ЧЕМПИОНАТ АНГЛИИ. ИТОГИ СЕЗОНА

Этот чемпионат снова прошел под знаком абсолютного превосходства «Манчестера» и «Арсенала» над всеми остальными клубами премьер-лиги. Основная борьба за золото на протяжении всего сезона разворачивалась именно между этими двумя клубами. И только иногда в нее вступали «Ливерпуль», «Челси» и «Ньюкасл». Однако на завершающей стадии первенства ни одна из этих команд и не помышляла о том, чтобы бросить вызов лидерам, которые выясняли отношения только между собой. Дуэль шла до первой осечки. И ее допустили лондонцы. Необъяснимая ничья в Болтоне фактически уже в 36-м туре поставила крест на надеждах «Арсенала» защитить свой титул.

Заслуженно ли «МЮ» стал чемпионом? Сомневающимся в этом я бы посоветовал обратиться к статистике: с 28 декабря «Юнайтед» в премьер-лиге набрал 45 очков из 51 возможного. И при этом он не потерпел ни одного поражения. «Арсенал» за тот же самый период взял на 15 очков меньше. Не только по набранным очкам, но и по игре «МЮ» был настоящим лидером. Достаточно вспомнить его ответную игру с «Реалом», ставшую главным украшением всего европейского сезона.

Не менее жаркая борьба разгорелась в этом чемпионате и за еврокубковые места. И прежде всего за четвертое, дающее право на участие в главном клубном турнире Старого Света. Три первые позиции прочно удерживали за собой «Ньюкасл», «Арсенал» и «МЮ». Хотелось бы особенно отметить успехи «Эвертона»: скромная мерсисайдская команда преподнесла в этом первенстве настоящий сюрприз, на протяжении нескольких туров удерживая за собой четвертую позицию. Однако подопечные Дэвида Мойеса смазали концовку сезона и в итоге потеряли, казалось бы, гарантированное место в еврокубковой зоне.

И битва за выживание подарила любителям футбола немало захватывающих моментов. Я, конечно, имею в виду «Вест Хэм», который предпринял героические усилия, пытаясь выкарабкаться на спасительное 17-е место. Сила характера, проявленная «Молотобойцами», безусловно, заслуживает уважения. Но сможет ли она помочь им в первом дивизионе? Ведь, судя по всему, в межсезонье команду покинут несколько ведущих игроков – Джэймс, Коул, Дефо и Бойер. Время покажет. А пока нам остается запастись терпением и ждать начала следующего чемпионата.