НАЦИОНАЛЬНЫЕ ЧЕМПИОНАТЫ

В ЦЕНТРЕ ПОЛЯ

— Ошибаются те, кто считает, что «зимний» лидер практически точно станет победителем всего чемпионата. В противоположность, например, немецкому первенству в премьер-лиге быть первым к Рождеству – это абсолютно ничего не значит. Вспомним прошлый сезон: в это время на самом верху таблицы был «Ньюкасл», который в итоге едва удержался на четвертой позиции. В 1997 году будущий золотой призер – «Арсенал» – к Новому году не был даже в тройке лидеров! Сейчас «Канониры» самоотверженно пытаются отстоять свой титул от нападок «Манчестера», «Челси» и, что стало приятной неожиданностью, скромного «Эвертона», обычно выступающего в премьер-лиге в роли заштатного середняка. Думаю, именно эти три команды станут главными конкурентами «Арсенала» в борьбе за золото, причем наибольшие шансы свергнуть действующего чемпиона имеют как раз «Эвертон» и «Челси». Оба клуба освобождены от участия в Лиге чемпионов, и потому на завершающей стадии первенства они будут выглядеть свежее своих соперников, занятых в еврокубках.

«Ливерпуль» я не беру в расчет. Корень всех бед мерсисайдцев лежит в их неважном психологическом состоянии, и, чтобы привести его в норму, потребуется не день, не два, а несколько недель. Два очка из 21 возможного в последних матчах премьер-лиги, семь игр без побед – это катастрофа для клуба с такой богатой и славной историей. И, похоже, с притязаниями на медали высшей пробы придется повременить, как минимум, до следующего сезона.