НХЛ настолько расширила свои границы, что в двери уже стучится 19‑летний австралиец Нэтан Уокер. Форвард выступал за клуб «Янгстаун Фантомc» и вот теперь получил приглашение в тренировочный лагерь «Вашингтона».

Когда комиссар Гари Бэттман объявлял о том, что НХЛ готова принять участие в Олимпиаде в Сочи, он сказал: «У нас самая интернациональная спортивная лига в мире. Каких только хоккеистов тут нет!»

Но ребят из Страны кенгуру до сих пор не было. Уокер заработал себе имя как первый австралийский хоккеист, заигравший в Европе. Он провел шесть сезонов за юниорский состав чешского «Витковице». А в двух последних первенствах сыграл 54 матча в основном составе клуба в экстралиге и набрал 10 (4+6) очков.

В январе этого года Нэтан Уокер, получивший прозвище Крутой Уокер (по аналогии с американским телесериалом с Чаком Норрисом), начал выступать в USHL – главной хоккейной лиге США для юниоров. И успел набрать 27 (7+20) очков в 29 матчах за «Фантомов», пока не получил травму, которая оставила его без плей-офф.

Тренировочный лагерь «Вашингтона» открывается в середине сентября в Арлингтоне. На каток «Кеттлер», расположенный на верхнем этаже супермаркета, приедут не только Александр Овечкин и Дмитрий Орлов, но и Нэтан Уокер. Форвард не был выбран на драфте НХЛ, поэтому имеет статус неограниченно свободного агента. Подписать с ним можно контракт в любой момент. А если австралиец не подойдет, то всегда вернется в USHL – ждать своего часа…

ХОККЕЙ + ЭКЗОТИКА

Сборная Австралии по хоккею с шайбой дебютировала в 1954 году, а через пять лет австралийская федерация вступила в ИИХФ. Хоккей на континент был завезен иммигрантами из Англии в начале XX века.

Австралия может даже похвастаться дебютным участием в Олимпиаде-1960 в Скво-Велли, но там эта страна потерпела поражение от ЧССР – 1:18. А рекорд был установлен в 1993 году, когда австралийцы влетели Казахстану – 1:23.

В Австралии зарегистрировано 507 профессиональных хоккеистов. Главное дерби проходит, понятное дело, с Новой Зеландией. Там и была в 1987 году зарегистрирована самая крупная победа: 58:0! В пользу «кенгуру», конечно…

«ПРОСТО ТАК ПРОХОЖИЙ – ПАРЕНЬ ЧЕРНОКОЖИЙ…»

«Советский спорт» вспоминает пятерку хоккеистов из необычных стран, которые заиграли в НХЛ.

1. Аким АЛИУ

Нигерия, «Калгари»

Мулат, замечательно говорящий по-русски, мог бы сделать карьеру в сборной Украины. Его история очень похожа на судьбу Питера Одемвингие.

В январе 2012 года «Калгари» играл в Детройте. К тренеру вратарей Клинту Маларчуку обратился парень по имени Аким Алиу. Он остался без команды. 22‑летнему форварду, которого «Чикаго» выбрал на драфте, грозил закат карьеры.

Слово за слово, и «огоньки» подписали с ним контракт. Так состоялся дебют второго нигерийца в НХЛ. Первым был защитник Руман Ндур (2+3=5 очков в 69 матчах), который в 1996–2000 годах поиграл в «Буффало», «Рейнджерс», «Атланте».

В судьбе Алиу много удивительных поворотов:

– Его отец Тай был прекрасным легкоатлетом. Учился в Киеве в конце 80‑х, женился на советской девушке Ларисе.

– Аким родился в Нигерии, но в 9 месяцев его родители вернулись в Киев. Там он прожил до 10 лет, пока семья не эмигрировала в Канаду.

– Тогда же, в 10 лет, он начал заниматься хоккеем. Денег не было, но отец купил бэушные коньки на барахолке в Торонто.

– Дебют в НХЛ получился громким. Алиу набрал 3 (2+1) очка в двух победных матчах. Причем темнокожий парнишка – африканец с советским воспитанием – не только забивал, но и дрался!

С ним возьмет интервью наш корреспондент Вадим САПОЖНИКОВ. Алиу признается, что в детстве болел за «Динамо» (Киев), дружит с Антоном Бабучком, а пример в хоккее берет с тафгаев.

В последнем сезоне Аким провел только 5 матчей за «Калгари» и очков не набрал.

