После летних каникул большой хоккей вернулся в Монреаль: в гости к «Канадцам» приехала «Флорида». На рядовой выставочный матч в монреальском пресс-центре собралось на удивление много репортеров. Коллеги удивились, когда узнали, что я представляю «Советский спорт». На их памяти журналистов из России здесь еще не было.

Предсезонный турнир — время для экспериментов, потому тренеры смело сделали ставку на молодежь. Так, за «Монреаль» играли Майк Комисарек и Рон Хэйнси, за «Пантер» — Джей Баумистер и Стивен Уэйсс, все ребята — первые выборы команд на недавних драфтах. У «Канадцев», к сожалению, не было Андрея Маркова (болевые спазмы в спине) и Олега Петрова. У «Флориды» отсутствовали Валерий Буре и Игорь Уланов, зато играли Дмитрий Юшкевич, Сандис Озолиньш и Виктор Козлов.

«Флориду» хватило только на первый период, который прошел в равной борьбе и завершился нулевой ничьей. Во втором, несмотря на то что «Пантеры» забили гол, «Монреаль» быстро показал, кто в доме хозяин. Сначала «Канадцы» получили двойное численное преимущество, и Хэйнси мощным щелчком пробил щитки Люонго, а через четыре минуты разыгравшийся новичок забил гол-близнец. После этого команды поменяли вратарей. Но Флаэрти недолго оставался «сухим»: с пятачка шайбу в ворота переправил Яник Перро. И если второй период был бенефисом Рона Хэйнси, то в третьем две шайбы забросил 20-летний Джозеф Балеж. Обкатка монреальского молодняка прошла более чем удачно.

Южане в «Сентер Белл» надолго не задержались: спешно переоделись и по одному покинули ледовый дворец. Мой вопрос на ходу Майку Кинэну: «В последнее время много говорят об обмене Валерия Буре...» Тренер «Пантер» решительно отрубил: «Это слухи и только слухи». Дмитрия Юшкевича я застал в раздевалке.

— Дмитрий, как здоровье?

— У меня был тромб на ноге, но я уже прошел курс лечения и полностью восстановился.

— Как себя чувствуете в новой команде?

— Непривычно. Новые лица, молодые игроки. Я пытаюсь влиться в коллектив. Вы видели, что мы проиграли «Монреалю»: это для меня тоже непривычно. Когда я играл в «Торонто», мы «Канадцев» в гостях обычно побеждали. Но я надеюсь, что у «Пантер» все впереди.

— По поводу вашего перехода во «Флориду» ходили слухи, будто вы сами просили обмен у руководства «Торонто».

— Я никогда не просил обмена. Более того, был абсолютно уверен, что в этом сезоне буду играть за «Торонто».

Монреаль — Флорида — 5:2 (0:0, 3:1, 2:1). Голы: Хэйнси 1 (Койву, Перро), Хэйнси 2 (Госса, Килгер), Перро 1 (Жюно, Балеж), Балеж 1 (Трэверс, Жюно), Балеж 2 (Риве) — Уэйсс 1 (Хагман), Хювенен 1 (Матто, Баумистер). Вратари: Теодор (Гарон) — Люонго (Флаэрти).

Сент-Луис — Бостон — 7:2 (1:1, 2:1, 4:0). Голы: Папино 1 (Ван Рин, Богунецки), Папино 2 (Богунецки, Бриманис), Папино 3 (Варламов), Никулас 1 (Варламов), Папино 4, Ткачук 1 (Уэйт, Сальвадор), Папино 5 (Варламов) — Ролстон 1, Грошек 1 (Макиннис, Хилберт). Вратари: Грэхэм (Рэйкрофт) — Дивис (Рудковски).

Вашингтон — Филадельфия — 1:4 (0:0, 1:3, 0:1). Голы: Гончар 1 (Черник, Миллер) — Брендл 1 (Сиденберг, Ганье), Сиденберг 1 (Макгиллис, Примо), Гандзуш 1 (Войвитка), Ганье 1 (Примо). Вратари: Кольциг — Эш.

Колорадо — Даллас — 1:7 (1:0, 0:3, 0:4). Голы: Сакик 1 (Блэйк) — Сим 1 (Капанен), Сим 2 (Отт), Матвичук 1 (Монтгомери), Сим 3 (Капанен, Отт), Сим 4 (Зубов, Отт), Янг 1 (Зубов, Монтгомери), Госселин 1 (Капанен, Монтгомери). Вратари: Руа (Будай) — Хирш (Бакашихуа).

Чикаго — Нэшвилл — 3:1 (0:1, 1:0, 2:0). Голы: Салливан 1 (Жамнов), Маклин 1 (Пелузо, Карповцев), Колдер 1 (Маклин) – Гилкрист 1. Вратари: Данэм (Финли) — Тибо (Лаплант).

Эдмонтон — Ванкувер — 2:3 (0:0, 0:2, 2:1). Голы: Клири 1 (Сарно, Диван), Рита 1 (Ризонер, Семенов) — Х.Седин 1 (Бертуцци, Д.Седин), Кук 1 (Сопел, Ф.Федоров), Чубаров 1 (Кук, Летовски). Вратари: Конклин (Антила) — Клотье (Мосс).

Лос-Анджелес — Сан-Хосе — 1:0 (0:0, 1:0, 0:0). Голы: Келли 1 (Расмуссен, Модры). Вратари: Потвин — Тоскала.