Вчера вечером НХЛ объявила о том, что Зимняя классика-2015 пройдет в Вашингтоне. Соперник «Кэпиталз» пока неизвестен, но ожидается, что им станет «Филадельфия».

Зимняя классика – культовое мероприятие для заокеанского хоккея. НХЛ организует в Новый год матч под открытым небом, устанавливая каток на громадном стадионе для бейсбола или американского футбола. Каждый раз собирается аншлаг, игроки вспоминают детство, как они гоняли шайбу на открытых катках, а лига и клубы получают солидную прибыль.

– В этом году НХЛ собралась провести не один, а сразу шесть классических матчей, – рассказывал мне Илья Ковальчук. – Лига хочет заработать побольше, возмещая ущерб из-за локаута.

«Вашингтон» уже участвовал в Зимней классике в 2011 году, когда играл в гостях против «Питтсбурга». Тогда игрок «Кэпиталз» Дэвид Стекел ударил локтем в голову Сидни Кросби, после чего капитан «пингвинов» полтора сезона восстанавливался от сотрясения мозга.

Но вообще такие инциденты не типичны для Зимней классики, которая превращается в праздник хоккея. В этом году в такой игре встретятся «Детройт» и «Торонто», задавшиеся целью собрать стотысячный стадион. А перед матчем состоится встреча ветеранов, и фанаты смогут взять автографы у легенд – Никласа Лидстрема, Стива Айзермана…

Хозяин «Вашингтона» Тэд Леонсис с 2012 года хотел провести Зимнюю классику в столице США. И вот его мечта сбудется 1 января 2015 года. Место пока не объявлено, но скорее всего это будет «Национальный парк» – бейсбольный стадион на 41,5 тысячи мест в юго-западной части Вашингтона.

Тут возникает вопрос – почему КХЛ не проводит Зимнюю классику? В отличие от Высшей лиги, в этом сезоне второй в истории матч ВХЛ на футбольном стадионе пройдет в Челябинске.

Версии у меня две. Во-первых, в нашем хоккее подобные шоу – не прибыль, а головная боль. Можно получить хорошие кассовые сборы, но они будут покрыты расходами на обеспечение безопасности зрителей, модернизацию стадиона. Зимняя классика в России – скорее имиджевый, чем коммерческий ход.

Во-вторых, где взять большие арены в России? Вот в Москве вызвал бы огромный интерес матч «Динамо» – СКА. Но «Лужники» уже закрыты на реконструкцию, стадионов у футбольных «Спартака», ЦСКА и «Динамо» пока нет. Играть в Химках или на «Локомотиве»? Но там всего 18,5 и 28,8 тысячи зрителей. Овчинка выделки не стоит.

В Питере никак не построят чудо-стадион. «Казань-Арена» на 45 105 болельщиков? Там, пожалуй, можно устроить «зеленое дерби» между «Ак Барсом» и «Салаватом Юлаевым». Но вообще нужно ждать 2018 года, когда к чемпионату мира в России достроят модерновые футбольные стадионы. Тогда и о Зимней классике поговорим…

Связанные материалы: