ХОККЕЙ

Изюминкой второго группового этапа станет матч Россия – Канада. Хитом этого поединка обещает быть противостояние «сиамских близнецов» — форвардов «Атланты» Ковальчука и Хитли.

За океаном Ковальчук с Хитли хоть и играют в одной связке, амплуа у них разное. Илья – снайпер таранного типа, великолепно реализующий выходы один на один и ждущий паса в отрыв. Хитли – тот самый, кто в «Атланте» эти пасы раздает. Классный диспетчер с чудо-руками и отменным видением площадки. Хитли всего 22 года, но его уже сейчас называют вторым Гретцки. В НХЛ думают, что щербатый форвард (у Дэни не хватает зубов) станет послом лиги во всем мире. Ее лицом, ни больше ни меньше. Хитли – лучший новичок прошлого сезона. Ковальчук в голосовании был вторым. Хитли забил 4 гола на матче «Всех звезд» и получил титул самого ценного игрока. Ковальчука на это шоу вообще не выбрали. Хитли – главный бомбардир и снайпер «Дятлов», да и показатель полезности у него куда лучше, чем у россиянина... Ковальчук – невероятно талантливый парень. Но не менее одаренный Хитли постоянно задвигает Илью в тень. Впервые «сиамские близнецы» будут играть друг против друга, и у Ковальчука появляется отличный шанс обставить канадца.

Но хоккей – игра командная, а Канада надеется не на одного Хитли. Чего хотя бы стоит вратарское трио Шон Бурк – Роберто Люонго – Мартин Бирон. 36-летний Бурк – прожженный ветеран и любимчик хозяина «Финикса» Уэйна Гретцки. Люонго, которому недавно исполнилось 24 года, считается лучшим молодым голкипером НХЛ. За океаном знают: если канадец итальянских кровей поймает кураж, забить ему крайне сложно.

Несмотря на то, что родоначальники хоккея за первые два матча, с Белоруссией (3:0) и Латвией (6:1), пропустили всего одну шайбу, назвать их защиту железобетонной не поворачивается язык. Главная звезда – Эрик Брюер из «Эдмонтона», олимпийский чемпион-2002. Хорошее впечатление производит Крэйг Риве, партнер Андрея Маркова по обороне «Монреаля». Остальные – рабочие лошадки и в тупик наших форвардов поставить не должны.

Линия атаки канадцев впечатляет! Лучшие бомбардиры — Дэни Хитли и Майк Комри из «Эдмонтона», набравшие по 4 (3+1) очка. В этом сезоне Ковальчук успел подраться с невысоким, но крепко сбитым «Нефтяником». Так что у Ильи с Комри личные счеты. В число снайперов можно отнести Райана Смита («Эдмонтон») и Энсона Картера («Рейнджерс»). Лучшими в борьбе у бортов обещают быть Кирк Молтби и Крис Дрэйпер – 2/3 силового звена «Детройта». Трехкратные обладатели Кубка Стэнли могут взять в оборот даже своего одноклубника Павла Дацюка. Вот вам и еще одна интрига будущего матча.

У наставника сборной Энди Мюррея богатая биография. В 1997-м он выиграл для Канады золото ЧМ. Работал как второй тренер на Кубке мира-96 и Олимпиаде-98. В «Лос-Анджелесе» Мюррей трудится уже четыре года, что по меркам НХЛ считается приличным стажем.

По комплектации сборную Канады не сравнить с их географическими соседями, которые за два матча успели опозориться на весь мир. Однако не так страшен черт, как его малюют. Козырей на руках у россиян не меньше, а матч должен стать той лакмусовой бумажкой, которая покажет, по силам ли России бороться за медали.

КАНАДА НА ПЯТИ ПОСЛЕДНИХ ЧМ

1998 г. – 6-е место, 1999 г. – 4-е, 2000 г. – 4-е, 2001 г. – 5-е, 2002 г. – 6-е.

РОССИЯ (СССР) – КАНАДА НА ЧМ

1954 – 7:2, 1955 – 0:5, 1956 — 2:0, 1958 – 2:4, 1959 – 1:3, 1960 – 5:8, 1961 – 1:5, 1963 – 4:2 1964 – 3:2, 1965 – 4:1, 1966 – 3:0, 1967 – 2:1, 1968 – 5:0, 1969 – 7:1, 4:2, 1977 – 11:1, 8:1, 1978 – 4:2, 5:1, 1979 – 5:2, 9:2, 1981 – 8:2, 4:4, 1982 – 4:3, 6:4, 1983 – 8:2, 8:2, 1985 – 9:1, 1:3, 1986 – 4:0, 7:4, 1987 – 3:2, 0:0, 1989 – 4:3, 5:3, 1990 – 3:3, 7:1, 1991 – 5:3, 3:3, 1992 – 6:4, 1993 – 1:3, 7:4, 1994 – 1:3, 1995 – 5:4, 1996 – 6:4, 2:3 (по буллитам), 1997 – 1:2, 2001 – 1:5

Наши лучшие снайперы: СССР – С.Макаров (13 шайб), Россия – В.Карпов (4). Из нынешнего состава сборной не забрасывал никто.

ШВЕЦИЯ НА ПЯТИ ПОСЛЕДНИХ ЧМ

1998 г. – 1-е место, 1999 г. – 3-е, 2000 г. – 7-е, 2001 г. – 3-е, 2002 г. – 3-е.

РОССИЯ (СССР) – ШВЕЦИЯ НА ЧМ

1954 – 1:1, 1955 – 2:1, 1956 – 5:1, 4:1, 1957 – 4:4, 1958 – 4:3, 1959 – 4:2, 1960 – 2:2, 1961 – 6:2, 1963 – 1:2, 1964 – 4:2, 1965 – 5:3, 1966 – 3:3, 1967 – 9:1, 1968 – 3:2, 1969 – 4:2, 3:2, 1970 – 2:4, 3:1, 1971 – 8:0, 6:3, 1972 – 11:2, 3:3, 1973 – 6:1, 6:4, 1974 – 3:1, 3:1, 1975 – 4:1, 13:4, 1976 – 6:1, 3:4, 1977 – 1:5, 1:3, 1978 – 6:1, 7:1, 1979 – 9:3, 11:3, 1981 – 4:1, 13:1, 1982 – 7:3, 4:0, 1983 – 5:3, 4:0, 1985 – 6:2, 1986 – 4:2, 3:2, 1987 – 4:2, 2:2, 1989 – 3:2, 5:1, 1990 – 1:3, 3:0, 1991 – 5:5, 1:2, 1992 – 0:2, 1993 – 2:5, 3:1, 1997 – 4:1, 1999 – 1:4, 2000 – 4:2, 2001 – 3:4 ОТ, 2002 – 0:2.

Наши лучшие снайперы: СССР – Б.Михайлов (18 шайб), Россия – В.Карпов, А.Прокопьев и А.Харитонов (по 2). Из нынешнего состава не забивал никто.