СЕГОДНЯ. МОСКВА. СТАДИОН «ЛОКОМОТИВ». ОТБОРОЧНЫЙ МАТЧ ЧЕМПИОНАТА ЕВРОПЫ-2004. РОССИЯ – ИРЛАНДИЯ

В недавнем матче против шведской сборной Алексей Смертин играл как всегда. Как обычно, был точен и неуступчив в отборе, оперативен в принятии решений, мобилен и собран, так и не допустив ни одной серьезной ошибки. Непривычным (пока) выглядело лишь одно обстоятельство: на рукаве опорного полузащитника сборной России находилась капитанская повязка, которую ему передал на третьей минуте встречи Виктор Онопко. И сегодня Алексей выведет сборную на поле «Локомотива» против ирландской команды.

СЮРПРИЗ ОТ ГАЗЗАЕВА

– Алексей, вы помните, когда в первый раз надели капитанскую повязку?

– Меня выбирали капитаном еще в спортшколе в Барнауле, когда я только начинал всерьез заниматься футболом. Потом еще в Ленинске-Кузнецком, в «Заре». Но по-настоящему я ощутил, насколько высока ответственность капитана за все происходящее в команде, четыре года назад в «Уралане». Ведь элистинский клуб – флагман спорта Калмыкии. Его выступления волнуют едва ли не каждого жителя республики. И спрос с игроков соответствующий… Впрочем, в любом случае капитан сборной – это другой, несравненно более высокий уровень.

– Кто вам объявил, что Егор Титов назначен капитаном национальной команды, а вы вице-капитаном?

– А мне официально никто эту информацию так и не огласил. О назначении я услышал на базе в Бору от журналистов, когда тем сообщил о нем Валерий Газзаев на пресс-конференции. Естественно, вскоре все в сборной знали об этом решении, и тренерам уведомлять меня о нем, пожалуй, было бы излишне.

– А с Егором успели обсудить эту новость?

– Нет, он ведь тогда сразу после собрания команды уехал в клинику на обследование.

«БОРДО» МЕТИТ В ЛИГУ ЧЕМПИОНОВ

– Вы удачно начали клубный сезон в «Бордо» – сразу начали забивать (на счету Смертина два гола в пяти матчах. – Прим. ред.). Ваши функции в команде, наверное, как-то изменились?

– Вовсе нет – по-прежнему действую на месте опорного полузащитника. А мои голы – в какой-то степени результат стечения обстоятельств. Другое дело, что в игре «Бордо» сместился акцент в сторону атаки. Руководители клуба в нынешнем сезоне поставили перед командой задачу непременно пробиться в Лигу чемпионов. Мои коллеги-легионеры, даже 19-летний бразилец Эдуардо Кошта, сразу же ринулись вперед забивать. А я чем хуже?! (Смеется.)

– Задача, стоящая перед «Бордо», по-вашему, выполнима?

– А почему бы и нет? Мы ведь и в прошлые годы были близки к тому, чтобы прорваться в Лигу.

– В нынешнем сезоне в чемпионате Франции есть явные фавориты?

– В принципе, первенство по составу довольно ровное. Но, думаю, среди главных претендентов на лидерство все-таки будут «Лион», ПСЖ. Ну и, надеюсь, «Бордо».

ОНОПКО БЫЛ ЭТАЛОНОМ КАПИТАНА

– Давайте вернемся к сборной. Капитанскую повязку вы получили из рук Виктора Онопко в начале матча со шведами. Что чувствовали в тот момент?

– Словами те чувства передать трудно… Считаю, есть особый подтекст в том, что Виктор передал мне повязку именно во время игры. Было приятно и почетно получить ее от человека, которого я считаю своеобразным эталоном капитана. У Виктора есть удивительная способность находить общий язык с людьми, контролировать атмосферу в коллективе во время матча. Даже несмотря на то, что он не обладает очень уж громким командным голосом.

– Вы уже научились руководить партнерами с помощью капитанских команд?

– Пытаюсь это делать. Тем более что на моей позиции в центральной оси футболист по определению должен координировать действия партнеров.

– А каким голосом для этого лучше обладать – басом или, возможно, более высоким, тенором, чтобы слышно было издалека?

– Для меня это значения не имеет. У меня ведь голоса-то практически нет. Петь я всерьез даже не пытаюсь. Но на поле все-таки надеюсь при необходимости докричаться до партнеров.

– Слаженность действий команды в матче со шведами вас устроила?

– По-моему, мы находимся на правильном пути. Вот ведь и зрители нас очень тепло приветствовали после игры.

– В той встрече многое определил колоссальный настрой команды на игру. Как считаете, удастся его сохранить на протяжении длительного времени?

– Мы приложим для этого максимум волевых усилий. Значение настроя команды на матч действительно невозможно переоценить. В истории футбола есть много случаев, когда даже заведомо более слабая команда вырывала победу благодаря характеру. И нам он тоже обязательно пригодится в отборочном цикле чемпионата Европы. Те же ирландцы умеют биться в любой ситуации, и предстоящий матч наверняка станет очень тяжелым.

– В последние годы российская команда в отборочных раундах не встречалась с грандами европейского футбола. А о нынешних соперниках в группе что скажете?

– Я считаю, что наша группа, по крайней мере, уж точно не слабее той, в которой мы играли в отборочном раунде последнего чемпионата мира. Сила ирландцев общеизвестна. А остальные команды весьма непредсказуемы, особенно сборная Грузии. Так что борьба наверняка будет нелегкой.