V4x3 l 1489766656210

Новость шарахнула как гром среди ясного неба. «Нью-Джерси» на своем сайте сделал официальное заявление: «Ковальчук подписал бумаги о том, что завершает карьеру в НХЛ». Это же подтвердил сам Илья…

КОВАЛЬЧУК: ЭТО В ИНТЕРЕСАХ СЕМЬИ

– Илья за последний год неоднократно говорил мне о своем желании завершить карьеру в НХЛ, и теперь его решение стало официальным. Желаю Ковальчуку и его семье всех благ, – заявил генменеджер «Нью-Джерси» Лу Ламорелло.

– Я давно думал об этом – с тех пор как приехал в Россию во время локаута. Но определился только сейчас. Ламорелло знал о моем намерении вернуться на родину вместе с семьей. Это в ее интересах. Сложнее всего – покинуть такой замечательный клуб, как «Нью-Джерси», который я очень уважаю, да и болельщики всегда меня поддерживали, – сказал сам Ковальчук.

Вспомним, с какой статистикой Илья ставит точку (или многоточие?) в заокеанской карьере, которая вполне могла привести его в Зал славы НХЛ.

11 сезонов за «Атланту» и «Нью-Джерси». 816 очков – 417 голов, 399 передач в 816 матчах регулярки, а также 27 (11+16) очков в 32 матчах плей-офф. Также есть «Морис Ришар Трофи»-2004 – приз лучшему снайперу лиги, который Ковальчук распилил на троих с Джеромом Игинлой и Риком Нэшем (по 41 голу).

…Вспоминаю историю, которую мне рассказывал Илья. «На заре карьеры стою во время вбрасывания напротив Бретта Халла. Он говорит: «О, смотри – у нас клюшки одинаковые». – «Но ты 741 гол забил!». – «Ты своей столько же забьешь».

Числа получились одинаковыми – 417. Только стоят в другом порядке. Но, боюсь, 418‑ю шайбу Ковальчука в НХЛ мы не увидим.

«ДЬЯВОЛЫ» В КРИЗИСЕ

Хотя вот эксперт Sportsnet Ник Кипреос со мной не согласен. Он ждет возвращения Ковальчука в НХЛ через два года. А раньше нельзя. Именно такой срок нужно выдержать, когда подписываешь бумаги об уходе из лиги. Проверено на примере Алексея Ковалева, который проделал такой же ход в этом году.

– «Дьяволы» чудом избавились от этого контракта, – считает Кипреос. – В 2010‑м Ковальчук подписал 15‑летний договор на $100 млн. Получил уже $23 млн. от этой суммы, но остались еще $77 млн.

Я так понимаю, «Нью-Джерси» не против отпустить Илью в КХЛ. И теперь все рады, кроме болельщиков. Зато команда сэкономит кучу денег.

Но совсем не удивлюсь, если Илья проведет пару сезонов в КХЛ, заработает свои $15 млн. за сезон, сыграет на Олимпиаде, а потом приедет в НХЛ. Вы запомните мои слова: Ковальчук еще вернется, – восклицает Кипреос.

– Как только контракт Ковальчука с «Нью-Джерси» будет расторгнут, он сможет перейти в любой клуб за пределами НХЛ, – заявил вице-президент лиги Билл Дэйли. И добавил: – Это уникальный случай. Я уверен, это не станет тенденцией в НХЛ.

В самом деле, «дьяволы» могли бы побороться за Илью. Заставить его отработать действующий контракт, а в случае отказа – потребовать дисквалификацию. Но Ковальчука просто отпускают.

Нужно добавить, в какой финансовой дыре оказался «Нью-Джерси». У команды уже долгов на $250 млн. Хозяин Джеффри Вандербик хочет или кому-то продать свой хоккейный бизнес, или найти нового сильного партнера. Именно поэтому год назад «дьяволы» решили не продлевать контракт на большие деньги с Заком Паризе. А в ближайшие пять лет Ковальчук должен был получить $56 млн. Думаю, когда Илья решил уехать в Россию, из офиса Вандербика полетели разноцветные воздушные шарики. Вот оно, счастье.

ВСЕ ЗА ИЛЬЕЙ ИЗ НХЛ НЕ ПОБЕГУТ

– Я согласен с Дэйли, это не станет тенденцией в НХЛ, – пишет популярный колумнист портала Yahoo Ник Котсоника. – Евгений Малкин и Павел Дацюк этим летом могли бы отказаться от новых контрактов в «Питтсбурге» и «Детройте», вернулись бы в Россию как герои. Но они этого не сделали.

Позвольте Ковальчуку уйти. Поцелуйте на прощание. Искренне пожелайте удачи. Он что, мало для вас сделал? Это пойдет «дьяволам» на пользу. Минус только в том, что теперь «Нью-Джерси» будет платить штраф по $250 тысяч за сезон в течение 12 лет. Но все могло быть гораздо хуже.

Илья отказался от $77 млн. в «Дэвилз», потому что будет получать больше в России. По низкому налогу в 13%, а может, вообще в конверте. И в КХЛ нет никаких эскроу, когда у игрока забирают 20%, а потом, возможно, вернут, если лига принесет прибыль.

Повторю – я не верю, что случай Ковальчука станет тенденцией. Некоторые русские выбирают КХЛ, чтобы не заморачиваться из-за английского языка, играть на большой площадке в привычном стиле. Других держат деньги, потому что лига содержится сырьевыми спонсорами. Некоторые сбегают, как Александр Радулов.

Но большинство игроков, которые сталкиваются с выбором, – едут в НХЛ. Бобровский, Малкин, Дацюк… Ветеран Сергей Гончар долго думал, где продолжать карьеру. Но подписал двухлетний контракт на $10 млн. с «Далласом».

«НХЛ есть НХЛ», – сказал мне Гончар.

С Ковальчуком или без него.

Связанные материалы: