

Раунды с шестого по двенадцатый (за исключением равного восьмого), бесспорно, остаются за Валуевым.

И пусть не желающий признавать этого факта зал ревет в ожидании победы «легенды», пусть один из судей выводит в своей записке ничью – это все, что достается на долю Холифилда. Победа за Валуевым!

Победа заслуженная. И как и предполагал сам Николай, трудовая. Не правы, на мой взгляд, те из «специалистов», кто поспешил заявить (и это Николай тоже предвидел!), что победа над старичком Холифилдом не делает Валуеву чести. А я не побоюсь сказать: такого сильного соперника, как Холифилд – даже в его сорок шесть! – у Валуева не припомню. Да и у братьев Кличко в последние годы – тоже. Но Холифилд, не путать с Копперфильдом, не волшебник. Возраст дает о себе знать во второй половине боя.

ЭВАНДЕР ХОЛИФИЛД: ВАЛУЕВ ПОБЕДИЛ ЧЕСТНО

Первым признает, что Николай Валуев победил по праву, сам Эвандер Холифилд. Это потом, наслушавшись своих тренера и менеджера, американец «пойдет в отказ»: мол, я был сильнее, и сам бой выиграл я, но судьи почему-то посчитали по-другому – таких арбитров надо дисквалифицировать. А в своем первом слове Эвандер прямо заявил:

— Это был очень хороший бой. Я сделал все, что от меня требовали тренеры. Я показал всем, что, вопреки возрасту, я все еще силен и быстр. Но боксировать против Валуева непросто. Он совсем не такой медленный боксер, как это принято считать. Его длинные руки движутся быстро, удары резки и увесисты.

Я доволен своим боксом. Думаю, я сделал все, чтобы победить, – но судьи решили иначе. Что ж, поеду домой и спокойно встречу Рождество. А потом подумаю о своем будущем в боксе. Надеюсь остаться на ринге – очень хочу еще раз стать чемпионом мира, и, уверен, сделаю это.

Что ж, если будет драться так, как в Цюрихе, – не исключено. Как возможен и бой-реванш, идея которого, спонтанно выдвинутая менеджером Холифилда, кажется, пришлась по душе Вильфриду Зауэрланду. Правда, главный зауэрландовский менеджер Крис Майер предупредил: только после боя с Чагаевым.

НИКОЛАЙ ВАЛУЕВ: НЕ ПОДСТАВЛЯЙТЕ БАШКУ ПОД КУЛАК ХОЛИФИЛДА

Реванша с Чагаевым жаждет и сам Валуев. Но и против того, чтобы предоставить такой же шанс Холифилду, питерский гигант ничего не имеет.

— Удивлен блестящей формой Холифилда, — сказал Николай после боя. — Ожидал, что он будет в очень хорошем состоянии. Но он оказался еще лучше. А то, как Эвандер постоянно перемещался по рингу, – это, особенно в его возрасте, просто фантастика!

Его движения было очень трудно отследить. Еще труднее было на них не реагировать так, как это хотелось Холифилду, – стоило поддаться на его маневр, как он тут же оказывался совсем с другой строны и был готов нанести удар. А его удары – не шутка. Не подставляйте башку под кулак Холифилда!

Так что постоянно приходилось быть настороже. Именно поэтому, а не из-за какой-то пассивности первые раунды я провел очень осторожно.

Мы с Александром Васильевичем Зиминым были к такому развитию событий готовы, планировали прибавить ближе к середине боя. Так и получилось. Хотя, признаюсь, для победы над Эвандером мне пришлось потрудиться куда больше, чем я рассчитывал. Даже я, уверяя всех перед боем, что биологический возраст Холифилда моложе его паспортного, не подозревал, что настолько моложе! Думаю, он еще не раз удивит любителей бокса.

А что касается боя-реванша — я готов! Но только после Чагаева, с которого надо получить старый должок.

ГЮНТЕР НЕТЦЕР: ВАЛУЕВ МНЕ ПОКАЗАЛСЯ ТОРМОЗОМ

– В боксе я – абсолютный профан, – признается прославленный в прошлом футболист сборной Германии, а ныне известный футбольный аналитик Гюнтер Нетцер. – Но если хотите...

Заранее переживал за Холифилда – возраст есть возраст. Хорошо помню: в таком возрасте голова прекрасно знает, что надо делать, мозг отдает правильную команду, а постаревшие ноги отказываются ее выполнять, как надо. Но Эвандер... В сорок шесть лет сохранить такую форму – просто фантастика. Огромный Валуев поначалу показался мне «тормозом». Особенно на фоне стремительно двигающегося по рингу американца. Но потом, как мне кажется, я разглядел в его действиях некую логику. Мне показалось, он сознательно никуда не спешил и стал прибавлять ближе к середине боя. И если первые раунды остались за Холифилдом, то «второй тайм», а с ним и весь «матч» Валуев выиграл без вопросов.