7 сентября стартует очередной отборочный цикл европейского чемпионата, финальная часть которого состоится в Португалии в 2004 году. Участники же главного турнира континента будут определены 11 октября будущего года, то есть через 400 дней. Формула отбора такова, что победители десяти групп напрямую попадают в финал, еще пять участников определятся в результате игр плей-офф (матчи дома и на выезде) между сборными, занявшими в группах вторые места. Португалия же на правах хозяина соревнования обеспечила себе место в финальной части досрочно.

ГРУППА 1

(Израиль, Кипр, Мальта, Словения, Франция)

В 1-й группе явный фаворит — французы. Реальную конкуренцию действующим чемпионам Европы, которых возглавил Жак Сантини, могут составить только две сборные — словенская и израильская.

ГРУППА 2

(Босния, Дания, Люксембург, Норвегия, Румыния)

Фаворитом можно считать датчан, демонстрирующих размашистый атакующий футбол. Именно такая игра привлекает зрителей на трибуны. Румыны и норвежцы в последнее время сдали свои позиции.

ГРУППА 3

(Австрия, Белоруссия, Голландия, Молдавия, Чехия)

Единственная группа, в которой не будет ни одной команды, выступавшей на последнем мировом первенстве. Перед главным тренером сборной Голландии Диком Адвокатом стоит нелегкая задача по восстановлению авторитета команды после проваленного отборочного цикла к ЧМ-2002. Однако занять первое место будет непросто, учитывая, что в сборной Чехии подрастает очень способная юная поросль (молодежная команда этой страны стала чемпионом Европы, победив в финале французских сверстников). К тому же связка из дортмундской «Боруссии» Росицки — Коллер давно уже наводит ужас на соперников. У остальных сборных проблем невпроворот.

ГРУППА 4

(Венгрия, Латвия, Польша, Сан-Марино, Швеция)

По общему признанию, самая слабая отборочная группа. Даже несомненным фаворитам – шведам — предстоит решить проблему ухода из сборной форварда Хенрика Ларссона. Судя по товарищескому матчу со сборной России, Златан Ибрагимович и Раде Прича пока не совсем соответствуют уровню команды, которая навела шороху на ЧМ-2002. Сборную Польши, бесславно выступившую на чемпионате мира, в бой поведет новый наставник. Место Ежи Энгеля занял легендарный Збигнев Бонек.

ГРУППА 5

(Германия, Литва, Исландия, Фарерские Острова, Шотландия)

Вся интрига в этой группе сводится к тому, насколько удачно главный тренер шотландцев Берти Фогтс выступит против своих земляков из сборной Германии. Все, что в состоянии сделать остальные команды, так это отобрать случайное очко у фаворитов.

ГРУППА 6

(Армения, Греция, Испания, Северная Ирландия, Украина)

Главная головная боль украинцев — линия нападения. Андрей Шевченко точно не сможет выйти на поле в первых играх из-за травмы колена, полученной в матче квалификационного раунда Лиги чемпионов против «Слована». Другой форвард — Сергей Ребров — почти не имеет игровой практики в своем клубе «Тоттенхэм Хотспур». Поэтому, похоже, главным соперником испанцев, которых возглавил тренер Инаки Саес, будут греки, ведомые немцем Отто Рехагелем.

ГРУППА 7

(Англия, Лихтенштейн, Македония, Словакия, Турция)

Все с замиранием сердца ждут противостояния англичан и турок. Хорошо известна обоюдная неприязнь болельщиков обеих сборных в связи с многочисленными кровавыми инцидентами. А потому встречи Англии и Турции будут объявлены матчами особого риска. Обе команды с самой лучшей стороны проявили себя на мировом первенстве, проиграв только бразильцам. Правда, британцы сделали это в четвертьфинале, а турки — в следующей стадии.

ГРУППА 8

(Андорра, Бельгия, Болгария, Хорватия, Эстония)

Болгары своей ничьей с немцами, вице-чемпионами мира, в недавнем товарищеском матче в Софии показали, что они снова настроены на подвиги. Неплохое взаимопонимание нашли друг с другом опытный Балаков и молодой Бербатов. Бельгийцы и хорваты встречались в последнем отборочном цикле, и тогда подопечные Мирко Йозича оказались сильнее (1:0 дома, 0:0 в гостях).