2. Билл ГЕРИН

Никарагуа, «Питтсбург»

Завершил карьеру в «Питтсбурге», с которым выиграл Кубок Стэнли. Также выступал за «Нью-Джерси» (еще одна чашка в 1995 году), «Эдмонтон», «Бостон», «Даллас», «Сент-Луис», «Сан-Хосе», «Айлендерс». Выигрывал Кубок мира-1996 в составе сборной США, завоевывал серебро Олимпиады в Солт-Лейк-Сити.

То есть форвард очень известный, набрал 856 (429+427) очков за 1263 матча в НХЛ. У Герина никарагуанско-ирландские корни. Невероятный коктейль, который позволил Биллу стать первым игроком латиноамериканского происхождения в лиге.

3. Олаф КОЛЬЦИГ

ЮАР, «Вашингтон»

Знаменитый вратарь, который родился в Йоханнесбурге (ЮАР) и жил в Африке, пока его семья не перебралась в Канаду и не захватила с собой тинейджера Олафа.

Что интересно, Кольциг никогда не подавал на канадское гражданство, а сразу взял немецкий паспорт и выступал за сборную Германии. Олаф вошел в историю как первый хоккеист из ЮАР, выбранный на драфте НХЛ. Кубков Стэнли не выигрывал, чемпионатов мира и Олимпиад – тоже. Но завоевывал «Везина Трофи»-2000 как лучший вратарь НХЛ, а также участвовал в двух Матчах звезд НХЛ. То есть карьера уже не прошла зря.

Кольциг играл за «Кэпиталз», когда туда пришел молодой Александр Овечкин. Пытался его строить, даже ругался с будущей звездой (памятен эпизод, когда афронемец сделал втык Саше, и тот разбил об стену свой плеер). В последние годы Кольциг работал тренером вратарей «Вашингтона». То есть снова оказался с Овечкиным в одном окопе.

4. Робин РЕГИР

Бразилия, «Лос-Анджелес»

Мощный защитник родился в Ресифи, Бразилия, в семье канадских миссионеров. После трех лет, проведенных в Южной Америке, еще четыре года жил в Бандунге, Индонезия. А заниматься хоккеем начал в семь лет, когда вместе с семьей вернулся в Канаду.
Когда-то входил в обойму «Кленовых листьев» как отличный «домосед». Выигрывал Кубок мира-2004, серебро молодежного и взрослого ЧМ. Играл даже на Олимпиаде в Турине, где канадцы были разбиты сборной России в четвертьфинале (0:2)…

Почти всю карьеру провел в «Калгари», но в последние сезоны выступал в «Буффало» и «Лос-Анджелесе». Там, наверное, Регир рассказывал Вячеславу Войнову, что такое бразильский футбол.

5. Кристобаль ЮЭ

Франция, «Чикаго»

Можно долго вспоминать, что корни Джо Сакика – из Хорватии, Милана Лючича – из Сербии, а в жилах Брендана Шэнахэна течет ирландская кровь. Что считать экзотикой?

Например, когда-то вратарь Кристобаль Юэ по прозвищу Граф Монте-Кристо был единственным французом в НХЛ. Страна не выступала в элитном дивизионе чемпионата мира, а Юэ получил многомиллионный контракт от «Чикаго» и даже выиграл Кубок Стэнли-2010, войдя в историю как первый француз – чемпион НХЛ.

Но после того, как Франция победила сборную России на последнем чемпионате мира (2:1), а Антуан Руссель провел успешный сезон за «Даллас», язык не повернется вносить французов в экзотический список. Когда-то и Патрику Торесену удивлялись как первому норвежцу в НХЛ, а теперь скандинавы выходят в плей-офф ЧМ.

Глядишь, через полвека сильная хоккейная сборная появится и в Нигерии с ЮАР. Кто знает?

А В ЭТО ВРЕМЯ...
ЭДЛЕР ПРОПУСТИТ ДВА МАТЧА ОЛИМПИАДЫ

Дисциплинарный комитет ИИХФ пересмотрел «дело Эдлера» и принял решение, что шведский защитник отстранен от первых двух матчей Олимпиады в Сочи.

Напомним, что Александр Эдлер провел только пять минут на последнем чемпионате мира. Он прилетел на турнир, завершив сезон в НХЛ, и в четвертьфинале с Канадой сразу же подловил центрфорварда Эрика Стаала, ударив его коленом в колено.

Канадский форвард получил травму и в игру не вернулся. А швед был изгнан со льда. Он уже пропустил два матча – полуфинал и финал. А теперь будет отстранен от игр с Чехией (12 февраля 2014 года) и Швейцарией (14 февраля). Если, конечно, «Тре Крунур» вообще решит брать Эдлера на Олимпиаду.

Теги
Связанные материалы: