В ЦЕНТРЕ ПОЛЯ

Сейчас, когда большая часть чемпионата уже позади, можно с уверенностью утверждать, что главным претендентом на первое место в этом сезоне является лондонский «Арсенал». И дело даже не в том, что «канониры» в эти выходные увеличили свой отрыв от преследователей до восьми очков, хотя это, безусловно, немаловажно, просто подопечные Арсена Венгера поймали свою игру. Сейчас в Англии мало какая команда сможет на равных сыграть с чемпионом. «Манчестер»? Несколько недель назад манкунианцы были биты «пушкарями» в Кубке Англии. «Челси»? Дружина Клаудио Раньери сейчас явно чувствует себя не своей тарелке, терпя одно поражение за другим. Остается лишь «Ньюкасл» Бобби Робсона, но «сороки» слишком много потеряли на старте первенства, и сократить свое отставание от лидера им будет крайне сложно. В прошлом году «Манчестер», «Арсенал» и «Ливерпуль» на финише чемпионата устроили бешеную гонку. На этот же раз, думаю, это не повторится – настолько уверенной поступью идут к своему второму подряд золоту лондонцы. Но все это лишь при условии, что футбольная фортуна не отвернется вдруг от Венгера и его подопечных и они не начнут проигрывать всем подряд.

Особо хотелось бы отметить последние успехи «Вест Хэма». Команда Гленна Редера, которую еще в конце первого круга многие считали уже обреченной на вылет, вдруг обрела второе дыхание и одержала две домашние победы подряд. Сказывается удачная трансферная политика руководства, не поскупившегося в период дозаявок купить нескольких хороших игроков, например Бойера и Леса Фердинанда. Эти футболисты внесли свежую струю в игру «молотобойцев», которые уже почти выбрались из зоны вылета.