Форвард СКА Илья Ковальчук: Я ведь не на луну улетаю! - Советский спорт
Хоккей15 июля 2013 22:51Автор: Лысенков Павел

Форвард СКА Илья Ковальчук: Я ведь не на луну улетаю!

Корреспондент «Советского спорта» дозвонился в Америку до Ильи Ковальчука и первым из российских журналистов поздравил его с возвращением в КХЛ.

Корреспондент «Советского спорта» дозвонился в Америку до Ильи Ковальчука и первым из российских журналистов поздравил его с возвращением в КХЛ.

Смешно получилось: сначала Илья перепутал меня… с президентом КХЛ Александром Медведевым. Так и сказал в трубку: «Здравствуйте, Александр Иванович!». Я сразу понял всю прелесть поговорки: «Не узнал, богатым будете».
Потом Ковальчук предложил интересный вариант: «Давайте договоримся так. В августе приеду в Россию, и мы сделаем официальное интервью на пресс-конференции».
Я пообещал, что приеду на презентацию в Санкт-Петербург. Но все же…

«ДАВНО ОБ ЭТОМ СКАЗАЛ ЛАМОРЕЛЛО»

– Если б только представляли, Илья, какой шухер вы наделали своим решением. И как теперь все стоят на ушах в России…

– Напишите, пожалуйста, что я очень рад и сам этого хотел, – сказал Ковальчук, и у нас завязался разговор. – А сейчас мне надо готовиться к сезону. Нужно решить в Америке все жилищные проблемы, вопрос с переездом. И ждите меня в России.

– У вас долго зрело решение завершить карьеру в НХЛ?

– Желание появилось еще во время локаута. Я увидел отношение к хоккею, к игрокам. Все понравилось. Отличная инфраструктура в Питере. Прекрасные болельщики, деловое руководство. Был приятно удивлен.
А когда вернулся в Америку, то после окончания сезона поставил…

– Ультиматум?

– Вопрос ребром. Поговорил с генменеджером «Нью-Джерси» Лу Ламорелло насчет того, чтобы меня отпустили и я вернулся бы в Россию.
Некоторые думают, я объявил об этом за неделю до открытия рынка свободных агентов (5 июля. – Прим. ред.). Но это неправда. Я предупредил Лу еще давно. И благодарен Ламорелло, что он понял меня. Думаю, это лучше для обеих сторон.
У «Нью-Джерси» есть хорошие молодые ребята, которые в будущем могут вырасти в классных игроков. Да и я возвращаюсь домой, где буду получать удовольствие от хоккея и готовиться к крупнейшему событию сезона – Олимпиаде в Сочи.

«МНЕ НАМНОГО КОМФОРТНЕЕ В РОССИИ»

– Ламорелло не сразу с вами согласился?

– Такие дела за один день не решаются. Шла работа, в которой участвовал мой северо-американский агент Джей Гроссман. Он часто встречался с Лу, разговаривал. В конце концов был найден компромисс. За что им огромное спасибо.

– Как вы относитесь к критикам, которые заявляют, что Ковальчук погнался за длинным рублем? А эксперт Джереми Реник вообще обвинил вас в воровстве.

– Очень спокойно. У каждого свое мнение по этому поводу. Я что-то у кого-то украл? Нормальный человек понимает: это сказано чисто на эмоциях.
Реник был хорошим хоккеистом. И думаю, в его карьере возникали ситуации, когда было нужно принимать решение, которое лучше для игрока и его семьи.
Я уезжаю не на Луну, не в Китай или Японию. А домой, где живут моя мама, сестра, где все мои друзья. Мне намного комфортнее в России.

– Трудно ли готовить себя к Олимпиаде в КХЛ, где не такой быстрый хоккей?

– А при чем здесь это? Тут зависит от каждого игрока. Как я занимался в межсезонье со своим тренером Александром Васильевичем Трошиным, так и буду это делать. Дай бог он прилетит ко мне в Америку. Сейчас получает визу. Жду его сегодня-завтра. У нас есть полтора месяца до начала чемпионата КХЛ, а потом Трошин останется со мной до конца сезона. Так что к Олимпиаде форма будет что надо!

«НИКОГДА ЕЩЕ НЕ БЫЛ ЧЕМПИОНОМ»

– Почему вы подписали контракт со СКА именно на четыре сезона?

– В 34 года у меня останется и желание, и страсть к хоккею. Огромные задачи стоят перед СКА. Я еще никогда в карьере не был чемпионом. Надеюсь, это у меня получится в Санкт-Петербурге.

– Ваша сестра Арина обмолвилась, что через несколько лет вы вернетесь в НХЛ. Да и в 35 вы станете неограниченно свободным агентом…

– Я очень люблю и маму, и сестру. У каждого может быть свое мнение. Но я еду в Россию не для того, чтобы думать о том, как вернуться в НХЛ.
В мыслях только то, как принести больше пользы СКА и вообще лиге, нашим зрителям. У нас впереди – Олимпиада, а через три года – чемпионат мира в Москве и Санкт-Петербурге. Много хороших событий, где надо показывать отличную игру.

– Если Овечкин и другие большие энхаэловцы спросят у вас совета, совершать ли такой же камбэк, – что скажете?

– «Ребята, у вас своя голова на плечах. Нужно думать о том, что лучше для тебя». Если когда-то они соберутся в Россию – сейчас или после окончания контрактов в НХЛ, – наши зрители будут только рады, а КХЛ станет еще сильнее. Но каждый должен решать сам.

– Трудно ли оставлять Америку, где вы провели 11 хороших сезонов?

– Я очень рад, что так долго выступал в сильнейшей лиге мира. Увы, у меня не получилось выиграть Кубок Стэнли. Был близок к этому в прошлом году, испытал всю сложность плей-офф НХЛ. Но никакой досады нет. Я делаю шаг вперед в карьере. Открываю другую страницу. Новая цель, иные возможности.
Приеду – буду работать в СКА с таким же желанием, как в НХЛ. Никакого сожаления. Я уверен, что принял правильное решение.

«Кови обогнал даже Радулова». «Советский спорт» задал шесть вопросов о Ковальчуке популярному эксперту Сергею Гимаеву

«Ковальчук подписал контракт в обнимку с Микки-Маусом». Вице-президент СКА Роман Ротенберг рассказал все подробности, как Илья Ковальчук вернулся в Санкт-Петербург

Президент КХЛ Александр Медведев: $15 млн. в год? Вы очень далеки от реальности