ГРУППА 9

(Азербайджан, Италия, Финляндия, Уэльс, Югославия)

Кризис в итальянском клубном футболе настораживает специалистов, так как он может сказаться и на игре сборной. Последняя контрольная игра «скуадры адзурры» против словенцев, проигранная командой Трапаттони со счетом 0:1, тому подтверждением. Сборная Италии далека от своей лучшей формы. Поэтому у югославов появляется шанс побороться за первое место, тем более что в прошлом году сборная под предводительством Деяна Савичевича взяла курс на омоложение состава. Сборная Финляндии в последнее время также все чаще отнимает очки у фаворитов.

ГРУППА 10

(Албания, Грузия, Ирландия, Россия, Швейцария)

Судьба снова свела вместе сборные России и Швейцарии, как и в последнем отборочном цикле. Напомним, что наши футболисты успешно выступили в обеих встречах. Сначала была победа 1:0 в Цюрихе, а в последнем туре результат 4:0, который обеспечил нам первое место. Однако главным фаворитом в нашей группе станут ирландцы, которые весной сумели обыграть сборную России со счетом 2:0.

ГРУППА 1

2002

7 сентября

Словения – Мальта

Кипр – Франция

12 октября

Франция – Словения

Мальта – Израиль

16 октября

Израиль – Кипр

Мальта – Франция

20 ноября

Кипр – Мальта

2003

29 марта

Кипр – Израиль

Франция – Мальта

2 апреля

Словения – Кипр

Израиль – Франция

30 апреля

Мальта – Словения

7 июня

Израиль – Словения

Мальта – Кипр

6 сентября

Франция – Кипр

Словения – Израиль

10 сентября

Израиль – Мальта

Словения – Франция

11 октября

Кипр – Словения

Франция – Израиль

ГРУППА 2

2002

7 сентября

Норвегия – Дания

Босния – Румыния

12 октября

Дания – Люксембург

Румыния – Норвегия

16 октября

Норвегия – Босния

Люксембург – Румыния

2003

29 марта

Босния – Люксембург

Румыния – Дания

2 апреля

Люксембург – Норвегия

Дания – Босния

7 июня

Дания – Норвегия

Румыния – Босния

11 июня

Люксембург – Дания

Норвегия – Румыния

6 сентября

Босния – Норвегия

Румыния – Люксембург

10 сентября

Люксембург – Босния

Дания – Румыния

11 октября

Норвегия – Люксембург

Босния – Дания

ГРУППА 3

2002

7 сентября

Австрия – Молдавия

Голландия – Белоруссия

12 октября

Молдавия – Чехия

Белоруссия – Австрия

16 октября

Чехия – Белоруссия

Австрия – Голландия

2003

29 марта

Белоруссия – Молдавия

Голландия – Чехия

2 апреля

Чехия – Австрия

Молдавия – Голландия

7 июня

Молдавия – Австрия

Белоруссия – Голландия

11 июня

Чехия – Молдавия

Австрия – Белоруссия

6 сентября

Голландия – Австрия

Белоруссия – Чехия

10 сентября

Чехия – Голландия

Молдавия – Белоруссия

11 октября

Австрия – Чехия

Голландия – Молдавия

ГРУППА 4

2002

7 сентября

Латвия – Швеция

Сан-Марино – Польша

12 октября

Швеция – Венгрия

Польша – Латвия

16 октября

Венгрия – Сан-Марино

20 ноября

Сан-Марино – Латвия

2003

29 марта

Польша – Венгрия

2 апреля

Польша – Сан-Марино

Венгрия – Швеция

30 апреля

Латвия – Сан-Марино

7 июня

Венгрия – Латвия

Сан-Марино – Швеция

11 июня

Швеция – Польша

Сан-Марино – Венгрия

6 сентября

Латвия – Польша

Швеция – Сан-Марино

10 сентября

Польша – Швеция

Латвия – Венгрия

11 октября

Швеция – Латвия

Венгрия – Польша

ГРУППА 5

2002

7 сентября

Литва – Германия

Фарерские О-ва – Шотландия

12 октября

Литва – Фарерские О-ва

