БОКС

 Холифилд как-то признался, что хочет заработать на ринге как можно больше денег. Похоже, этому процессу не сможет помешать даже очередное поражение, которое он потерпел от Криса Бирда. Все равно 40-летнему Эвандеру заплатили 5 миллионов долларов.

Бирду досталось «всего» 2,15 миллиона. Но с деньгами он получил и победу вместе с чемпионским титулом по версии IBF, который стоял на кону в их поединке.

Бывший владелец этого титула англичанин Леннокс Льюис отказался от пояса IBF добровольно, не посчитав претендента номер 1 по этой версии Криса Бирда достойным соперником. За этот поступок скандальный промоутер Дон Кинг выплатил британцу один миллион долларов и занялся подготовкой боя за ставший вакантным титул между Бирдом и Холифилдом. Параллельно Кинг работал над организацией поединка между Джоном Руизом и Роем Джонсом-младшим за пояс по версии WBA. В итоге победители обоих поединков должны помериться силами между собой в бою за унификацию титулов.

Чувство благодарности к Льюису испытал не только Кинг, который планирует неплохо нагреть руки на этом деле, но и неугомонный Эвандер Холифилд, упорно не желающий уходить на пенсию. У него снова появился шанс вернуться на вершину боксерского олимпа, где он успел побывать уже четыре раза. Лишь Джорджу Формэну до сей поры удавалось в столь преклонном для бокса возрасте стать лучшим (он сумел сделать это в 45 лет). Немногие верили, что Холифилд в свои 40 сумеет повторить подвиг Формэна: в последних семи боях Эвандер побеждал лишь дважды. Не благоволили к четырехкратному и букмекерские расклады: 2 против 1 не в его пользу. «Холифилд — великий боксер. Но я уверен, что выиграю у него и сам стану великим», — заявил Бирд перед боем.

На ринге стало ясно, что большинство прогнозов были вполне обоснованны. Крис творил на ринге что хотел, и Эвандер выглядел рядом с ним жалким любителем. Он почти не наносил ударов, а только пропускал их от Бирда, который включил приличную скорость и просто не позволял медлительному Холифилду что-либо предпринять в ответ. Тем не менее до нокаута дело не дошло, и восьмитысячная толпа поддерживала выбранного в тот день в любимцы Холифилда на протяжении всех двенадцати раундов. Преимущество Бирда было неоспоримо. По подсчетам компьютера, он нанес 747 ударов против тех 344, что исполнил его соперник.

«Я все равно не уйду из бокса и продолжаю рассчитывать на титул абсолютного чемпиона мира», — сказал неугомонный Холифилд, добавив, что его неудача связана с травмой плеча, которую он получил уже в первом раунде.

«Теперь я доказал всем, что могу встать в один ряд с лучшими тяжеловесами мира, так как только что одолел одного из них», — заявил победитель, который как-то не учел, что «один из них» боксирует уже на последнем издыхании и после победы над ветераном обольщаться особенно не следует.

Тем не менее присутствовавший в зале «Boardwalk Hall» Атлантик-Сити Леннокс Льюис высоко оценил боксерские качества нового чемпиона. «Он выглядел очень неплохо, — сказал чемпион. — Особенно мне понравилась его скорость». Возможно, увиденное заставит англичанина изменить свое скептическое отношение к Бирду, и Льюис все-таки выйдет с ним на ринг, чтобы отобрать титул IBF, который сам же ему практически и подарил.