В этот понедельник Юрий Буцаев заключил контракт с ярославским «Локомотивом» и планировал выступать в российском первенстве. Но во вторник он подписал договор с «Атлантой» и остался в НХЛ.

Ход знакомый. Многие молодые игроки, уезжающие в Северную Америку, подстраховываются контрактами с российскими клубами. Этим летом 23-летний Буцаев получил статус ограниченно свободного агента. Выгодного предложения от «Дятлов» не поступало, и агент хоккеиста решил таким маневром вынудить «Атланту» пойти на уступки. За три года заокеанской карьеры Буцаев провел в НХЛ только 83 матча: 75 — в «Детройте», 8 — в «Атланте». Много игрового времени центрфорварду не давали, и он за это время набрал всего 8 (4+4) очков. В основном Юрий играл в АХЛ: в 61 матче за клуб «Цинциннати» он забил 21 гол и отдал 23 передачи.