Исландия – Шотландия

16 октября

Германия – Фарерские О-ва

Исландия – Литва

2003

29 марта

Германия – Литва

Шотландия – Исландия

2 апреля

Литва – Шотландия

7 июня

Шотландия – Германия

Исландия – Фарерские О-ва

11 июня

Фарерские О-ва – Германия

Литва – Исландия

20 августа

Фарерские О-ва – Исландия

6 сентября

Шотландия – Фарерские О-ва

Исландия – Германия

10 сентября

Германия – Шотландия

Фарерские О-ва – Литва

11 октября

Шотландия – Литва

Германия – Исландия

ГРУППА 6

2002

7 сентября

Греция – Испания

Армения – Украина

12 октября

Испания – Северная Ирландия

Украина – Греция

16 октября

Греция – Армения

Северная Ирландия – Украина

2003

29 марта

Армения – Северная Ирландия

Украина – Испания

2 апреля

Северная Ирландия – Греция

Испания – Армения

7 июня

Испания – Греция

Украина – Армения

11 июня

Северная Ирландия – Испания

Греция – Украина

6 сентября

Армения – Греция

Украина – Северная Ирландия

10 сентября

Северная Ирландия – Армения

Испания – Украина

11 октября

Греция – Северная Ирландия

Армения – Испания

ГРУППА 7

2002

7 сентября

Турция — Словакия

Лихтенштейн – Македония

12 октября

Словакия – Англия

Македония – Турция

16 октября

Турция – Лихтенштейн

Англия – Македония

2003

29 марта

Лихтенштейн – Англия

Македония – Словакия

2 апреля

Англия – Турция

Словакия – Лихтенштейн

7 июня

Словакия – Турция

Македония – Лихтенштейн

11 июня

Англия – Словакия

Турция – Македония

6 сентября

Лихтенштейн – Турция

Македония – Англия

10 сентября

Англия – Лихтенштейн

Словакия – Македония

11 октября

Турция – Англия

Лихтенштейн – Словакия

ГРУППА 8

2002

7 сентября

Бельгия – Болгария

Хорватия – Эстония

12 октября

Андорра – Бельгия

Болгария – Хорватия

16 октября

Эстония – Бельгия

Болгария – Андорра

2003

29 марта

Хорватия – Бельгия

2 апреля

Эстония – Болгария

Хорватия – Андорра

30 апреля

Андорра – Эстония

7 июня

Болгария – Бельгия

Эстония – Андорра

11 июня

Эстония – Хорватия

Бельгия — Андорра

6 сентября

Болгария – Эстония

Андорра – Хорватия

10 сентября

Бельгия – Хорватия

Андорра – Болгария

11 октября

Хорватия – Болгария

Бельгия – Эстония

ГРУППА 9

2002

7 сентября

Азербайджан – Италия

Финляндия – Уэльс

12 октября

Италия – Югославия

Финляндия – Азербайджан

16 октября

Уэльс – Италия

Югославия – Финляндия

20 ноября

Азербайджан – Уэльс

2003

29 марта

Италия – Финляндия

Уэльс – Азербайджан

2 апреля

Югославия – Уэльс

30 апреля

Азербайджан – Югославия

7 июня

Финляндия – Югославия

11 июня

Финляндия – Италия

Югославия – Азербайджан

6 сентября

Италия – Уэльс

Азербайджан – Финляндия

10 сентября

Уэльс – Финляндия

Югославия – Италия

11 октября

Италия – Азербайджан

Уэльс – Югославия

ГРУППА 10

2002

7 сентября

Россия – Ирландия

Швейцария – Грузия

12 октября

Албания – Швейцария

Грузия – Россия

16 октября

Ирландия – Швейцария

Россия – Албания

2003

29 марта

Грузия — Ирландия

Албания — Россия

2 апреля

Албания – Ирландия

Грузия — Швейцария

7 июня

Швейцария — Россия

Ирландия — Албания

11 июня

Ирландия – Грузия

Швейцария — Албания

6 сентября

Ирландия – Россия

Грузия – Албания

10 сентября

Россия – Швейцария

Албания — Грузия

11 октября

Россия – Грузия

Швейцария — Ирландия