Все команды, которые вышли в полуфинал плей-офф ВХЛ, – уже в выигрыше. Ведь казахстанская «Сарыарка» бьется только за «Братину» – главный трофей лиги, поэтому российские коллективы могут смело вешать себе медали на шею. Осталось лишь понять – какие? Но только карагандинцы благодаря победе в регулярке гарантировали себе третье место по итогам сезона. «Советский спорт» представляет полуфинальные битвы.

1. САРЫАРКА – 12. АРИАДА-АКПАРС

1, 2, 9*, 13* апреля – в Караганде 

5, 6, 11* апреля – в Волжске

Матчи в сезоне: 2:1 (д), 4:2 (г)

Не удивлюсь, если многие­ любители хоккея впервые услышали о клубе «Ариада-Акпарс» и городе Волжске, что в Республике Марий Эл, 9 января этого года. В тот день, когда команда жестко приземлилась на самолете Ан-24 в аэропорту Саранска, едва не повторив трагическую судьбу «Локомотива».

Созданная в 2003 году команда до этого сезона звезд с неба не хватала. Если и выходила в плей-офф ВХЛ, то неизменно вылетала там в первом же круге. И казалось, в этом году ничего не изменится, ведь в регулярке она заняла скромное 12‑е место…

– Мы не были фаворитами ни в первом раунде, ни во втором, но смогли сотворить маленькое чудо, – считает наставник «Ариады-Акпарс» Ильнур Гизатуллин. – И сейчас нас переполняют эмоции. Что ж, порадоваться можно, но совсем недолго.

Пожалуй, именно фигура главного тренера – в основе успеха команды из Волжска. Он чемпион страны-1998 в составе «Ак Барса». Любит экспериментировать. Помните, как Гизатуллин разрешил прикрепить микрофон телевизионщиков на лацкан своего пиджака во время официальной игры? Плюс он трудится в штабе «Ариады» уже четыре года, причем два из них в роли главного тренера. Такая стабильность должна была принести плоды.

Что касается «Сарыарки», то там не перестают удивлять креативом. Многие игроки отпускают во время плей-офф бороды, а в Караганде изменили этой стародавней хоккейной традиции. Там отращивают усы! Более того, запустили в народ слоган «Болеешь за «Сарыарку» – носи усы!». И теперь даже девушки на местной арене ходят с рисованной растительностью под носом.

Наш прогноз: 4–2.

2. ТОРОС – 7. БУРАН

2, 3, 10*, 14* апреля – в Нефтекамске

6, 7, 12* апреля – в Воронеже

Матчи в сезоне: 1:4 (д), 3:2 (г)

Оказывается, в Нефтекамске в полуфинале ждали битву с «Рубином», но никак не с «Бураном»…

– Не верил, что тюменцы уступят «Ариаде-Акпарс» в седьмом матче своей серии, – рассказывает наставник «Тороса» Руслан Сулейманов. – А в таком случае при любом исходе битвы «Спутника» из Нижнего Тагила и «Бурана» из Воронежа нам доставался именно «Рубин».

– С «Бураном» будет легче, чем с тюменцами?
– Не уверен. Очень уж опытный коллектив. Да и обыграли они нас в Нефтекамске – 4:1. Правда, это было еще в октябре и сейчас у нас совсем другая команда. В большей степени не по составу, а по сыгранности.

В Воронеже тоже удивились. Но не тому, на кого вышли в полуфинале, а потому, что вообще попали в квартет сильнейших. Глубокой ночью с четверга на пятницу в аэропорту города команду встречали порядка 200 человек! Как героев…

Перед седьмым матчем серии со «Спутником» лидер фан-клуба «Бурана» по прозвищу Лекс пообещал, что в случае победы в нем фанаты пронесут каждого игрока на руках. Из аэропорта до самого автобуса. И ведь сдержал слово!

В ожидании команды болельщики на всякий случай­ отрепетировали, как будут это делать. На самом 95‑кило-граммовом Лексе. И решили отказаться от проноса ногами вперед. Дурная примета…

Каково же было удивление игроков, когда они оказались в этом бурлящем котле! Кто-то никак не хотел выпускать из рук ручку баула, но фаны выхватывали его и сами несли к автобусу. Особенно повезло защитнику Николаю Зимину, которого перекинули через плечо, как ребенка... И все это под дружные крики «Молодцы! Молодцы!».

– Полуфинал плей-офф ВХЛ – огромный успех для города и самое большое достижение в истории воронежского хоккея, – делился счастьем наставник команды Виктор Семыкин.

Наш прогноз: 4–2.

* Если понадобятся (серии до четырех побед).

Связанные материалы: